張雪梅閻小同律師事務所專欄

SEVP修改疫情期間保持學生身分臨時規定

僅上網課外國學生不得入境或留在美國

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美國國土安全部下屬的移民和海關執法機構(Immigration and Customs Enforcement, 簡稱ICE)下屬的學生和訪問學者專案(Student and Exchange Visitor Program, 簡稱SEVP)最近發布題為《COVID-19及2020年秋季入學》的廣播資訊(Broadcast Message),修改了今年早期發布的允許外國學生在疫情期間網上學習的有關規定而要求外國學生在2020年秋季學期必須參加教室上課,全部網上課程的學生將不得逗留美國或無法取得入美學生簽證。根據學生和訪問學者專案的廣播資訊,美國移民局在近期將以臨時最終規定(Temporary Final Rule)的形式發布與此學生和訪問學者專案的最新消息有關的程式,而此廣播資訊是為了給大家多一點時間為新的程式做準備。

學生和訪問學者項目將修改在疫情期間外國學生不受網上授課課時的限制而可以所有課程都上網課而仍然保持其學生身分並留在美國的特殊豁免。根據學生和訪問學者專案的廣播資訊,外國學生在2020年秋季學期必須遵守以下規定:

  1. 如果外國學生所在的學校2020年秋季學期全部採用網路授課,那麼全時網上學習的外國學生可能無法留在美國。美國國務院將不會給2020年秋季僅提供網上授課的學校或學習項目的學生發放簽證,並且美國海關和邊境保護局(US Customs and Border Protection)也不會讓他們進入美國。目前在僅提供網上授課的學校或項目學習的學生必須離開美國或採取其它措施,例如轉學至實地授課(in-person instruction)的學校,以保持學生身分留在美國和避免包括可能的包括遣返出境在內的不利移民後果。
  2. 那些在正常實地授課學校學習的外國學生將遵守現行的法律規定,持F簽證的外國學生一學期最多只能選修一門或3學分的網上課程。
  3. 在那些既有網上授課又有傳統實地授課的學校學習的外國學生可以選超過一門課程或超過3學分的網上課程。但這些學校必須通過該學生的I-20向學生和訪問學者專案(SEVIS)證明該學習專案不完全是由網上課程組成,該外國學生在2020年秋季學期沒有全部課程都是網上授課,並且該學生根據該學校專案的正常課程進度的要求選修了最少量的網上課程。請注意,以上網上課程的例外不適用於持F-1簽證的語言學生或持M-1的職業培訓課程的人員,這些人員不能選修任何網上課程。

學生和訪問學者專案的廣播資訊還要求學校在2020年秋季學期更新外國學生的I-20並保持學生的紀錄。所有2020年秋季學期在美國學習的外國學生都必須有指定的學生負責人(Designated Student Officer,簡稱DSO)頒發的新的I-20表格證明該學校不是僅提供網上授課,該外國學生在2020年秋季學期沒有全部課程都是網上授課,並且該學生根據該學校專案的正常課程進度要求選修了最少量的網上課程。指定的學生負責人必須在外國學生和訪問學者資訊系統(Student and Exchange Visitor Information System,簡稱SEVIS)中輸入這些資訊。

有關學校必須在學生和訪問學者專案的廣播資訊公布後21個工作日內(即2020年8月4日或之前)更新並重新頒發反映學習專案和學生資訊變化的所有的I-20表格。學校在辦理I-20表格時應當優先辦理在境外的需要辦理新簽證的外國學生。

2020年秋季學期繼續在美國境內學校學習的外國學生可以繼續保持有效學生身分如果這些學生學業進展正常,或在進行根據學業要求或學業結束的實習(practical training)。如果學校課程設置在學期中間出現變化或學生課程選擇出現變化導致該學生所修的所有課程成為網上課程,那麼該學生必須離開美國或採取其它措施,例如轉學至實地授課的學校,以保持學生身分並留在美國。

2020年秋季學期在美國境外全部通過網上繼續學習的F或M學生可以繼續在外國學生和訪問學者資訊系統中保持有效的學生身分如果他們的學校僅僅提供網上授課並且這些學生能夠滿足全時學習的要求或減時學習(reduced course of study)的要求。只有那些在只提供網上授課學校的學生才能從本國遠端上課。指定的學生負責人必須在外國學生的紀錄裡標明該學生在美國境外但通過網上授課全時學習並且網上授課為該學校的唯一授課方式。

以上是學生和訪問學者專案最近發布的關於全部網上課程的學生將不得逗留美國或無法取得入美學生簽證廣播資訊。美國移民局在近期將發布有關規定,請大家注意關注。

本文僅為有關法律知識及信息簡介,不為本所法律意見。如需個案法律諮詢,可與張雪梅律師聯繫。

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責任編輯:郝莉

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