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瀕臨絕種石虎嘉義現蹤 石虎保育增契機

石虎全身照片。 (嘉義大學/提供)

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【大紀元2018年06月21日訊】(大紀元記者李擷瓔台灣嘉義報導)石虎是臺灣現存唯一的本土貓科動物,是野生動物保育法公告瀕臨絕種野生動物,過去10多年的調查只有在南投到苗栗之間淺山地區有發現,據估計全台灣的族群量不到1千隻。然而,嘉義大學森林暨自然資源學系學生林雅婷日前在嘉義中埔地區以紅外線自動相機進行哺乳動物調查時,從收回的相機中意外發現5月15日凌晨4時左右拍攝到石虎的蹤影,雖然只有1筆資料,但確定嘉義地區還有石虎存在,讓研究人員相當興奮。

石虎正面照片。
石虎全身照片。(嘉義大學/提供)

嘉大森林暨自然資源學系助理教授劉建男表示,根據文獻記載,石虎在日據時代時曾廣泛分布在台灣全島,但過去10多年來,包括政府、學界及私人單位的調查,石虎只有苗栗、台中、南投及彰化地區有發現,彰化唯一一筆發現紀錄還是來自不幸被車子撞死的個體。嘉義地區之前最後一筆石虎發現紀錄是1994年在阿里山山區被獸鋏夾傷,送到農委會特有生物研究保育中心急救的1隻石虎個體,迄今已有20多年沒有石虎的發現紀錄。

劉建男表示,台灣只有兩種野生的貓科動物,其中台灣雲豹被認為已經滅絕,全台灣石虎族群也估計不到1千隻,且還在持續下降之中。這幾年雖然石虎的保育受到重視,包括林務局、特有生物研究保育中心等政府機關、學術單位及台灣石虎保育協會等民間組織皆積極進行石虎的分佈及相關研究,也針對石虎遇到的威脅研擬減緩措施,但聽到有關石虎的消息大多數仍是棲地遭到破壞、被車子撞死、被獸鋏夾傷或感染小病毒等負面新聞,讓人覺得沮喪。此次石虎在嘉義的再發現,顯示嘉義地區應該還有石虎的野生族群,是個難得的好消息,對石虎這個物種的存續也是個新的契機。

劉建男進一步指出,此次拍到石虎的地點位於淺山地區,該系學生架了15台相機進行超過1年的拍攝,才拍到第1筆紀錄,過去其他單位也陸陸續續在嘉義地區架設相機進行哺乳動物的調查,都不曾拍到過石虎,顯示目前嘉義地區石虎族群量可能相當稀少。目前當務之急,應該是在嘉義淺山地區進行更有系統及全面性的調查,進一步了解嘉義地區石虎的分佈現況,將資料提供相關主管機關研提積極的保育對策,使族群數量持續增加,逐漸擴散到鄰近的台南及雲林地區,與南投地區的石虎族群相連結,以逐漸脫離瀕臨絕種之困境。

責任編輯:呂美琪

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