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萊特律師專欄

與中風相關的急診室醫療事故

美國每年有1.456億次急診室就診。因急診室錯誤而受到傷害時,患者可能會不知所措,甚至被醫院工作人員或管理人員給嚇倒。(shutterstock)
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【大紀元紐約工商訊】根據疾病預防與控制中心(CDC)的數據,美國每年有1.456億次急診室就診。在大多數情況下,急診室人員將為需要的人提供救命措施及寶貴的護理服務。

不幸的是,並非每次急診就診都能按預期進行。在某些情況下,患者可能由於醫生的疏忽或護士的錯誤而受到傷害。在另外一些情況下,醫院的錯誤也可能使患者受到傷害。

因急診室錯誤而受到傷害時,患者可能會不知所措,甚至被醫院工作人員或管理人員給嚇倒。在急診室接受錯誤診斷或不達標準的醫療服務後,患者感到困惑和焦慮是正常的。

急診室中風診斷

中風」有兩種基本類型。當血液凝塊或斑塊阻塞了供應大腦的動脈時,就會發生「缺血性中風」。另一種是「栓塞性中風」,血凝塊可能來自身體遠處部分,例如心臟或其它血管 ; 或出現在大腦本身的動脈中。腦中血管破裂時會發生出血性中風。兩種類型的中風都可能導致嚴重的殘疾和死亡。

當患者因有類似中風的症狀被帶到急診室時,對時間的掌握至關重要,急診室護士必須意識到情況的緊迫性,並確保醫生及時看診,這樣才能做出正確的診斷和及時治療 。醫師必須從患者(或家庭成員)那裡獲得關於症狀何時首次出現的病史信息。下一步是獲取大腦的CT掃描,以查看是否有出血性中風的跡象,因為出血發生後通常立即會在CT掃描中顯示出來。相反,在缺血性中風的情況下,因缺血跡象尚不明顯,CT掃描最初看起來可能是正常的。在這種情況下,醫生必須根據患者的體徵、症狀和體格檢查做出診斷。

許多大型醫院都有中風醫療團隊,由經過專門培訓的神經科醫生、介入神經放射科醫生、神經外科醫生和其他人員組成。較小的醫院可能沒有中風團隊,但仍必須有值班的神經科醫生為急診室服務。

在急診室等處對缺血性中風的治療

對缺血性中風最重要的治療是藥物tPA,也稱為「血凝塊剋星」。該藥物可在中風發作後4小時內靜脈注射給中風患者。該藥物徹底改變了中風治療方法,因為它可以溶解腦中的血凝,恢復血液流動,為患病區域提供所需的氧氣和營養。

另一種治療方法是稱為「血栓切除術」的手術,由受過專門訓練的神經放射科醫生使用特殊儀器清除血塊。如果是大腦前部發生中風,應在症狀發作後的6小時內執行此手術 ; 如果是大腦後部發生中風,則應在12小時內執行此手術。此手術可與導管輸送tPA結合使用,後者可將解除血凝塊的藥物直接放入有血凝塊的動脈中。這些專業手術需要在醫院的神經放射學操作室執行。如果較小的醫院沒有條件,則需要立即將患者轉到大型中風醫療中心。這些手術可以逆轉或減輕缺血性中風的不利影響,預防長期殘疾,在許多情況下可以挽救患者的生命。這些方法不適合用於治療出血性中風,因為它們會使出血惡化。

如果醫院未能正確診斷中風,或未能及時使用tPA治療患者,或未能將患者轉到中風醫療中心接受進一步治療,則醫院可能會因醫療事故而導致患者死亡或嚴重殘疾。時間對於治療中風至關重要,因為成功治療的時間窗很短。如果醫院疏忽大意,導致該時間窗在未開始適當治療前就過期,則醫院可能需要為瀆職行為負責。

醫院急診室可以把病人拒之門外嗎?

通常,無論患者是否有保險或負擔得起醫療費用,醫院急診室都不能拒絕治療患者。根據聯邦法律,任何獲得Medicare款項的醫院都不能拒絕提供醫療服務。如果醫院接受Medicare資助,那麼醫院必須為病人提供醫療服務,直到病人情況穩定,可以轉移到另一家醫院為止。

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