洛市議員涉嫌腐敗案曝出新料

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【大紀元2019年02月09日訊】洛市議員何塞‧赫札爾(Jose Huizar)遭FBI腐敗調查一案最近又被曝出新料。據最近公布的捐款紀錄,在市議會規劃委員表決洛市區一個高層塔樓興建項目之前,房地產商加州奧尼公司 (Onni Contracting Inc.)曾向赫札爾相關的競選組織提供了5萬美元的捐款。

洛市塔樓案開發商曾捐助為赫札爾籌款的競選組織

據州籌款紀錄顯示,競選組織FBLA(Families for a Better Los Angeles)在去年9月26日收到了奧尼公司相關的捐贈。而去年FBLA至少為赫札爾舉行了兩次籌款活動。

據政府記錄,奧尼公司在2016年以1.05億美元的價格買下了位於洛市中心第1街的前《洛杉磯時報》總部綜合大樓(含有幾個內部關聯的建築結構)。不久後,奧尼公司宣布,打算將收購房產的一部分夷為平地,開發包括1100套住房的兩幢高層塔樓。

然而就在《洛時》搬出前,一位文化歷史學家沙弗(Richard Schave)提交了將《洛時》綜合大樓列為歷史文化遺蹟的申請。然而,沙弗的建議涵蓋了奧尼公司打算截除的、位於《洛時》綜合大樓上方的Pereira建築。附在《洛時》Art Deco總部大樓上方的該建築,是由著名設計師William Pereira所設計的,儘管沙弗的建議得到了一些文化組織以及洛市長指定的文化遺蹟委員會的支持,但反對者說Pereira大樓不值得保留。

市議會規劃委員會最終在11月27日進行了表決,決定將1935年建的 Art Deco及1948年建的另一幢建築列為文化遺產,但拒絕將Pereira大樓列為受保護遺產。規劃委員會說,洛市需要住房,該建築的歷史可通過其它方法被承認。洛市中心選區的議員代表赫札爾支持奧尼公司的計畫,當天他還派了一個助理前往說明Pereira建築不應作為歷史遺蹟。最終市議會作出了有利于奧尼公司開發案的決議。

FBLA為赫札爾籌款 赫札爾也為FBLA募款

現在,奧尼公司被曝光在市議會投票前兩個月,向FBLA進行了大筆捐款。FBLA上週發布的最新籌款報告,公布了截至12月31日的半年內收到的捐款。該報告顯示,FBLA從奧尼公司的律師William Delvac那裏接受了2500美元捐贈。此外,為奧尼公司遊說的伯格霍夫(Arnie Berghoff)捐了500美元,而其公司的一名客戶,垃圾運送公司Athens Services捐了1000美元。

據伯格霍夫說,赫札爾在2018年8月1日的FBLA籌款會上說,FBLA支持贊同房地產開發(包括可負擔住房)的市、縣和州級候選人。據兩名出席者作證,赫札爾也參加了去年1月30日的FBLA個籌款會,商人Charlie Woo的公司當時捐了2500美元,他說赫札爾還在該活動上致辭。

FBLA還報告,曾收到一對華裔陳氏夫婦(Kevin and Minny Chen)1.25萬美元的捐款。該夫婦列名為房地產公司Arts District Development的高管,該公司當時正申請在赫札爾代表區的第5街和Alameda街附近,建一幢12層的酒店及康斗的複合建築。FBLA在去年10月31日接到該筆捐款,但一週後FBI就搜查了赫札爾的住宅和辦公室,由於該筆錢尚未存入銀行,FBLA最終將該筆捐款退回去了。

據《洛時》報導,陳夫婦不願透露是否收到了大陪審團要求提交記錄的傳票。自去年11月以來,多家在洛市中心有房地產項目的開發商都收到了大陪審團的傳票,要求他們提供其向FBLA以及另一個與赫札爾有關的政治組織Community Support PAC的捐款記錄。Community Support PAC在2015年為支持赫札爾大量寄發郵件,而且自那時起,該組織就一直支持赫札爾的各項政治訴求。

此外,大陪審團還要求多位地產開發商披露捐給赫札爾連任委員會的捐款,以及捐贈給赫札爾妻子擔任籌款人的一所中學的捐款。

學者:政治捐款致史蹟申請遭否決

5萬美元的捐款激怒了史跡保護者,他們堅持認為Pereira大樓是洛市歷史重要的一部分,是《洛時》轉成全美報紙的象徵。沙弗說,投票前數月,他多次聯繫赫札爾辦公室,希望能與赫札爾會面商討,都被赫札爾拒絕了。沙弗因此認為政治捐款與Pereira大樓的史跡申請遭否決之間有直接關聯。他說,投票前數週,時任市議會主席Marqueece Harris-Dawson的一名助理告訴他,委員會將基於赫札爾的意見來做決定。

不過, Harris-Dawson的發言人說,沙弗的話不準確,該委員會不僅會考慮赫札爾的意見,還會參考洛市文化遺產委員會以及廣大社區的意見。

洛市政廳多人涉案 尚無人被捕

據《洛時》查閱近日公開的、在去年對谷歌發出的搜查令,FBI正對洛市議會展開受賄、勒索和洗錢的調查。涉案政客超過了12人,其中包括兩名現任市議員赫札爾和普萊斯(Curren Price),還有市議會主席偉森(Herb Wesson)的幕僚長威廉姆斯(Deron Williams)以及加西堤任命的兩位助理:現任公共工程委員會市長代表加辛托(Joel Jacinto)與前經濟開發副市長雷‧陳(Ray Chan)。

搜索令中還出現了三家中國公司的名字:綠地(GreenlandUSA)、泛海(Oceanwide)和深圳合正(Shenzhen Hazens)。

儘管FBI正在調查FBLA,但目前無人被捕,也沒有跡象顯示調查員在審查前《洛時》大樓項目的投票,也沒有證據顯示該投票受到了捐款的影響。FBLA成立於2017年12月,截至目前收集到超過29萬美元的捐款,其中絕大部分來自在赫札爾選區有利益相關的房地產商。儘管赫札爾沒有列名在FBLA的文件中,但幾位捐款人都說,赫札爾參與了FBLA的籌款。

有三位捐款人說,他們去年向FBLA捐款以支持赫札爾的妻子瑞秋(Richelle Huizar)競選取代其夫的位置。不過,在遭到FBI突襲後,瑞秋已經放棄了市議員的選舉。資深說客伯格霍夫說,赫札爾親自要求他為FBLA舉辦一個籌款活動,邀請他的部分客戶參加,但赫札爾沒有提到他的妻子。

奧尼公司隸屬總部在溫哥華的奧尼集團。奧尼集團人事部負責人說,該公司認為支持其生意所在的社區,非常重要。他們定期向慈善組織、社區組織、選戰活動及候選人捐款,因而也會定期接觸到這幾方面的人。最近幾週,市議員開始考慮禁止開發商應民選官員要求向慈善活動捐款。◇

責任編輯:方平

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