【財經話題】美國消費者信心與通脹預期

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【大紀元2018年08月29日訊】(大紀元記者張東光綜合報導)在經濟增長創四年最高和失業率降到3.9%之際,美國官方公布消費者信心竄升到18年來最高。根據美國經濟諮商會(Conference Board)週二(28日)發布的資料,8月美國消費者信心指數由7月的127.9跳升到133.4,突破2月的130,創下2000年10月以來的又一高峰。

此外,經濟諮商會發布的現況指數也由7月的166.1增長到8月的172.2 ,同樣創下自2000年以來的高峰。未來預期指數同步從102.4跳升到107.6。

市場觀察網站報導,造成消費者信心大幅提高的主因是數以百萬的美國民眾找到工作,員工被解雇的人數也降到1960年代後期以來少見的低谷,民眾收入提高且企業願意投資,讓美國第二季GDP同比增長到亮麗的4.1%。

經濟諮商會的經濟指標主任弗朗哥(Lynn Franco)認為,整體而言,這些歷史高峰的信心水平應將持續支撐健康的短期消費者支出。

路透社報導,8月的美國消費者信心創下18年高峰,顯示消費者不太在意川普當局祭出的貿易保護政策,包括美、中貿易戰,以及美國和加拿大、墨西哥、歐盟之間的關稅討價還價。

經濟學家先前曾警告,關稅的增加恐導致美國進口產品價格上揚,但從最新的消費者信心持續竄升的情況研判,經濟學家們或許多慮了。

根據經濟諮商會8月的調查,許多美國消費者計劃在近幾個月內購屋或購買高單價的物件,同時發現消費者對於物價上漲的預期稍微緩和。

儘管如此,密西根大學此前卻發布8月消費者信心指數降到95.3,創下11個月最低,與官方公布截然不同的報告,主要反映家計部門擔心通脹將吃掉其不溫不火的薪資增幅,從而侵蝕其購買力。

經濟學家解釋,這兩份報告的差異在於經濟諮商會的調查著重於就業市場,從而淡化了消費者的通脹預期心理,而密西根大學的調查則由消費者購買力出發,擔心物價漲幅大於薪資增幅。

密西根大學的調查或許並非空穴來風。根據彭博社報導,消費產品巨頭3M近期表示,該公司可能提高產品售價,因為消費者對其產品有強勁的需求。這與過去十年來企業高管總是擔心漲價阻礙消費量有所不同,也反映強勢的消費產品頗有從買方市場轉為賣方市場的味道。

費城聯儲局8月的報告也顯示,部分非製造業的企業反映,他們預期明年的物價恐上漲3%,較今年5月的2%有明顯的提升。市調機構IHS Markit的調查也發現,美國企業7月的平均出貨價格已創下9年最高增幅。

如果這些廠商通脹的預期屬實,將形成央行不得不升息對抗通脹的壓力,而川普總統卻多次談話表示不願見到升息太多阻礙美國經濟,未來將持續對於美聯儲的鷹派動作進行批評。如此一來,美聯儲似乎陷入了一個動輒得咎的政策窘境。#

責任編輯:葉紫微

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