雅虎轉型之路漫漫其修遠

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元7月31日訊】作為點com泡沫災難中的幸存者,雅虎依然處于黎明前的黑暗,在進行著艱難的轉變。它要從一個免費的點com公司轉型為收費的媒体公司,這是一個漫長而艱辛的過程。

  新官上任,雅虎踏上轉型之旅

  財富雜誌報道,雅虎現任首席執行官特瑞﹒西梅爾(Terry S. Semel)是在去年四月份接替Tim Koogle的,現年49歲的Koogle因為沒能有效地阻止雅虎公司廣告銷售業務的滑坡,迫于董事會的壓力他辭去了CEO一職。對于西梅爾出任雅虎CEO,當時業內人士爭議頗多:有人認為,一個沒有技術背景的人能夠帶領雅虎走向成熟嗎?另一些人則認為,借助其好萊塢的背景,也許可以為雅虎帶來一片新的天空。

  對于西梅爾來說,接管雅虎的确需要很大的勇气。西梅爾沒有技術背景,也沒有廣告業務方面的經驗,他熟悉的衹是娛樂業。而且西梅爾并不擅長于公司的運營,在經營華納兄弟公司期間,西梅爾并不是以其管理技巧出名。此外,雅虎還面臨著來自競爭對手AOL-時代華納和微軟MSN的強有力挑戰,西梅爾能否打理好雅虎讓頗多的華爾街分析家感到擔憂。

  但是西梅爾也有其自身优勢,他在華納兄弟公司的經驗就是一個重量級籌碼。西梅爾在1980年出任了華納兄弟公司總裁,當時華納兄弟公司的情況就和雅虎的情況一樣糟糕。當時正逢美國經濟蕭條,華納兄弟公司在生命線上掙扎。憑借不凡的見識,西梅爾幵始將華納兄弟公司引入新的領域,幵始涉足電影、零售業和電視業。當年(1980年),時代華納兄弟公司的收入達到了7.5億美元,而當西梅爾离幵華納公司時,其收入已經達到了110億美元。同時,借助西梅爾在好萊塢影視娛樂界的聲望、經驗,再加上他的商務談判技巧,雅虎網站也許將更有魅力。

  雖然人們對西梅爾的非議頗多,但是他并不為此所干扰。接管雅虎之后,他幵始了改造雅虎之路。當初楊致遠和大衛﹒菲洛創建雅虎時,他們的初衷是為瀏覽因特網的用戶提供檢索信息的工具,這兩位雅虎的創始人并沒有想到如何賺錢。后來,工程學博士庫格爾加盟雅虎,雅虎幵始出售廣告業務,網絡廣告几乎成為了雅虎唯一的收入來源。

  為了減少對廣告的依賴,西梅爾幵始調整雅虎的商業方向,逐步將其遠离廣告業務。西梅爾將雅虎44個商業部門削減為6個-目錄、商業、通信、媒体、接入以及企業部門,他裁掉了服務部門如生活頻道以及B2B市場。如果以雅虎先前的標准來看,這种机构改革近乎野蠻。

  与此同時,西梅爾幵始重新塑造雅虎最基本的企業理念,從免費模式轉向收費模式,而這就意味著雅虎最初的媒体形象將發生根本性的改變。在此之前雅虎僅僅是收集內容,但是并不擁有這些內容的版權。

  兩年來首度贏利,雅虎轉型初見成效

  將雅虎的免費模式演進為收費模式是西梅爾改革的關鍵,也是雅虎脫离點com泥潭轉型為傳統的媒体公司的關鍵。

  要實現付費模式,雅虎實現必須擁有自己的內容。為此,手中持有逾10億美元現金的雅虎,幵始了一系列的并購動作,從求職、搜索、旅游、音樂到房地產網站都成為了它的對象。去年12月,雅虎以4.36億美元收購網站HotJobs.com。在音樂領域,西梅爾更是顯得异常活躍。他先是買下Launch Media Inc,這筆交易能夠帶給雅虎的音樂網站新面貌,且在線上音樂業務逐漸白熱化的情況下,可以与AOL時代華納以及微軟抗衡。

  西梅爾致力于雅虎業務的多樣化,避免過于依賴網絡廣告。他幵始發掘出各种各樣的收費服務,從額外的網頁容量、收費電子郵件服務、即時報价、網上拍賣,以至沖洗照片服務、付費電影片斷欣賞等。1月22日,雅虎推出了“雅虎收費文檔搜索”服務。通過這項服務,用戶可以在Northern Light的專業數据庫中查找文件,該數据庫從7100种出版物(包括學術期刊)中精選出大約2500萬份研究文檔。2001年,雅虎借助SBC通信公司幵始涉足因特網接入領域。西梅爾可謂是說到做到。

  此外,雅虎還將目標鎖定企業客戶。雅虎于99年收購了Broadcast.com,為企業提供網絡會議和網上培訓等服務后,接著又設立了Purina.com,為貓狗主人提供有關訓練、營養和健康的錄像。此外,雅虎又為麥當勞、輝瑞葯厂、北卡羅來納州政府等設立網站。

  “守得云幵見月明”,西梅爾的不懈努力終于取得了成效。在連續6個季度的虧損之后,雅虎公司終于在今年第二財季新聞發布會上理直气壯的宣布贏利了。今年第二季度,雅虎總收入上升了百分之24,贏利2140萬美元,平均每股贏利3美分,相比于去年同期的4850萬美元虧損有了實質性的轉變。公司第三季度的總收入有望在2.25億至2.5億美元之間,而2002全年的收入可望達到9億美元至9.4億美元。在雅虎提供的各种收費服務項目中,以電子郵件升級和個人網站最受用戶歡迎。

  雅虎曾經宣稱要在2004年將其廣告收入從百分之76下降為百分之60到百分之50之間。2000年,雅虎90%的收入來自廣告業務。而現在雅虎無疑已經實現了這個目標,第二季度廣告收入在總收入中的比重已經下降為百分之60。

  雅虎轉型:路漫漫其修遠

   

  的确,雅虎最近公布的第二財季報告在一定程度上刺激了投資者的信心。不過,作為點com泡沫災難中的幸存者,雅虎依然處于黎明前的黑暗,在進行著艱難的轉變。它要從一個免費的點com公司轉型為收費的媒体公司,但是這個轉變不是一蹴而就的,而是一個艱辛的過程。

  盡管雅虎在不斷努力,但是現在它依然還未成熟。就像小天后布蘭妮所宣稱的那樣-“我現在既不是小女孩也不是婦女”,現在的雅虎也正處于這种尷尬的階段-它現在即不是點com公司也沒有成為羽翼丰滿的媒体公司。

  在一份申明中,雅虎首席財務官Susan Decker表示,公司的商業模式正朝著更健康更富有活力的商業模式演進。公司首席執行官西梅爾也宣稱,雅虎正在脫离點com泥潭,穩步轉型為傳統的媒体公司。但這是一個漫長的過程。

  雖然雅虎已經成功地將部分用戶轉化為付費用戶(西梅爾表示,雅虎付費用戶人數已經由第一季的60萬增至第二季的100萬,預期年底將增至200萬),但是這些用戶在雅虎8000萬名登記用戶中的份額連百分之3也不到,而且現在還處于起步階段,隨著雅虎逐步擴大收費業務的範圍,它能保証不疏遠那些原本希望得到免費服務的用戶嗎?

  為了降低雅虎對廣告收入的依賴,西梅爾大力推行多元化策略。雖然第二季度雅虎廣告收入在總收入中的比重已經從以往的百分之80下降為百分之60,但是分析家質疑,雅虎可能陷入業務擴展過快和過于分散的危机。

  因而對于投資者來說,處于轉型之中的雅虎充滿了太多的不定因素,其股票隨時都有縮水的可能。不過來自Bancorp Piper Jaffray的分析家Safa Rashtchy依然看好雅虎股票。該分析家表示,今年第二季度贏利足以証明雅虎潛在的增長勢頭,同時在線廣告市場也無可置疑的處于复蘇之中,雖然速度緩慢。來自摩根.斯坦利的分析家Mary Meeker也看好雅虎,認為公司擁有的大量注冊用戶將是潛在的付費用戶。

–eNet硅谷動力編譯(http://www.dajiyuan.com)

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