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美國季節性流感與武漢肺炎的差異 一文看懂

武漢肺炎蔓延至今,各地陸續出現痊癒案例。這些痊癒的病人都使用了什麼療法? (STR/AFP via Getty Images)
最近幾週,武漢新型冠狀病毒爆發成為全球頭條新聞,目前美國亦處於季節性流感期,後者同樣具有致命性的風險。那麼這兩個傳染病,哪一個更令人擔憂? (STR/AFP via Getty Images)
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【大紀元2020年02月12日訊】(大紀元記者吳英綜合報導)最近幾週,武漢爆發的新型冠狀病毒肺炎疫情成為全球頭條新聞,目前美國亦處於季節性流感期,後者同樣具有致命性的風險。那麼這兩個傳染病,哪一個更令人擔憂?

兩者最大差異

新冠病毒季節性流感的最大不同是,科學家研究後者已有數十年歷史了,對於它的傳播、控制與治療有一定的了解,而且流感疫苗也已問市。相比之下,世界衛生組織專家及科學家對新冠病毒的了解微乎其微,對他們來說,這是前所未見的病毒。這意味著,這個新病毒有可能是一匹脫韁的野馬,其傳播範圍及致死率或會超乎科學家想像。

1月31日,美國宣布採取嚴格的旅行限制,以阻止新型冠狀病毒傳入美國。當時美國確診6個病例。國家過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases,)所長安東尼・福西(Anthony Fauci)博士當天在白宮的新聞發布會上說,他近日經常被問起,美國正處在流感季節,而且這個季節的流感到現在已有大約近萬人死亡,十幾萬人住院,為什麼要針對新冠肺炎採取這麼嚴格的措施?

「原因是,儘管流感也有發病率和死亡率,但可以肯定的是,例如季節性流感,我在這裡可以肯定地告訴大家,隨著我們進入3月和4月,流感病例將會減少。」福西解釋說,「我可以像過去多年來所做的那樣,非常準確地預測(流感)死亡率以及住院情況。」

但對於新冠肺炎的問題,福西說,「有太多的未知數」,包括它的潛伏期、傳染力、傳播方式及速度、無症狀感染的程度、檢測的準確度,以及嚴重性等等。

「從媒體上可以看到,每天的病例數都在急劇上升。我們一開始甚至不確定是否存在無症狀感染,如果有,這將使該病的爆發範圍比我們所見到的更為廣泛。」

根據美國CDC網站,美國季節性流感病毒常見於秋季和冬季,流感季節多半在每年的10月開始,最長可能會持續到5月,12月到2月之間是高峰期。此外,該網站對於2019年10月迄今的流感病例及死亡人數的統計,均是模型推估數,並非絕對值。

另一個最大差異是,美國並沒有因為季節性流感採取封城等自我隔離措施,其它國家也沒有因為美國的季節性流感而對美國實施旅行限制。

症狀和嚴重程度

季節性流感病毒(包括A型和B型流感病毒)和新冠病毒都是可以引起呼吸道疾病的傳染性病毒。

CDC表示,典型的流感症狀包括發燒、咳嗽、喉嚨痛、肌肉酸痛、頭痛、流鼻涕或鼻塞、疲勞,有時甚至是嘔吐和腹瀉。流感症狀通常是突然發作,大多數感染流感的人會在不到兩週的時間內康復,某些人在感染流感後會引起併發症,包括肺炎。

根據美國CDC截至2月11日的模型推估數據,2019年到2020年的流感季節,美國約1%出現流感症狀的人住院,與上個季節的發病率相似。

至於新冠病毒,各國醫生仍在嘗試了解其可能造成的症狀和嚴重程度。《柳葉刀》期刊1月30日發表的一篇報告,觀察2020年1月1日至1月20日轉入武漢金銀潭醫院的99名早期病例,發現新冠病毒感染者最常見的症狀是發燒、咳嗽和呼吸急促。在該研究中,僅約5%的患者出現喉嚨痛和流鼻涕的症狀,僅1%到2%的患者出現腹瀉、噁心和嘔吐。

值得注意的是,世衛組織(WHO)說,由於呼吸道病毒引發類似的症狀,因此很難僅根據症狀來區分不同的呼吸道病毒。

致死率

根據美國CDC的最新模型推估數據,美國2019年到2020年的流感季節,迄今估計全美大約2,200萬到3,100萬人出現流感症狀,約1.2萬到3萬人死於與流感有關的疾病,致死率大約0.05%。

美國CDC為反映流感病毒的實際影響,在統計或推估流感死亡人數時,通常是儘可能地納入「所有與流感有關的患者」,包括因肺炎以及其它呼吸道和循環系統症狀的病患。此外,死亡證明上寫明其它非呼吸或非循環系統病因(例如高血壓、充血性心力衰竭、慢性阻塞性肺疾病)等,但是死者可能是因為染上流感病毒而導致此等疾病發作而死亡,CDC也會將之列入。

在這個統計前提下,據美國CDC網站,2018年到2019年季節性流感(CDC說,目前仍是模型推估數據,實際數字要等兩年後才能統計出來),全美約3,552萬人出現季節性流感症狀,死亡人數約3.4萬人,致死率約0.09%,其中九成以上死亡者的年齡在50歲以上,65歲以上者占75%。

至於新冠病毒的致死率,雖然目前科學家仍不清楚,但是似乎高於流感的致死率。中共官方數據公信力不足,根據兩份中國專家在外國期刊發表的報告,武漢肺炎致死率高於季節性流感。

上述《柳葉刀》期刊發表的武漢金銀潭醫院早期99名病例,11人死亡,致死率約11%。

武漢大學中南醫院(Zhongnan Hospital of Wuhan University)醫生於2月7日在《美國醫學會雜誌》(Journal of the American Medical Association,JAMA)發表的一篇論文,觀察該醫院1月1日到1月28日收治的138例早期病例中,截至2月3日,26%被送住重症監護室,致死率則為4.3%。

病毒傳播力

科學家用「基本繁殖數」或R0(讀作R-nought)來鑑定病毒傳播的容易程度,這是指單一感染者平均傳染給其他接觸者的人數。

美國國立衛生研究院國家醫學圖書館(US National Library of Medicine National Institutes of Health)於2014年發表的一篇報告說,季節性流感的R0值為1.28。

研究人員目前仍在努力確定新冠病毒的R0值。1月29日發表在《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)上的一項研究估計,新冠狀病毒的R0值為2.2,這意味著每個受感染的人平均將這種病毒傳播給2.2人。

重要的是,R0並不一定是常數。據《生命科學》(Live Science)網站先前的報導,R0估算值可能會因地點而異,取決於人們彼此接觸的頻率,以及為減少病毒傳播所做的努力。

感染風險

美國CDC估計,每年的季節性流感,美國平均約8%人染病。另截至週二,美國僅確診13個新冠病毒病例。美國衛生官員說,目前美國公眾曝露新冠病毒的健康風險很低。

這是美國的情況,但是新冠病毒在中國的感染風險,目前尚不清楚中國境內實際感染人數。

季節性流感不是大流行病

值得注意的是,美國每年的季節性流感與大流行性的流感(pandemic flu),或與全球爆發的新型流感病毒有所不同。根據CDC的資料,2009年發生的豬流感大流行,估計全球總計15.1萬到57.5萬人喪生。目前還沒有發生流感大流行。

由於目前大多數新冠肺炎病例都出現在中國,因此WHO尚未宣布武漢肺炎是全球大流行新型病毒。不過,WHO於1月30日宣布新型冠狀病毒是「國際關注的緊急公共衛生事件」。

如何預防

季節性流感已有預防感染的疫苗,而新型冠狀病毒尚無疫苗。美國國立衛生研究院的研究人員尚在開發初期,計劃在未來三個月內針對新冠病毒開展潛在疫苗的第1期臨床試驗。

美國CDC建議採取以下措施來預防新型冠狀病毒的傳播:經常用肥皂和水洗手至少20秒鐘;避免用未洗的手觸摸眼睛、鼻子和嘴巴;避免與生病的人密切接觸;生病時要待在家裡;並清潔和消毒經常觸摸的物體和表面。#◇

責任編輯:葉紫微 #

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2020-02-12 2:07 PM
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