谷歌迎合中共 料將付出高昂代價

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【大紀元2018年09月23日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)在離開中國8年後,Alphabet公司的谷歌似乎已準備向中共政府妥協,以換取重返中國市場的機會。但外媒認為,該公司不應該認為自己真的能夠將其全球業務與一個只能在中國大陸運行的新的單獨的搜索引擎隔絕開來。

據彭博新聞社報導,2017年春天,谷歌公司開始研發「蜻蜓」(Dragonfly)項目,這是一個針對中國市場的搜索引擎,可以屏蔽諸如「人權」之類的關鍵詞,並為中共政府提供追蹤那些敢於嘗試進行此類敏感詞搜索的人士的方法。

據《攔截》(Intercept)報導,谷歌首席執行官桑德爾•皮蔡(Sundar Pichai)與中共高層官員在2017年12月舉行了會晤之後,該項目的研發工作加速。

報導說,這種同時創造兩個產品的戰略——一個面向中國大陸用戶,另一個針對世界其它地區用戶——似乎是一種「務實」的方式,可以奪取中國大陸這個全球最大的互聯網市場的一部分。但事實上,認為一個產品可以與另一個產品隔絕的想法是天真的。對於「蜻蜓」項目,谷歌所做的一切只會使自己變得更多、更容易地,而不是更少、更難受到中共的干涉。

谷歌對重返中國市場的渴望是可以理解的。中國擁有世界上最多的互聯網用戶,其中許多是最大、最具創新性的在線公司,同時還有一個快速增長的人工智能行業,可以獲取大量的用戶數據。至少從2014年開始,該公司就一直在尋找進入市場的途徑。

但這並不容易。2010年,當谷歌離開中國時,中國互聯網公司所處的環境就已經很困難。從那以後,情況變得更加艱難。像臉書(Facebook)這樣的外國公司已經發現,它們幾乎不可能在中國大陸建立分部。在中國的公司面臨著越來越嚴格的監管和昂貴的運營障礙,以及更頻繁地針對內容審查的打擊。

一些中國企業在本土的高速發展,受益於一個基本上沒有競爭的市場。但是當他們試圖向海外擴張的時候,他們也發現,自己必須平衡中共政府的信息審查和全球民眾對於未經過濾內容的基本要求。

微信(WeChat)是一個非常成功的中國社交網絡應用,它曾經試圖通過識別外國用戶並讓他們獲得更廣泛的信息來擴大自己的用戶範圍。但就如同可以預見的那樣,這種偷工減料的處理方式,再加上這是個從未正確本土化的應用程序,它最終失敗了。目前微信仍然是幾乎僅僅在中國使用的應用程序。

另一種方法就是谷歌現在所提出的方案: 為中國大陸和世界其它國家分別建立兩個平行的、完全獨立的服務系統。實際上,這也是中國的TikTok 公司所採取的策略。這是一家中國流行的短視頻和網絡應用程序的全球版本,由北京「字節跳動」(Bytedance Technology)公司所擁有。該公司為中國本土開發了一個單獨的應用程序「抖音」(Douyin),並同時試圖在海外銷售另一個TikTok。「抖音」和TikTok從一開始就分別建立了獨立的設計和營銷團隊。

當該公司在2016年發布時,這兩個應用程序的運行方式似乎很相似。但是它們之間的差異卻是深遠的。中國本土的應用程序受到嚴格的內容監督(包括對 Douyin 的營銷廣告內容的監管),而在海外,該網站的簽名、自製視頻基本上未經過濾。為了安撫中共監管機構,TikTok 禁止在帶有中國SIM卡的手機上註冊。

「字節跳動」公司的賭博似乎取得了成功。合併後的應用程序擁有5億用戶,在2018年第一季度,TikTok是蘋果應用商店下載量最多的應用,幫助它和「抖音」在全球流行。

然而,這並沒有給「字節跳動」公司帶來中共政府干預的緩刑。今年4月,官方命令該公司關閉一個很流行的幽默網站,停止新聞應用的下載,暫停對抖音的直播。中共的這次鎮壓行動似乎把「字節跳動」公司嚇壞了:今年五月份,在中國共產黨的官方報紙對兒童漫畫人物「黑幫」表達了擔憂之後,該公司自覺主動地查禁了「抖音」裡的帕帕豬。

雖然TikTok目前還沒有成為中共的攻擊目標,但中共政府肯定不會希望它成為一家在海外運營的獨立公司。如果中共官員們想進一步向「字節跳動」施壓,他們隨時可以命令該公司關閉這個海外應用程序。

谷歌的情況恰恰相反:如果這家公司在海外的行為惹惱了政府,「蜻蜓」將提供一個易於中共實施報復的目標。中共政府對利用其對外國公司的影響力來推進其政治目的的做法一直都是毫不猶豫的。今年早些時候,中共政府恫嚇了40多家外國航空公司,試圖迫使他們改變其網站對台灣的稱呼。台灣是中國宣稱擁有主權的島嶼。如果這些航空公司拒絕,就可能會招致中共在商業和業務方面的處罰,包括潛在的抵制和拒絕提供機場地面服務等等。

谷歌在台灣未經審查的搜索結果的第一頁,就不符合中共政府的命名要求。如果谷歌在這個海外版上沒有做出修改,中共官員是否會威脅要取締「蜻蜓」呢?很難說這是不可能的。該問題引發了人們對谷歌具有維護中國大陸長期業務能力的質疑。谷歌的高管們似乎願意冒這個險。但股東們可能會問,這是否值得。#

責任編輯:李緣

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