西雅圖市租房人口比例大幅上升

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【大紀元2020年01月09日訊】(大紀元記者燕瑾西雅圖編譯報導)數十年來,西雅圖一直是一個擁有大量私人住宅的城市,但是這種格局或將結束。

根據人口普查數據,2018年,西雅圖居住租賃單元的居民達到了36萬,比5年前增長了16%,創歷史最多紀錄。隨著租房人口的突增,租房人的數量與房主的數量基本持平,而同期房主數量的增幅僅及租房人的一半。如果這一趨勢持續下去,租房人很快會成為多數,這是自1950年以來未曾見過的現象。

在過去的十年裡,湧入西雅圖這座城市的大多數人口都比較年輕,其中四分之三的新來者都是40歲以下的成年人。不用說,他們中的大多數人尚沒有經濟能力在過熱的西雅圖房市購買房子。所以,快速增長的人口不僅給西雅圖帶來了房屋租賃業的繁榮,也引發了西雅圖前所未有的公寓建設熱潮。

如果說租房人有可能在未來幾年內成為多數,那麼,這也不是西雅圖歷史上的第一次。早在西雅圖淘金熱時期,大多數的城市居民也都是租房住。

進入20世紀20年代後 ,西雅圖的住房擁有率大幅上升。其城市周邊有大量的可開發土地,而且還有一個有軌電車交通網將周邊社區與市中心連接起來。但到20世紀30年代,大蕭條的出現,房屋擁有率下降,許多人還失去了家園。1940年的人口普查數據顯示,那一時期西雅圖出租房的數量遠遠超過自住房。

20世紀40年代,隨著美國經濟的復甦,尤其是二戰之後,以及為退伍軍人提供低息住房貸款的《退伍軍人權利法》的出台,西雅圖市的住房擁有率開始一路飆升。1950年的人口普查數據表明,擁有住房的人數再次成為西雅圖市的絕對多數。1960年,西雅圖的住房擁有率達到頂峰。當時居住在自有住房的人數是居住在出租房的人數的兩倍。從那以後,西雅圖便漸漸地變成了一個房屋租賃城市。

到了1990年,出租房在西雅圖市的住房存量中已略多於自有住房。即便如此,擁有住房的人口仍占多數;這是因為房主的平均家庭規模比較大。譬如,購買房產的多是已婚夫婦和有兒女的家庭,而單身人士往往選擇租房。

如今,又過去了近30年,西雅圖市的租房人和房主一樣多了。不僅西雅圖如此,截至2018年,美國人口最多的50個城市中,有21個城市的租房人至少占在家中居住的總人口的一半。美國2019年租房比例最高的城市是邁阿密,為67%;弗吉尼亞海灘最低,那裏只有三分之一的家庭居民租房子住。

隨著租房人在西雅圖選民中所占的比例越來越大,其與房主的政治分歧也會愈加明顯。當涉及到某些住房政策問題時,租房人考慮的優先順序往往與買房者不同。租房人更有可能支持一些保護租客免受租金大幅上漲和拆遷影響的措施,並對投資建設經濟適用房投贊成票。然而,房主即使落為少數群體,他們在選舉中的投票率仍然高於租房人。

斯坦福大學最近的一項研究發現,房主的地位對個人的政治行為與信念有直接影響。當人們購買房屋時,不僅會更多地參與政治,而且還會有動力去支持那些可以保護自己房產價值的措施。這些措施包括制定分區政策,防止單戶住宅社區密度增加等。

由於西雅圖對公寓的需求比以往任何時候都多,房租自然高居不下。根據美國人口普查局的數據,2018年,西雅圖人支付的月租金和水電費,不論租賃房屋的類型和規模,中值達到了1,699美元。在美國50個最大的城市中,只有聖何塞和舊金山的房租中值比西雅圖高;而這兩個城市和西雅圖市一樣都是科技中心。

責任編輯:舜華

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