美最高法院:宗教學校也有獎學金抵免稅資格

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【大紀元2020年07月01日訊】(大紀元英文記者Matthew Vadum報導/高杉編譯)週二(6月30日)上午,美國最高法院裁定,蒙大拿州政府部門決定將宗教學校排除在州獎學金稅收抵免項目之外的決定,違反美國憲法第一修正案。

在「埃斯皮諾薩訴蒙大拿州稅務局」(Espinoza v. Montana Department of Revenue)這一案件中,多位學生家長起訴蒙大拿稅務局。原告是三位低收入母親,她們需要獎學金項目才能讓自己的孩子留在位於卡利斯佩爾市(Kalispell)的斯蒂爾沃特基督學校(Stillwater Christian School)。

這場紛爭源於2015年蒙大拿州議會創立的一個項目,該項目允許那些幫助貧困學生上私立學校的非營利性組織和個人獲得每年150美元的稅收抵免。在州稅收部門決定這些教育獎學金的稅收抵免項目不適用於宗教學校後,這些學生家長對州稅務部門提起訴訟。

在開始,一名初審法官禁止了這個稅收抵免項目。2018年12月12日,蒙大拿州最高法院以5比2的投票結果判決該項目違反了州憲法規定,禁止公共資金用於宗教學校。對此,州政府解散了整個項目,這一決定同時影響了該項目中的宗教學校和世俗學校。

美國最高法院首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)在法庭意見書上寫道:「一個州的政府不需要去資助私立教育」,「但是,一旦這個州政府決定這樣做了,它就不能僅僅因為一些私立學校是宗教學校而取消這些學校的教育資助稅收抵免資格。」

該案備受關注的原因,是因為它涉及到了川普總統一直以來所倡導的私立學校選擇權問題,其中就包括優惠和稅收抵免計劃。私立學校選擇權計劃存在於29個州和哥倫比亞特區,通常為低收入家庭的孩子提供公共資助獎學金,以便他們能夠選擇上私立學校。

但川普的倡導遇到了層層阻力。此次最高法院最後以5位保守派大法官對4名自由派大法官所作出的判決結果,被認為是川普政府的勝利。川普政府一直支持該案中的學生及其家長。

最高法院的這個判決也被稱為是一個具有里程碑意義裁決,該判決的實際意義是為允許公共資金資助宗教機構打開大門,並給私立學校選擇權的倡導者帶來了勝利。

責任編輯:林妍#

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