美國故事:國之強必先海軍強

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【大紀元2019年12月30日訊】「一個新興之國崛起前,必先擁有強大的海軍。」129年前,美國歷史學家和戰略家阿爾弗雷德·馬漢(Alfred Thayer Mahan)這樣說,他被視為現代海軍之父。

馬漢出生於西點,父親是西點軍校早期督學長。馬漢做過水手,之後成為海軍戰事學院的高級講師,將這個當時不被看好的差事做的有聲有色。在教授世界海軍史的同時,他在1890年出版了《海權對歷史的影響》,以英國的崛起為例,闡述海軍的強大是支撐英國昔日稱雄世界的基石。

馬漢說,擁有一支強大的海軍讓英國得以控制海域、壟斷世界貿易和商務、在戰爭中掌握主動並擁有強大的防禦能力。要進入世界強國之列,馬漢說,美國必須擁有現代化的海軍艦隊和海軍基地。在和平時期,這支海軍可以為美國商船和對外貿易保駕護航,拓展海外市場,發展經濟,獲得戰略資源;在戰爭時期,強大的海軍可以抵禦侵略,威懾敵國,保持海路暢通,在戰事中占據主導。

馬漢在書中強調,隨著國力強大及向世界傳播民主政治的使命,美國必須從之前孤立的、防禦性的對外政策,轉向面對世界的國策,而實現這個目標的條件是首先打造一支現代化的海軍力量。

馬漢隨後又發表了《海權對法國革命及帝國的影響》和《海軍戰略》等書。這些著作不僅成為美國最暢銷書,同時遠銷歐洲、日本和亞洲。一個建造現代化海軍的長遠戰略在19世紀末的美國開始了,它一直影響到現在的美軍部署和外交事務,馬漢因此被稱為19世紀最重要的戰略家之一。

哥倫比亞展覽會上的明星

獨立戰爭之後,美國一心專注國內發展,經濟、金融、南方種植園和大規模農耕生產迅速發展;西擴進程的持續,讓淘金業、採礦業、鐵路和公路得到空前發展。

又過了近一百年,南北戰爭爆發,奴隸制被廢除,美國經濟、科技、發明創造和工業生產,隨著歐洲工業革命的興起,獲得第二次大發展。到1860年,美國1/3的收入來自製造業,13%的人口在城市居住。1845到1855年,來自歐洲的移民平均每年達到30萬,來自中國、日本等亞洲國家的勞工移民也迅速增長。「美國夢」第一次吸引了世界的目光。

19世紀末,美國已經成為世界舞台上最璀璨的新星,進入強國之列,歐洲各國的駐美大使級別被一再提升。

1893年美國舉辦哥倫比亞展覽會,慶祝哥倫布發現美洲400周年,並藉此擴大與拉丁美洲及歐洲的貿易往來。

展覽會上美國表現的多元文化、經濟、科技、工業產品和發明創新,種類繁多,品質精良,讓觀者讚歎不已。法國小說家和批評家布爾吉(Paul de Bourget)驚訝地說:「在這個前進的時代,一個神奇的國家出現了。」

哥倫比亞展覽會象徵著美國時代的到來。

此時,美國的西擴進程已基本完成,大規模工業生產帶來的產品過剩,讓一心專注國內發展的美國不得不把目光投向海外。

在展覽會上,歷史學家特納(Frederick Turner)發表文章,題為「開拓在美國歷史中的意義」(The Significance of the Frontier in American History),其中提到美國人在西擴過程中,塑造了美國精神和民主思想:堅韌、樂觀、不畏艱苦、勇於開拓。特納說,創新和開拓是美國的精髓,隨著西擴的完成,這些品質一時間失去了發揮的舞台。

特納的思想和馬漢的主張在同一時期被提出,相得益彰,推動世紀之交的美國轉向世界舞台,开始發展现代化海軍,逐漸在國際事務中發揮了獨一無二的作用。

海軍超級大國的誕生

20世紀上半葉的兩次世界大戰都因美國的加入,扭轉了戰局。一戰中,美國海軍成功攔截向德軍運送的補給,重創了德國經濟,最終讓同盟國轉敗為勝。

二戰期間日本在1941年偷襲珍珠港後,美國再次被動捲入戰爭。美國海軍在多個歷史性戰役中立下戰功,包括珊瑚海戰役、中途島戰役、瓜達爾卡納爾島海戰,以及歷史上規模最大的海戰——萊特海灣戰役。

當日本投降時,美軍艦隊駛入東京灣,見證了在密蘇裡號戰艦上舉行的《日本投降書》簽字儀式。

二戰結束時,美國海軍擁有1600多艘戰艦,成為無可爭議的世界海軍超級大國。

海軍裝備在冷戰期間(1945~1989年)基本維持在二戰時期水平,但戰艦數量逐漸減少,到1970年代末,美國軍艦數量減少到接近400艘。

1980年代,里根任職美國總統,施展「以實力贏和平」戰略,讓美國海軍設備完成現代化升級,使軍艦數量提高至600艘。

1990年開始,前蘇聯和東歐社會主義陣營先後解體,冷戰結束。伴隨東西方關係的解凍,美國軍艦數量在2007年減少到一戰以來的最小規模,274艘。美國一些前海軍將領和官員對這種不利於平衡國際局勢的狀況,表示過擔憂。

美國海軍部的數據顯示,目前美國服役中的艦艇總計293艘,包括水面艦艇、潛水艇和航空母艦在內。

2017年川普(特朗普)上任美國總統,再提里根的「以實力贏和平」戰略,增加軍事支出,提高美軍設備現代化程度,並決定將海軍軍艦數量增加至355艘。

2018年5月25日,川普在美國海軍學院畢業典禮上致辭說:「目前我們的軍艦數量是一戰以來的最低水平,但很快你們將看到更多漂亮的軍艦會出現,使總數達到355艘……它們將長期服役,我們將不再缺乏軍艦和軍事設備。」#◇

責任編輯:丁園

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