美國故事:階前萬里 古羅馬文明在北美

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【大紀元2019年12月26日訊】美國總統川普(特朗普)不久前與意大利總統馬塔雷拉舉行聯合新聞會時說:「美國和意大利享有共同的文化和政治遺產,可追溯到幾千年前的古羅馬。幾個世紀以來,意大利人民以其宏偉的藝術、科學、哲學、建築和音樂作品,創造和保存了我們的文明。」

「今天,美國和意大利從這份文化遺產中汲取力量,共同保衛我們的人民,繁榮我們的生活。」

川普的話沒有錯。美國成立於1776年,古羅馬帝國始於公元前753年,雖然兩者在時間上沒有交集,但從文化本源上講,美國文明來源於古羅馬。

政府結構

首先,美國政府官員來自「民選」,「民選政府官員」的概念出自於古羅馬的「公共事務」(public thing),這個概念在當時的歐洲是獨一無二的。

從政府結構來看,美國的三權分立起源於羅馬共和國(公元前510年—公元前27年)的政府形式,包括行政機構和首腦(總統)、立法機構(國會)、司法機關(法院),只是美國先父們在借鑒羅馬元素的基礎上,更加確保三權分立的制度能夠發揮監督政府的作用。

國會參議院「Senate」也是羅馬元老院的名稱,其中設100席,也與古羅馬參議院相一致。美國國會大廈的石材是特意從意大利運來的白色大理石,寓意美國先父們要把新的國家建立在古羅馬基石上。

美國的《權利法案》(《憲法》前十個修正案)與羅馬共和國的《十二銅表法》相似,其中闡述了公民的權利和義務,包括傳喚、審判、求償、繼承和監護、私有財產權等綱要,這些是羅馬千年立法的淵源。

地名、稱呼

其次,古羅馬的英雄、藝術家、哲學家、演說家和政治家的名字,時常出現在美國的教科書、出版物、城市或機構名稱中,如辛辛那提(Cincinnatus)、加圖(Cato)和西賽羅(Cicero),

以俄亥俄州的辛辛那提市和紐約的辛辛那提鎮為例,這個名稱來自羅馬帝國早期的貴族、政治家和軍事領袖辛辛那提(也譯作辛辛那圖斯),他更是代表羅馬和公民美德的傳奇人物。

據史料記載,辛辛那提年事較高時,依然在自己的小農場勞作。公元前458年,羅馬受外族侵略,同胞們呼籲辛辛那提來領導國家。他臨危受命,率領軍隊擊退了意大利埃奎人的包圍。退敵16天後,辛辛那提辭職返鄉,繼續農耕生活。他的善舉被人們頌讚為公民美德和謙遜為國的典範,也為後人所效仿。

美國國父、第一任總統喬治·華盛頓被看作是北美的辛辛那提。獨立戰爭時期,華盛頓作為美軍總司令,率領大陸軍團,贏得國家獨立,建立美利堅合眾國。之後,人民推舉他為第一任總統。在完成兩個任期、人民希望他繼續連任的時候,他明確選擇了結束任期,把權利移交給下一位總統,然後返回了農莊。

華盛頓說,「我做了兩任,其中犯過的錯誤,需要有機會被後人改正。如果我一直連任下去,恐怕這些錯誤再沒有被修正的機會。」

華盛頓為美國開創了總統最多做兩任的先河。之後的傑弗遜(Thomas Jefferson)總統也在拒絕第三任期時說:「華盛頓將軍為我們開創了偉大的先例,我願意助其成為慣例,不被打破。」

建築風格

說美國文化來自古羅馬文明,從首都華盛頓特區的建築風格中也可找到印證。如果你置身這裡,會恍若到了威尼斯或羅馬,因為特區的建築以新古典主義風格為主,是古羅馬建築風格的延伸。

美國最高法院具有羅馬神廟的建築風格,法院的基本設置也與古羅馬人擁戴的模式密切相關。

美國國家檔案館是新古典主義建築的代表,從外部山墻飾、嵌牆柱、雕花和塑像,都充分展現古羅馬建築的特點,喻意美國民主傳統來自古希臘和羅馬。前總統胡弗(Herbert Hoover)稱國家檔案館是「美國歷史的殿宇,象徵美國的靈魂與精神」,這裡保存有《獨立宣言》、《憲法》和《權利法案》等典籍。

國會大廈的整體設計、穹頂造型和一側的噴泉及雕塑,與威尼斯廣場的地標建築非常相似,都屬新古典派建築。國會大廈裡面則匯集了莊嚴的繪畫、雕刻和歷史人物塑像,記載著美國歷史上的重要事件。

作為總統官邸的白宮更是集新古典風格為一體的砂岩建築,莊重古樸,簡約大方。

因此,說美國精神和文化源自古羅馬文明,不僅有史可查,而且近在眼前。#◇

責任編輯:梁硯

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