加州獄政改革後犯罪反增 批評者要求撤銷

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【大紀元2018年12月22日訊】過去10年,加州監獄人口減少一直領先全美。加州立法者分別在2011年、2014年和2016年通過了109號、47號和57號法案,說是要把加州的司法系統打造成全美最人道的模範。但伴隨監獄人口的減少,加州的犯罪率近年來卻持續上升,因此許多人都要求撤銷部分改革措施。

全美犯罪率減少 加州逆勢增多

據Marshall Project和《洛杉磯時報》的分析報告,加州犯罪率目前仍接近歷史低點,但是整體犯罪在2012年和2015年劇增,剛好分別是109號法案和47號法案通過的第二年。且增加的犯罪類型多數是財產類犯罪,尤其是汽車盜竊劇增。

分析發現,在全美數十年暴力犯罪持續減少的背景下,加州的暴力犯罪卻在2014年到2017年年間增長了12%,而其它49個州合併暴力犯罪增長僅3%。

去年,加州58個縣中有三分之一暴力犯罪增加,22個縣財產類犯罪增加。

從2014年到2017年,加州的搶劫犯罪率增加了14%,而全美其它地方卻下降7%。另外,過去兩年中,加州財產犯罪率雖然輕微下降,但是仍比2014年高出2%。相比之下,全美其它地區財產犯罪率同期則下降了10%。

加州的獄政改革

加州的獄政改革始於2011年,即美國最高法院通過對監獄人數封頂之後。州立法者通過了AB109法案,將非重罪犯從州監獄轉到了縣監獄。2014年,加州選民又通過47號法案,給予很多非暴力罪犯如吸毒類和財產類罪犯以減刑。此外,該法還將價值950美元以下的盜竊定為輕罪,即使屢次犯案,也無須入獄。57號法案則規定非暴力犯罪者可提前釋放,因而將數千名囚犯提前假釋。

很多執法者及檢察官都認為,這些法案的通過,是加州暴力犯罪、尤其是財產犯罪增加的重要原因。批評者說,3條法律帶來的不可否認的結果是,過去會被關入監獄的人現在都在大街上。這些法律導致警察執法困難,削弱了判刑的鎮懾效果。

強烈批評47號法案的眾議員庫珀(Jim Cooper)說,這是不負責任。人們知道他們拿了東西也不會入獄,這真的令人喪氣。目前,已經有一條將於2020年公投的州提案建議,撤銷47號法案的部分條款,從嚴監管假釋者與提前釋放的條件。

該公投案的支持者認為,州毒品法庭的案子越來越少,因為檢方不再能用重罪作威脅來強迫人們戒毒。包括聖地亞哥縣在內的一些縣數據顯示,毒品法庭的審理自從47號法案後持續減少,但還缺乏全州的數據。

還有一些研究認為,AB109法案對暴力犯罪沒有影響,但對財產犯罪,尤其是汽車盜竊有很大影響。其中包括加州公共政策研究所2013年的一份研究和一個著名社科雜誌2016年的一份報告。依據AB109,汽車盜竊不屬於暴力犯罪,犯罪者通常只在當地服刑很短就被放了出來。

汽車竊案

據《洛杉磯時報》報導,舊金山居民就飽受汽車竊案之苦。從2011年到2017年,舊金山的車輛盜竊增加近2倍,達到近3萬件。舊金山居民近年已經習慣看到車窗玻璃被砸碎一地的場景。居民辛克利(Bob Hinckley)說,自從一年前搬入舊金山,他和妻子已見過數十起車窗被砸的竊案。盜賊經常瞄準毫不知情的遊客下手,因為遊客常常會將貴重物品放在車內顯眼的地方。他還見到一名嫌犯駕車駛入人行道以避開警察。

辛克利說,竊賊聚集舊金山,就是瞄準了遊客的錢包而來的。一份研究證實,車輛盜竊確實集中在舊金山一些旅遊熱點附近。

一直負責車輛盜竊案的舊金山警局官員Michael Nevin說,自從47號法案實施以來,他注意到了車輛盜竊急劇增加。這類罪案通常由2人或3人組成的團伙實施。

今年9月,前檢察官Suzy Loftus宣布,將挑戰聯署發起47號法案的地檢官員George Gascón,主打汽車竊案議題,結果後者很快宣布放棄競選連任。

商店順手牽羊

47號法案將盜竊重罪的定罪門欄從400美元提高到950美元。零售商抱怨說,盜竊組織正利用這點,控制盜竊商品價值不超過規定。聖芭芭拉一家遊戲店主瑞茲(Rudy Ruiz)說,過去幾年情況越來越糟。

據報告,就在47號法案通過第二年(2015年),多個縣的商店竊案都大幅飆升,其中以洛杉磯和聖貝納迪諾增加最多。不過接下來的兩年,全加州此類犯罪卻降至10年低點。

警察對竊案的反應時間也讓瑞茲很沮喪。他說,他開始自己追扒手,將他們的視頻貼到社交媒體上羞辱他們。有一次,他抓到一名女子將一件商品放入嬰兒車。瑞茲說:「我們不是百萬美元資本的大公司,如果有人偷了100美元,對我來說就非常多。」

為了減少對47號法案的批評,立法者甚至創造一個新罪名:有組織零售盜竊。新法已經由州長在9月簽署,允許檢察官對兩人以上的商店盜竊進行重罪起訴。該法的發起人Reggie Jones-Sawyer說,該法案的目的是粉碎有組織的商店盜竊團伙,又無需撤銷改革。可避免對那些因為飢餓、無家可歸和毒癮等而盜竊的人立即定罪。

但庫珀說,該法對抑制商店盜竊作用很小,因為需要檢方證實共謀嫌疑。

都是獄政改革的問題嗎?

然而加州犯罪趨勢因縣而異。比如,洛杉磯去年暴力犯罪率上升6%但沙加緬度卻下跌6%,就很難以單一因素來解釋。加州獄政改革花費數十億美元,但各縣運用資金的方式差異也很大。有些專注於建立監獄,另一些關注招募和部署警察,有些則嘗試法院協作或獄政革新實驗。

另外,個別罪行的統計數字也有問題。例如自2013年以來加州強姦案增多,但傳統上此類罪案報告的很少,增加可能是因為FBI決定在2013年擴大強姦的定義。而加州加重襲擊類罪案的增長,也可能源於洛市警局在2005~2012年間低報了數據。

監獄縮編措施的支持者也說,以2014年為基準 (自20世紀60年代以來加州犯罪率最低的一年)作分析並不公平,獄政改革不見得與犯罪率增加有關。47號提案的作者之一、斯坦福大學法學院《三振法》項目主任羅馬諾(Michael Romano)表示,犯罪率下降趨勢已持續十幾二十年,僅看法案實施前後一年的統計數據太短視。羅馬諾表示,任何一個因素都不可能導致犯罪增加,而是整個加州各縣份的貧困或失業等問題的結合。

聯合撰寫第47號法案的加州安全與正義組織表示,從2016年到2017年,美國有幾個州的暴力犯罪增長比加州還多。他們說,新實施的3條法律都沒有對暴力犯罪的處罰做改動。◇

責任編輯:方平

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