美国故事:国之强必先海军强

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【大纪元2019年12月30日讯】“一个新兴之国崛起前,必先拥有强大的海军。”129年前,美国历史学家和战略家阿尔弗雷德·马汉(Alfred Thayer Mahan)这样说,他被视为现代海军之父。

马汉出生于西点,父亲是西点军校早期督学长。马汉做过水手,之后成为海军战事学院的高级讲师,将这个当时不被看好的差事做的有声有色。在教授世界海军史的同时,他在1890年出版了《海权对历史的影响》,以英国的崛起为例,阐述海军的强大是支撑英国昔日称雄世界的基石。

马汉说,拥有一支强大的海军让英国得以控制海域、垄断世界贸易和商务、在战争中掌握主动并拥有强大的防御能力。要进入世界强国之列,马汉说,美国必须拥有现代化的海军舰队和海军基地。在和平时期,这支海军可以为美国商船和对外贸易保驾护航,拓展海外市场,发展经济,获得战略资源;在战争时期,强大的海军可以抵御侵略,威慑敌国,保持海路畅通,在战事中占据主导。

马汉在书中强调,随着国力强大及向世界传播民主政治的使命,美国必须从之前孤立的、防御性的对外政策,转向面对世界的国策,而实现这个目标的条件是首先打造一支现代化的海军力量。

马汉随后又发表了《海权对法国革命及帝国的影响》和《海军战略》等书。这些著作不仅成为美国最畅销书,同时远销欧洲、日本和亚洲。一个建造现代化海军的长远战略在19世纪末的美国开始了,它一直影响到现在的美军部署和外交事务,马汉因此被称为19世纪最重要的战略家之一。

哥伦比亚展览会上的明星

独立战争之后,美国一心专注国内发展,经济、金融、南方种植园和大规模农耕生产迅速发展;西扩进程的持续,让淘金业、采矿业、铁路和公路得到空前发展。

又过了近一百年,南北战争爆发,奴隶制被废除,美国经济、科技、发明创造和工业生产,随着欧洲工业革命的兴起,获得第二次大发展。到1860年,美国1/3的收入来自制造业,13%的人口在城市居住。1845到1855年,来自欧洲的移民平均每年达到30万,来自中国、日本等亚洲国家的劳工移民也迅速增长。“美国梦”第一次吸引了世界的目光。

19世纪末,美国已经成为世界舞台上最璀璨的新星,进入强国之列,欧洲各国的驻美大使级别被一再提升。

1893年美国举办哥伦比亚展览会,庆祝哥伦布发现美洲400周年,并借此扩大与拉丁美洲及欧洲的贸易往来。

展览会上美国表现的多元文化、经济、科技、工业产品和发明创新,种类繁多,品质精良,让观者赞叹不已。法国小说家和批评家布尔吉(Paul de Bourget)惊讶地说:“在这个前进的时代,一个神奇的国家出现了。”

哥伦比亚展览会象征着美国时代的到来。

此时,美国的西扩进程已基本完成,大规模工业生产带来的产品过剩,让一心专注国内发展的美国不得不把目光投向海外。

在展览会上,历史学家特纳(Frederick Turner)发表文章,题为“开拓在美国历史中的意义”(The Significance of the Frontier in American History),其中提到美国人在西扩过程中,塑造了美国精神和民主思想:坚韧、乐观、不畏艰苦、勇于开拓。特纳说,创新和开拓是美国的精髓,随着西扩的完成,这些品质一时间失去了发挥的舞台。

特纳的思想和马汉的主张在同一时期被提出,相得益彰,推动世纪之交的美国转向世界舞台,开始发展现代化海军,逐渐在国际事务中发挥了独一无二的作用。

海军超级大国的诞生

20世纪上半叶的两次世界大战都因美国的加入,扭转了战局。一战中,美国海军成功拦截向德军运送的补给,重创了德国经济,最终让同盟国转败为胜。

二战期间日本在1941年偷袭珍珠港后,美国再次被动卷入战争。美国海军在多个历史性战役中立下战功,包括珊瑚海战役、中途岛战役、瓜达尔卡纳尔岛海战,以及历史上规模最大的海战——莱特海湾战役。

当日本投降时,美军舰队驶入东京湾,见证了在密苏里号战舰上举行的《日本投降书》签字仪式。

二战结束时,美国海军拥有1600多艘战舰,成为无可争议的世界海军超级大国。

海军装备在冷战期间(1945~1989年)基本维持在二战时期水平,但战舰数量逐渐减少,到1970年代末,美国军舰数量减少到接近400艘。

1980年代,里根任职美国总统,施展“以实力赢和平”战略,让美国海军设备完成现代化升级,使军舰数量提高至600艘。

1990年开始,前苏联和东欧社会主义阵营先后解体,冷战结束。伴随东西方关系的解冻,美国军舰数量在2007年减少到一战以来的最小规模,274艘。美国一些前海军将领和官员对这种不利于平衡国际局势的状况,表示过担忧。

美国海军部的数据显示,目前美国服役中的舰艇总计293艘,包括水面舰艇、潜水艇和航空母舰在内。

2017年川普(特朗普)上任美国总统,再提里根的“以实力赢和平”战略,增加军事支出,提高美军设备现代化程度,并决定将海军军舰数量增加至355艘。

2018年5月25日,川普在美国海军学院毕业典礼上致辞说:“目前我们的军舰数量是一战以来的最低水平,但很快你们将看到更多漂亮的军舰会出现,使总数达到355艘……它们将长期服役,我们将不再缺乏军舰和军事设备。”#◇

责任编辑:丁园

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