張雪梅閻小同律師事務所專欄

ICE 發布在疫情期間外國學生保持身分有關問答

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美國國土安全部下屬的移民和海關執法機構(Immigration and Customs Enforcement, 簡稱ICE)最近發布了常見問題解答,對移民及海關執法機構下屬的學生和訪問學者專案(Student and Exchange Visitor Program, 簡稱SEVP)有關各方提出的在目前疫情期間外國學生保持身分常見有關問題的解答。常見問題解答主要涉及到持F、M或J和簽證的外國學生在目前疫情期間如何保持學生身分的有關問題。這些問題解答對目前在美學習或雖持有學生簽證但是由於疫情而在美國或回到本國通過網上的遠端課程繼續學習的外國學生的身分有關問題進行了解答和澄清,下面是有關問答的部分主要內容。

問:許多F和M學生可能選擇回家並遠端完成春季學期。由於這些學生仍然為註冊在校生(are still enrolled),那麼指定的學校有關負責人(Designated Student Officer,簡稱DSO)是否必須取消那些在美境外遠端學習的外國學生的I-20?如果他們的學生和交流訪問者資訊系統(SEVIS)記錄保持有效(active)狀態,那麼這些學生將受到五個月不上課將失掉學生身分規定的約束嗎?

答:在當前條件下,如果持F簽證學生離開美國並線上完成春季學期,則其SEVIS記錄應繼續保持在有效狀態且不會被終止。在與疫情相關的臨時措施有效期間,如果學生在學習過程中取得正常進展,則被視為保持身分。因此,有關5個月的臨時缺勤將被視為失掉身分的規定對這些學生將不適用。

SEVP將允許F和M學生臨時將超過法律允許的線上課時計入全時學習的額度之內,即使他們已經離開美國並正在其它地方參加線上課程。這項臨時規定僅因在疫情期間有效,並且僅適用於符合要求在10個工作日內將任何程式更改通知SEVP的學校。有關學校可以在以下移民局網站https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2020/Coronavirus%20Guidance_3.13.20.pdf “COVID-19和針對F和M非移民學生可能的程式調整”中概述的所需程式更改以瞭解如何向SEVP報告任何學習程式更改的有關資訊。

問:在現在的疫情情況下對已經到達美國的新生有什麼要求?

答:目前已向學校報到過的新生應在SEVIS系統中處於有效狀態並遵循學校向其所有與疫情相關的F和M學生提供的指導原則。如果新生尚未到達美國,則應留在本國。

問:SEVP在2020年1月至2020年3月發布的指導是否鼓勵學校取消新生入學?

答:SEVP不鼓勵對新生採取任何具體措施。如果學校接受了F和/或M學生,但由於目前的疫情而無法保持標準運營,則可以選擇延期入學。有關推遲入學的其它資訊,請登陸美國國務院網站https://studyinthestates.dhs.gov/2015/02/how-do-i-defer-my-enrollment「如何推遲入學」獲取如何推遲入學註冊有關資訊。

問:SEVP是否對被要求離開大學宿舍的學生有任何指導?

答:被要求離開校園的學生如果可能的話可以在美國境內或境外繼續線上學習。如果學生留在美國,那麼指定的學校有關負責人應在SEVIS中更新該學生的地址。如果沒有線上課程,並且停課是暫時的,則學生可以找到一個住所並在學校開放時返回教室。有關學校程式和線上課程的方案,請登陸https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2020/Coronavirus%20Guidance_3.13.20.pdf 參閱「COVID-19:SEVP利益相關者指南」了解進一步資訊。

問:指定的學校有關負責人應如何處理已返回本國參加線上課程但計劃返回美國大學就讀專上課程的高中畢業生的紀錄?

答:如果學校提供線上課程並且學生可以從美國以外的地方訪問這些課程並繼續在學習過程中取得正常的進步,則這些學生可以繼續在SEVIS系統中處於「有效(active)」狀態。

如果學生由於無法上網而無法進行線上學習,或者學校提供的線上課程不足以滿足全部課程負荷,則學生註冊的課程可能少於全時課程負荷。但學校必須向SEVP提供此資訊作為要求的程式變化檔的一部分。請登陸以下移民局網站https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2020/Coronavirus%20Guidance_3.13.20.pdf 「COVID-19和針對F和M非移民學生可能的程式調整」以了解如何向SEVP報告任何學習程式更改的有關資訊。

請注意,一旦該學生被SEVP認證的大學錄取,該學生畢業的高中應立即在SEVIS系統中辦理轉學。

以上是美國國土安全部下屬的移民和海關執法機構(ICE)最近發布的對學生和訪問學者項目(SEVP)有關各方提出的在目前疫情期間外國學生保持身分常見有關問題解答的部分主要內容。我將在近期向大家繼續介紹有關問題解答的其它內容。

本文僅為有關法律知識及信息簡介,不為本所法律意見。如需個案法律諮詢,可與張雪梅律師聯繫。

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責任編輯:郝莉

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