太平洋海戰系列 史上最大規模航母對戰

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【大紀元2020年10月17日訊】1942年底,日本海軍在所羅門群島海戰中最終失利,被迫讓出了南太平洋的制海權。1943年春,盟軍在所羅門群島反攻中勝利,取得太平洋戰場主動權。尼米茲海軍上將隨即在中太平洋展開攻勢,麥克阿瑟陸軍上將從澳大利亞向印尼、菲律賓發動跳島作戰,日軍被迫固守,日本海軍1年多不敢輕易出擊。

1944年,美軍佔領了馬紹爾群島,並直指包括塞班島、關島在內的馬里亞納群島。一旦美軍攻占,即可從島上起飛大型遠程B-29轟炸機,直接空襲東京。當時,B-29也能從中華民國西南地區機場空襲日本,但生存能力不足,航程也太遠,難以攻擊日本核心工業區。

美軍率先進攻馬里亞納群島北部的塞班島,日軍不容再失,派出剛整編完的海軍主力艦隊迎戰,意圖與島上的航空基地協同,擊敗美軍艦隊。這裡發生了歷史上最大的一次航空母艦對戰,稱為菲律賓海海戰(Battle of the Philippine Sea),日本稱為馬里亞納海戰。

迅速強大的美國海軍

美國工業開足馬力,新型航母不斷交付,至1944年6月,美軍太平洋艦隊已經擁有15艘航母。

1944年2月17日至18日,美國海軍從9艘航母上出動了600架艦載機,對中太平洋的軍事要港特魯克進行了超大規模空襲,一舉摧毀了日軍15艘艦船總計20萬噸、270架飛機,癱瘓了特魯克島的軍事能力。這場空襲確保了美軍奪取馬紹爾群島,也為進攻馬里亞納群島掃除了側翼威脅。

美軍的新式F6F地獄貓戰鬥機、F4U海盜式戰鬥機,已經成為美軍主力,日軍的零式戰鬥機落伍。美軍訓練的飛行員源源不斷,飛行員素質超過了日軍。美軍也十分重視飛行員的生存率。

美軍的潛艇戰力同樣迅速提升,並多次發現了日軍艦隊的行蹤。美軍艦隊得知情報後,以確保塞班島登陸作戰為先,15艘航母沿著馬里亞納群島排列迎敵。

美軍艦隊擁有15艘航母、7艘戰列艦、8艘重巡洋艦、12艘輕巡洋艦、67艘驅逐艦、28艘潛艇、900架艦載機

1944年6月19日,美日海軍在菲律賓海域展開史上最大海戰,日軍集結5艘航母和4艘輕航母,對陣美軍15艘航母。(大紀元製圖)

日本海軍傾盡全力

日軍參加了一系列海戰,但竟然沒有完全認識到航母的關鍵作用,比較緩慢的放棄了大艦巨砲。日本航母建造速度遠不如美國,航母性能和戰術運用,也很快大幅落後於美國。日軍之前損失大量有經驗的飛行員,也無法獲得補充。

日軍艦隊集結5艘航母、4艘輕航母、5艘戰列艦、11艘重巡洋艦、2艘輕巡洋艦、20艘驅逐艦、約450架艦載機,還有300架陸上飛機。

日軍原本寄望於馬里亞納群島上的航空基地,彌補與美軍的差距,但美軍航母艦載機很快與島上的飛機接戰,日軍的數百架戰機,失去了大半實力。日軍一如既往的掩蓋事實,導致日軍艦隊並不了解實情,以為航母艦載機第一輪攻擊後,可以利用島上基地補給,迅速協同第二輪攻擊,並能延長艦載機打擊範圍。

6月18日,日軍派出42架偵察機,6月19日再度派出43架偵察機,掌握了美國艦隊位置,並準備出擊。美軍沒有掌握日軍艦隊位置,不願冒險出擊,暫取守勢。

1944年6月19日,美軍戰鬥機劃破艦隊上空,對日軍飛機展開馬里亞納射火雞大賽。(公有領域)

馬里亞納射火雞大賽

6月19日一早,日軍第1波出動69架飛機,第2波128架,第3波47架,第4波82架,當日上午總計派出326架飛機,成為海戰史上最大規模的艦載機出擊。

美軍雷達發現日軍來襲,10分鐘內出動240架飛機,創造了艦載機起飛記錄,至今未被打破,以F6F地獄貓戰鬥機和F4U海盜式戰鬥機為主,優勢明顯。

美軍還開發了新型防空引信砲彈,一旦偵測到敵機進入爆炸殺傷範圍即會引爆。在美軍戰機和強大防空火砲攔截下,日軍第一波飛機損失42架,僅3、4架突破了防守,命中了1艘戰列艦,但沒有1架抵達美軍航母上空。

11時39分,規模最大的日軍第2波機隊再度被美軍戰機攔截,演變成空中大屠殺,至少70架日機被擊落,美軍一名飛行員說,「見鬼!這好像傳統的射火雞大賽喔!(Hell, this is like an old-time turkey shoot!)」

此後,當日的空戰被命名為馬里亞納射火雞大賽(The Great Marianas Turkey Shoot)。 只有約20架日機突破攔截,14架又被防空砲火擊落。1架魚雷機撞上一艘美軍戰艦,但魚雷未爆炸;另有6架俯衝轟炸機對美軍航母攻擊,一枚炸彈在胡蜂號上空爆炸,兩枚炸彈在碉堡山號近處海中爆炸,兩艦受損輕微。其他飛機被防空砲火打退,日軍第2波128架飛機折損97架,31架僥倖逃離。

美軍潛艇建功

美軍成功阻截了日軍空襲,但沒有發現日軍航母,仍然不願冒險出擊。

當日,美軍潛艇發現了日軍最大的航母大鳳號,於上午9時準備發射魚雷,魚雷射控裝置忽然失靈,只能上浮後發射了6枚魚雷,隨即被日軍驅逐艦攻擊而下潛逃離。1架日機俯衝引爆了其中1枚魚雷,4枚被閃開,只有1枚擊中大鳳號。

當時似乎並未造成太大損壞,但實際損壞了油管,油氣外洩,瀰漫了整個艦體,直到下午3時未能修復。過高的油氣濃度,因艦內人員不慎引起的火花,導致燃起大火,同時引爆了彈藥庫,大鳳號接連發生爆炸,被迫棄船,傍晚沉沒。

中午時分,美軍另一艘潛艇發現了日軍航母翔鶴號,發射6枚魚雷,至少3枚命中,翔鶴號嚴重受損,隨後沉沒。

在1944年6月19日的空戰中,美軍碉堡山號航空母艦差一點被一枚炸彈命中,左側空中一架被打掉機尾的日軍飛機正在急速墜落。(公有領域)

日軍艦載機損失慘重

日軍第3波機群47架沒能找到目標,僅在返航途中接觸美軍艦隊,沒有任何戰果,7架被擊落。第4波機群82架沒有找到美軍艦隊。

因日軍航母受損,一批飛機只好前往羅塔島基地降落,結果一組12架途中發現美軍艦隊,6架被擊落,6架投下炸彈擊中胡蜂號、邦克山號,再度造成輕微損傷。另一組18架被擊落9架。

最大1組49架拋棄炸彈,準備降落關島基地,也被美軍戰鬥機發現,等待日軍飛機降落時發動突擊,30架日機被擊落,其餘19架落地後也遭到嚴重破壞而報銷。最後,日軍第4波82架飛機僅9架存活。

19日當天戰鬥結束時,日軍派出的326架艦載機中,損失196架,僅130架返回,之後又折損50架。日軍兩艘大型航母沉沒,艦上飛機也損失掉,日軍當日總計損失315架艦載機。

美軍在空戰中僅損失23架飛機,6架飛機意外損毀,2艘航母、2艘戰艦輕微損傷。美軍大勝後,放下了顧慮,準備次日出擊。

1944年6月20日,日軍瑞鶴號航空母艦、兩艘驅逐艦正在被美軍艦載機空襲。(公有領域)

美軍航母出擊

6月20日,美軍派出飛機偵察。雙方艦隊距離不到300海裡時,互相發現了對方。

15時40分,美軍確認日軍艦隊位置,距離275海裡,若選擇出擊,艦載機返回時將面臨危險的夜間降落,但美軍最終派出216架飛機進攻。

傍晚時,美軍艦載機率先重創日軍兩艘油輪,之後找到日軍中型空母飛鷹號,命中1枚魚雷,引發大火,飛鷹號2小時後沉沒。日軍其它航母隼鷹、龍鳳、千代田、瑞鶴,還有2艘戰艦都被炸彈擊傷。

日軍損失65架飛機,美軍損失20架。隨後,日軍艦隊在夜色中向西北各自高速逃脫,拋棄了補給艦隊。

戰損比較

美軍戰機在夜色中返航,約200架飛機同時聯絡,造成通訊混亂,因油料耗盡,許多飛行員無視信號,爭先恐後降落,導致許多意外,竟然損失80架飛機。儘管美軍驅逐艦徹夜搜救,仍然有49名飛行員喪命,比前一天的空戰陣亡27人還多。美軍因此錯過了追擊,令日軍艦隊逃離,海戰就此結束。

美軍總計76人陣亡、損失123架飛機,2艘航空母艦、2艘戰列艦、2艘重巡洋艦受損。

日軍3艘航母、2艘油輪沉沒,4艘航空母艦、1艘戰列艦、1艘重巡洋艦受損,約600架飛機損失,絕大部分航空人員陣亡。

日本海軍精英飛行員過早損失,新手飛行員難以承接,日本海軍航空隊實力不在。

美軍已經擁有完善的航母防禦體系、先進的戰鬥機、良好訓練的飛行員、高效率的引信防空砲彈、更新的雷達、創新的戰術、大量潛艇,美軍奠定了現代航母作戰體系。

產生的影響

菲律賓海戰,是又一場決定性的大海戰,也是歷史上最大的一次航空母艦對戰,日本海軍失去了對抗美軍的能力,剩餘的艦隊也無法逃過下一場海戰失敗的命運。

美軍隨後奪取了馬里亞納群島,遠程轟炸機B-29進駐,展開對日本本土的大規模轟炸,日本軍事工業遭受嚴重打擊,直到日本投降。

日本航空工業技術還不成熟,艦載機普遍缺乏防彈能力,飛行員生命被忽視,存活率過低,導致素質驟降。日本新一代戰機也難產,無法對戰美軍的新式戰機。

馬里亞納海戰後,日本構建的防線被打破,確定了最終失敗的命運。日本內閣總理大臣東條英機此後下台,日本的盲目擴張,導致了噩夢連連。

責任編輯:高義

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