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移民申請堆成山 「大清理」或再次發生?

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【大紀元2020年02月13日訊】(大紀元記者李捫心綜合報導)如果您或您的親友,已經或正在打算遞交新西蘭永久居民簽證申請,那可能就得做些最壞的打算。Newsroom新聞網的Dileepa Fonseka提醒,快速增長的居民簽證申請數量,不僅會讓移民局處理申請個案嚴重延遲,而且堆積如山的申請和收緊的移民限額,或許會導致2003年的「大清理」重演,讓所有申請者的希望破滅於一旦。

雖然移民部長伊安·利斯-蓋洛韋(Iain Lees-Galloway)已經否認了這一點,但各方對此事的關注仍在持續上升。

報導分析了造成這種狀況的主要原因,除了政府希望減少淨移民人數之外,大量增加的學生簽證和工作簽證及目前申請永久居留的較低門檻,可能直接導致了申請數量的急劇攀升。

申請者成倍增長  移民局超負荷

去年1月,移民局收到並進行處理的永久居留申請大約為9800個,但到了去年11月,這一數量已經激增至26,000多個,11個月中增長了1倍半(2.65倍)還多。

快速增長的永久居留申請,嚴重加重了移民局工作人員本來就繁重的工作量,當然會使審批的時間大大滯後。不過根據規定,只要申請者符合條件,移民局就必須批准其居留申請,但是,對於移民局可以花多長時間審核申請,並沒明確的規定。

根據報導,有申請者在2019年1月向移民局遞交了申請、又在2020年1月要求更新,但被告知移民局仍在處理自2018年12月起遞交的申請。

在截至2017年11月的一年中,移民局共處理了30,000多個居留權的申請,但一年後,這個申請下降了7000個至23000個。在截至2019年11月的一年中,移民局處理了超過22,000個申請。

很多移民律師現在都在建議申請居留簽證的客戶,原來只需要3個月的申請時間,現在他們可能至少需要等一年多的時間才能完成。

由於越堆越高的申請被延遲和擱置,使得一些移民申請者和他們的律師,開始擔心政府可能會使用「嚴厲」的方法來清理長長的等待名單。因為早在2003年上屆工黨執政時,這樣的事就已經發生過,所以保不准這次工黨-優先黨聯合政府在相似情況下,不會再重複使用曾經用過的方法。

坑少蘿蔔多  永久居留難申請

在過去的十年中,通過兩種工作方式——持有臨時工作簽證和具有工作權利的學生簽證者的人數,增加了一倍以上,已經達到了每年近290,000人。這些人中的許多人在申請臨時工作簽證或學生簽證時,就被告知這是一個通往永久居留身分的途徑,他們一旦來到新西蘭,就可以著手申請永久居留權,前面的短期簽證就成了永久居留身分的跳板。

新西蘭公司往往會建議他們幫助申請工作簽證的人,儘管工資低,但來新西蘭努力工作,就可能獲得永久居住權。直到2018年年中,他們的臨時工作簽證文件上,仍然被冠以「居留之路」的標籤。

在過去的兩年中,永久居留簽證的申請數量增加了59%,但申請獲得批准的數量,在幾年中卻大致相同。

同時,不管是國家黨政府還是工黨政府,都已經把計劃中的居留許可數量減少了約20%,到每年約37,000個。早在2008年,潛在的125,000申請者中,只有47,000個獲得居留簽證,兩者之比為2.65;而到今年,潛在的290,000名申請者中,只有37,000個獲得永久居留簽證,兩者的比率為7.84,也就是說,在每8個申請者中,只能有1個獲得居留簽證。

工黨和優先黨在2017年大選的時候,都曾經承諾要削減淨移民人數,因為當時普遍認為創紀錄的移民人數是導致房價瘋漲的主要因素。自聯合政府上台以來,技術移民居留權的配額,就削減了多達25%。

越來越多的申請者以及越來越少的永久居留限額,使得處理申請的移民官員們面臨著巨大的壓力,他們不得不拒絕或擱置更多的申請。

在2017年和2018年的24個月中,平均每個月技能類永久居留簽證申請的平均數量只有1990個,但在2019年的前11個月中,平均每個月申請技能類永久居留簽證的數量,已經高達3170個。

而移民數據顯示,2018每月平均有1674個獲得批准,2017年的前11個月,平均每月批准數為2010個。但2019年平均每月有1730個技能類永久居留簽證獲得批准,幾乎只佔申請數量的一半。

政府廉價勞動力政策遭質疑

在去年11月11日Newsroom新聞網的一篇報導中,伯納德·希基(Bernard Hickey)質疑政府,以增加臨時工作簽證的方式引進大量廉價勞動力,同時又減少永久居留簽證的批准限額,使這些人成為二等公民,讓他們和他們的家人處於悲慘的境地。他們中有很多人已經在新西蘭生活了5年、10年,甚至更長的時間,但只能不斷地從一個臨時簽證轉到下一個簽證。

報導說,儘管工黨在2017年大選時曾發表講話承諾,要減輕低技能移民所帶來的工資和基礎設施等方面的壓力,但實際上,政府反而增加了臨時工作簽證,同時也沒有減少國際留學生入境的人數。

在截至去年9月的一年中,政府共批准了35萬5000個臨時工作簽證和學生簽證,比2017年大選前一年的33萬5000個,反倒增加了2萬個。

與此同時,政府已經把永久居留許可限額,從2017年的42,600個,減少到了去年的35,000個。而在截至2016年9月的一年中,這個數字是51,700個,幾年中下降了近三分之一。

報導批評政府和新西蘭公司,給了低技能工人不切實際的、可以獲得居留權的幻想,以此來換取廉價勞動力、佔他們的便宜,但這種政策恐怕很難持久。

「災難」會再次發生嗎?

2002年,新西蘭曾經面臨一次大量的永久居留申請積壓。因為在9·11事件和之後的經濟衰退後,更多的新西蘭人返回家鄉,其中有許多人沒有工作擔保。當時的工黨政府提高了居留要求,導致大量的居留申請趕在門檻提高前達到。

儘管按照法律,不能拒絕符合舊標準但不符合新標準的申請,但政府在2003年全部「廢棄」了這些申請,迫使這些申請人必須根據新規則提交新的申請。

儘管此舉引發了新西蘭移民與投資協會對政府的成功法律挑戰,但之後的法律修改,卻讓政府可以自行決定廢除掉哪些申請。

移民律師阿拉斯泰爾·麥克萊蒙(Alastair McClymont)表示,被拒申請的處理並沒有減緩,但對於符合標準的申請,政府似乎正試圖通過減緩處理來限制獲得居留權的人數。由於移民局壓力越來越大,「可以預見會發生災難」。

但Lane Neave公司的律師馬克·威廉姆斯(Mark Williams)認為,儘管現在移民部長更容易使用廢除權,但後果將會比當時嚴重得多。

威廉姆斯說:「我們處於激烈的國際競爭環境中,那些在新西蘭長期技能短缺名單上的從業者,如IT專家、外科醫生等,全世界都想要他們。」

移民部長利斯-蓋洛韋也表示,「沒有計劃廢除等待的(合格)申請者。」

責任編輯:上官翎

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