清朝版「周處」 無賴變身的故事

整理:杜若

張生寫了一封奏書,以表改過遷善的決心,並在文昌帝像前焚燒,發誓行善,以贖罪過。圖為清 任伯年《焚香告天》。(公有領域)

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《三字經》有一則大家都耳熟能詳的故事──「周處除三害」,說的是晉朝周處(236年─297年)年輕時,由於好逞凶鬥狠,被鄉民認為是一大禍害。當時,義興百姓將河中蛟龍、山中白虎和周處,一起稱為三害;而且鄉民認為三害之中,周處對鄉民為害最甚。

有個鄉民出了一個主意,挑唆周處去殺白虎和蛟龍,實際上他希望這三個禍害互相廝殺,起碼可以除掉兩害。於是,有膽又有勇的周處先殺死老虎,又殺了蛟龍。

當周處和蛟龍拼殺時,隨著水流漂游了幾十里。經過三天三夜,鄉民還不見周處的影子,都以為他已經被蛟龍咬死了,紛紛呼喊慶祝。這時,殺死蛟龍的周處從水中冒出來,聽到人們的呼喊聲,才知道,原來自己是鄉民眼中的一大禍害。

周處慚愧不已,心生悔意,於是前往吳郡尋找名士陸機(261年-303年)和陸雲(262年-303年),想向他們請教。因陸機不在,周處只見到陸雲。周處毫無隱晦地對陸雲說出自己的情況,並表達想要改過遷善的心願;但他顧慮,即便如此,最終也可能一事無成。

陸雲勸慰他:「古人看重道義,有句話『朝聞道夕可死』。何況你的前途還是大有希望的。再說,人最怕的是不立志向。如果有了志向,你又何必擔心美譽不能遠揚?」周處幡然醒悟,棄惡從善,最終成為一位剛正不阿的忠臣。

一千七百多年後,在清朝也出了一個「周處」。

清緙絲《周處擊蛟圖》。(公有領域)

除夕無米 強逼典當

話說清朝時有位張生,京口人,年少時家境貧寒,品行不端,敲詐勒索樣樣來,人們怕他就像怕老虎一樣。不過張生天性豪爽,每次勒索得來的錢,隨手散去,鄉裡不少窮人都受到他的幫助。

有一年除夕,家裡沒有半點米。張生想到親友家去借,但想到昔日宿怨,他也不願意低聲下氣去求人。一直等到太陽下山,張生還是想不出辦法,於是拿起妻子的破衣裙,強逼當鋪收下,硬是借了一千文。

撞霉運 開善心

張生買了一斗米、酒肉和線香、蠟燭和紙錢,全都放在籃子裡。由於天雨路滑,快走到家時,張生摔了一跤,籃子裡的東西全都撒在泥地上。

張生很氣憤,回家拿來一盞燈,沿路去找,卻意外地撿到一個頗有重量的袋子。回家打開袋子一看,裡面有帳本、元寶、上百銀元和數百的零錢,原來是綢莊掉落的東西。

張生頓時喜出望外,有這麼多錢,可以過上安定的生活了。張生正想把袋子拿到內室,忽然轉念想到,這應是收帳的夥計不慎丟下的,如果他無法償還給店家,必是死路一條,於是決定等待失主,將袋子還給他。

張生到家裡打開袋子一看,裡面有帳本、元寶、上百銀元和數百的零錢,原來是綢莊掉落的東西。。(Fotolia)

坐雪等失主

張生收起袋子,從中拿了一點零錢,重新買了糧米回來,讓妻子做飯。張生自己則提著一盞燈到門外,坐在風雪中,等候失主到來。

不久,張生遠遠地看到一個老先生和兩個少年,手裡提著綢莊的號燈,一面找著,一面走來,神色極為惶恐不安。張生知道失主來了。

張生招呼他們,詢問他們丟了什麼,老先生知道張生是個無賴,不敢直說,支支吾吾地想走開。張生忽然變了臉色,厲聲說道:「你們打著燈籠四處照明,如果不是找失物,就是來查看門戶,以便夜裡作賊吧?」

老先生迫不得已,才說出實情,收帳回來的路上,丟了一個袋子。張生問老先生袋子裡都有些什麼,老翁一一如實相告。

張生笑著請他們到家裡小坐,老先生顧忌他是一個敲詐勒索的無賴,所以不想去。張生硬是把老先生拉到屋裡去,端茶招待他。

但是老先生心思不在茶上,他不慎丟失了那麼多錢,就是把家當全都賣了,也賠不起,說著說著,不禁大哭起來。張生從內室拿出口袋,老先生一看,大吃一驚,驚恐地望著張生,不知道他想幹什麼。

張生硬是把老先生拉到屋裡去,端茶招待他。宋 馬遠《雪景》。(公有領域)

不要酬金 只借銀元二枚

張生安慰老先生,如果他真想貪占這些財物,早就拿去買祭品祭祀神明,然後關上門酣暢大飲,何苦一個人坐在風雪中,等著失主呢!

張生把袋子中的財物全部拿出來,放在桌上,對他說:「銀元原封沒動!我只是借了點零錢,拿去買了米!」老先生喜出望外,連連叩頭拜謝。

起身後,老先生執意請張生拿取一半錢財,作為酬謝,張生拒絕了。因老先生不走,張生就笑著懇求借兩塊銀元,好吃頓飽飯,過過大年。老者見張生如此誠懇,就拿出兩塊銀元給了他,再次拜謝後離去。

夜夢帝君 痛改前非

張生用兩枚銀元買了好酒好肉,獻神祭天,夫妻二人對飲,美美地吃了一頓年夜飯,才去睡覺。

當晚夢中,張生被人綁著,帶到一個很像是文昌帝君的王者面前,王者叱責他:「你多行不義,再不改過,定會墮入餓鬼道!」張生叩頭乞饒時,忽然有人拿著一張狀子,進來稟報。

王者一看狀子,臉色立即大變,說:「這是大善事啊,足以抵銷以前的惡跡,應當還他祿籍,使他登入本年科榜。」轉而對張生說:「你回去之後,一定要痛改前非,將來前程不可限量!」

張生醒來,知道還銀之事,已得神明庇佑。於是天亮之後,張生寫了一封奏書,以表改過遷善的決心,並在文昌帝像前焚燒,發誓行善,以贖之前罪過。從此以後,張生勉勵自己盡力向善,然而生活卻愈加貧困,常常幾天都揭不開鍋。

明末黃楊木雕文昌帝君坐像。(公有領域)

商家慕高義 資助張生

孟秋中旬,幾乎所有的秀才都去金陵參加秋試。張生每日為養家活口憂心,無暇顧及考試。這天,忽然遇到那名綢莊老先生,老先生問他為什麼不去考試?張生說沒錢。

老先生請張生在家等候,稍後老先生帶來自己積攢的工錢二十兩白銀,交給張生,讓他趕快啟程參加考試。

老先生離開後,張生盤算著:拿這麼多錢去考試,還不知道能否考中,是否還是拿錢買米,可以半年衣食無憂。

正在猶豫不決時,忽然聽到有人敲門,開門一看,是老先生和一位年輕人。老先生向張生介紹,那位年輕人就是他的東家,少年東家有感於張生的大義,一直想要報答張生。張生這次參加考試,東家考慮到張生家眷生活困難,於是準備了二十兩銀子以及四石白米送給張家,讓張生能夠安心地參加考試。

張生謝過老者和東家,即刻起身搭船,前往金陵。待到揭榜時,張生榜上有名。老先生和東家又為張生準備進京趕考的費用,結果張生再次登榜,考中進士,入仕為官,官至觀察使(正四品)。@*#

出自《世說新語‧自新》、《坐花志果‧張觀察》上卷 十八

責任編輯:李梅

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