為何中國學生選擇加州社區學院

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【大紀元2019年08月21日訊】(大紀元記者李梅橙縣報導)8月以來,加州的各社區學院相繼開學了,許多年輕人包括中國學生都選擇先上2年的社區學院,然後再轉入4年制的大學學習。

爾灣社區學院開學第一天,學生排隊簽到。(李梅/大紀元)

據加州社區學院網站報導,社區學院系統現有114所2年制學院,提供各種各樣的教育課程,可以滿足廣泛的學生的求學需要,從個人成長到專業培訓,從獲得副學士學位(AA degree)到轉學4年制大學。

學費相對便宜

西人凱莉和媽媽一起來參加爾灣社區學院的開學活動,她說:「我申請社區學院是因為學費不那麼貴,離家近。我去年申請到了聯邦學生援助資金(FASFA), 而且住在家裡,生活費也比較便宜。」

在社區學院就讀,除了申請學生援助資金,還可以申請各種獎學金,這樣可基本負擔學費、書本費和生活費。華裔的李姓女孩說:「FASFA一般要求學生在三年內完成社區學院的學業,之後就需要自己負擔了。」

據報導,加州社區學院本地學生一年的學費平均約3000多美元,而大學一年的學費平均1.5萬美元左右,不包括生活費;外州學生和國際生還要付更多的學費。

來自外州的希拉里(Hillary)說:「因為在我們那個州的學費非常貴,而且和加州的政策不同。我在這裡申請到聯邦學生援助(FASFA),來幫助我完成學業,而我們州則很難申請。」「我剛來時屬於外州居民,所以我得不到加州居民的優惠學費,我在校外找了兩份工作來幫助支付學費和生活費。大概一年半後,我得到了這裡每個人都可以享受的優惠,很多同學都得到了援助資金。」

申請社區學院相對容易

吉奧 (Gio)來自中國,先上了語言學校,現在轉到社區學院上學,之後會申請4年制大學。吉奧說:「因為社區學院比較好申請,而大學要求較高。」

對於國際生來說,社區學院的托福成績達到60多分即可,而大學需要80多分(各學校的入學要求不同)。因此直接申請社區學院比語言學校更容易得到F1學生簽證,而且學費比語言學校便宜;加上一般班級的規模也小,30人左右,而大學可能要上百人,在社區學院的學習壓力相對大學要小,可以直接選修大學的認證課程。

通常,高中生申請大學時需要考SAT/ACT,特別是名牌大學,競爭很激烈。如果學生的成績在學校的標準以下,通常就被過濾了而不予考慮。學生在申請4年大學時,還要寫一些不同主題的作文,如果一個人同時申請好幾所大學,那就要完成很多篇不同的作文,所以高中生申請大學時要完成很多的工作。大學的招生人員也會根據學生的作文,來判斷你是否適合進該所大學,以及是否有潛在的發展能力。

而如果你先上了兩年的大學,然後在大學三年級時,被名校錄取了,不管這種錄取方式的設計意圖和效果如何,但學校還是提供了兩種方式,使學生們進入名校並獲得畢業文憑。

有一些已在本國獲得大學文憑的學生,也會先選擇社區學院申請F1簽證。他們先在這裡學習語言、適應在美國的生活,以及準備研究生、博士生考試。J女生和T女生都已大學畢業,她們在這裡想準備研究生考試和轉換專業。

有位從大陸來美不久的女士說:「我是聽朋友介紹來的,主要是為了學英語,我有大學文憑。」一般提供了大學畢業證書和成績,及TOEFL成績等,都能被錄取。

轉學有協議

爾灣社區學校沃爾夫(Wolfe)老師介紹說:「我們和6所UC的大學建立了合作關係,某些專業可以有『直通車』。即你在社區學院修完規定的課程後,達到規定的GPA分數,就可以轉到相應的UC大學。爾灣學院大概有80%的學生會轉入4年制大學繼續學習,我們是轉學率非常高的社區學院之一。」

一般來說,加州的4年制大學和社區學院有轉學協議,為轉校學生(先在社區學院修完2年必修課程和得到60分或以上的學分)在三年級留有足夠名額;但每所學校以及專業會有其具體要求。

希拉里說:「我愛這所學校,有機會認識很多人,參加了一些俱樂部。我希望能上伯克利大學,當然我也申請了其它大學,看看能被哪些學校錄取,再決定去哪。」

社區學院有豐富的資源

爾灣學院有許多俱樂部,包括亞裔學生俱樂部、國際生俱樂部等等。學校會提供資金,幫助俱樂部舉辦活動,當然這取決於辦什麼樣的活動。不過,學生們要交基本的會費來參加俱樂部的活動。

社區學院為學生還提供了很多資源,比如英語寫作中心、學生成功中心、轉學中心、財務援助中心、職業中心以及托兒中心等等。學生可以去找輔導顧問幫其制定升學目標和選擇合適的課程,以及申請FASFA。每學期學校會組織去大學參觀,各大學也會到學校裡擺攤位,與有意願的學生建立聯繫,學生也可以近距離諮詢各校的招生人員問題。

爾灣學校的輔導老師說:「我想給大家的建議是,到我們的辦公室來,到各個中心去,我們可以一起討論並幫助你們解決問題。另外,我們和一些公司也有合作,可以提供一些機會和幫助。」

加州的社區學院都有類似的機構和幫助中心,可以為學生提供許多免費的指導和幫助。學校也有很多俱樂部,學生可以結識新朋友。

更多的成人進入社區學院

新移民剛到美國後,一般先選擇成人學校學習英語。最近幾年,成人學校不僅幫助大家學習英語,熟悉美國社會,而且鼓勵成人通過美國的GED高中考試。

在拿到美國高中文憑後,再鼓勵大家申請社區學院。通過了美國成人高中考試後,很多人都可能申請到FASFA,這樣可以拿到更高的專業證書或副學士學位,找到更好的工作。

比如內陸成人學校,近幾年一直以幫助成人學生進入社區學院為目標,備有專業的老師教學生如何申請學校和聯邦學生資金。成人學校和社區學院也建立了密切的聯繫,社區學院把成人教育作為學院的重要目標之一,幫助成人學生提高專業技能和選擇職業。

當然,這些教育經費都來自於納稅人,而加州政府也對社區學院投入了很大的人力和教育資金。◇

責任編輯:李欣

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