【中華商道】華商始祖與儒商鼻祖

作者:劉曉

孔子十大弟子之一的子貢,以儒家思想指導經商。(公有領域)

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大約在近五千年前的黃帝時期,中國人就有了早期的商業行為,即進行商品交換。《淮南子‧覽冥訓》中說黃帝時「市不豫賈(價)」,意思是說沒有亂喊價錢的商業欺詐行為。上古百姓天性淳樸,樂天知命,自然在商品交換中也保持了一種美好的狀態。

其後,周代史官編撰的《世本》中有顓頊時「祝融作市」之說。唐代顏師古注釋說:「古未有市,若朝聚井汲,便將貨物於井邊貨賣,曰市井。」大意是古代並沒有現代意義上的市場之說,人們在打水時把貨物置於井邊售賣,所以稱為「市井」。

到了商朝王亥的時候,才有了真正的商業實踐。《墨子‧貴義》中說,「商人之四方,市賈倍徙,雖有關梁之難、盜賊之危,必為之。」也就是說,商朝人已開始遊走四方進行商品交換了。

王亥「服牛」 推進商業發展

據考證,商人的「商」原是一個部落的名稱,位於今河南商丘的南部地區。部落始祖名叫契,因協助大禹治水有功,被虞舜任命為司徒,負責掌管教育人民的權力,同時封於商地。

契的八世孫叫相土,相土之子叫冥,擔任夏朝少康帝時的司空。少康十一年,冥接受朝廷的命令去治理黃河,冥的兒子王亥協助他。後來,冥在黃河身亡,王亥正式成為商族的新任首領。

據《世本‧作篇》記載:「相土作乘馬,亥作服牛。」意思是相土馴養了馬匹,並製作了「乘馬」(最原始的馬車);而王亥馴服了牛,用牛拉車以「引重」。還有《管子‧輕重戊》記載說,商的祖先「立皂牢,服牛馬,以為民利」。「皂」是餵牛馬的槽,「牢」是養牛羊用的圈,這說明牛馬都實現了圈養,方便了百姓。

那時,「服牛」並不是件容易的事。在眾多的部落中,只有王亥想到了牽牛要牽牛鼻子的訣竅。而牛的被馴服,使得農業快速發展和長途運輸進行大批量的部落交易成為可能。事實也是如此。在王亥的帶領下,商部落的農業和畜牧業快速地發展起來,整個部落亦隨之強大。夏芒三十三年,王亥帶領族人遷居於殷。

後來,商部落的物品有了富餘。於是王亥便帶領族人駕著牛車,載著貨物,遊走在各個部落之間。這在當時也是件了不起的事情。他用帛和牛作為貨幣,與各個部落進行交易。《周書‧酒誥》記載,他們「肇牽車牛遠服賈,用孝養厥父母」。這些從事貨物交易的商族人,被外部落的人稱為「商族人」或「商人」。

「商人」很快富裕起來,其房屋成片、人口眾多,《詩經‧商頌‧玄鳥》如此描述:「天命玄鳥,降而生商,宅殷土茫茫。」

夏帝泄十二年,大約是公元前1810年,王亥和弟弟王恆趕著牛車、載著貨物,長途跋涉到了有易氏(今河北易水一帶)。有易氏首領綿臣見財起歹意,殺害了王亥,趕走了王亥的隨行人員,並奪走了財貨。王亥的弟弟王恆則幸免於難。

在其後人湯建立了商朝後,商王追封王亥為高祖。在殷墟出土的甲骨文中,有很多條關於王亥的記載。他的子孫寫了很多優美的辭令來讚美他,並用祭天的禮節來祭祀他。據說,祭祀他的牲畜最高達五十頭牛,連他的配偶也極為罕見地一起被祭祀,遠遠超過了對一個諸侯王的愛戴。清末國學大師王國維說:「然則王亥祀典之隆,亦以其為製作之聖人,非徒以其為先祖。」

商湯王真像,出自清乾隆繪本《歷代帝王真像》。(公有領域)
王亥後人湯建立了商朝後,追封他為高祖。圖為商湯王真像,出自清乾隆繪本《歷代帝王真像》。(公有領域)

大概是因為王亥使商業成為一個部族的生活方式,並讓商族走上了富強之路,所以王亥被後世稱為中國商人的始祖,或許他也是世界上的第一位大商人。商丘也成為了中國「商人」和「商業」的發源地。「商人」一詞一直沿襲至今。

以儒家思想指導經商的子貢

在商人興起的河南,一千多年後,又出了一名大商人,名叫子貢(前520年—前446年),是春秋時衛國的貴族,而他的先祖乃是商朝的後裔。

《史記‧貨殖列傳》中記載:「七十子之徒,賜最為饒益;不受命而貨殖焉,億則屢中;家累千金。」這裡說的「賜」就是子貢,「賜」是他的名,其複姓端木。子貢性格豁達、直率,樂善好施。25歲那年,子貢在孔子出仕衛國時與其結識,從此追隨孔子,並成為孔子最為著名的七十二弟子之一,也是儒家學說的有力支持者。

端木賜,字子貢,孔子十大弟子之一。(公有領域)

在追隨孔子期間,子貢在精神上不斷得到提升,對孔子的「仁、義、禮、智、信」為核心的儒家思想有了更深入的了解。一次子貢向孔子問政。孔子說:「一個國家經濟發展、國防穩固、老百姓誠信,這才是理想的社會狀態。」子貢便問道:「逼不得已,如果這三者都要捨棄,哪方面應先捨棄?」孔子說,先捨棄國防。子貢追問,如果迫不得已剩下的二者再捨棄一個,應捨棄哪個方面?孔子說捨棄發展經濟。因為「信」是不能捨棄的,「信」是立國之本、立身之本,至死都不能丟的。子貢對此亦謹記在心,並成為了一個非常講信義的人。

從記載孔子言行和與弟子答問的《論語》中,可以看到經過儒家思想薰陶的子貢高尚謙遜的品格,比如「我不欲人之加諸我也,吾亦欲無加諸人」,「貧而無諂,富而無驕」,「賜也何敢望回?回也聞一以知十,賜也聞一以知二。」

子貢學成後,曾出仕做官,但後來轉而經商。孔子認為「利者,義之合也」,即要獲取利益,必須要符合道義,也就是不能損人利己,要講誠信,不能為了利益失去「義」。子貢也是嚴格遵循。因為在經商中以儒家思想指導自己從事商業活動,子貢獲得了巨大的成功。

而在具體經營方面,子貢也懂得隨時令變化和市場供需狀況的不同來獲取利潤,因此孔子評價他擅長揣度行情,而且預測準確。他的經商論點是:有美玉在櫃子裡,就該等待善價出售,而非永遠貯藏。他還認為商品價格的高低取決於供求關係,並提出了「物以稀為貴」的理論。

在獲取了巨額利潤後,子貢還廣泛幫助民眾,實現了儒家「兼濟天下」的理想。《呂氏春秋‧察微篇》有這樣一個小故事:彼時魯國有一道法律,如果魯國人在外國見到同胞遭遇不幸,淪為奴隸,只要能夠把這些人贖回來,就可以從國家獲得補償和獎勵。一次,四處經商的子貢把魯國人從外國贖了回來,但卻沒有向國家領取金錢,或許他覺得自己不差錢。

但孔子告訴他這麼做是不對的,因為這樣一來,魯國人就沒有人再去贖回自己落難的同胞了。換言之,本來能夠行善的人就有了道德負擔:如果做了反而要被別人質疑,那還不如不做。可見,孔子更看重一個人德行的影響。子貢謹記在心。

孔子去世後,子貢為其守孝6年。古代子女為父母守孝通常只有3年,但子貢卻超過了這一時間,不僅見其師徒情深,更彰顯其商人的信和義的本質。

此後,子貢繼續經商,同時四處宣揚孔子的思想,並成為孔子衣缽的繼承人。由於其在商業中的特殊才能,所以後來被稱為中國「儒商」的鼻祖。@*#

明仇英畫、文徵明書《孔子聖蹟圖》之《子貢廬墓圖》,繪孔子去世後,子貢為其守孝6年。(公有領域)

參考資料:

1. 《史記》
2. 《論語》

責任編輯:李婧鋮

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