非洲南部出現數百頭大象神祕死亡

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【大紀元2020年07月13日訊】(英文大紀元記者Isabel van Brugen撰文/張雨霏編譯)在剛剛過去的兩個月內,非洲南部國家博茨瓦納北部的數百頭大象神祕死亡,專家稱這是一場「動物保護災難」(conservation disaster)。

自5月初以來,在奧卡萬戈三角洲(Okavango Delta)發現了350多頭大象的屍體,其死亡原因尚不清楚。當地消息人士告訴《衛報》,大約70%的屍體聚集在水源附近。

總部位於英國的慈善機構國家公園救援(National Park Rescue)組織的主管尼爾·麥卡恩(Niall McCann)博士對媒體表示,這是很長、很長時間以來未曾見過的大規模死亡,「除了乾旱之外,我不知道還有哪個物種的死亡會如此嚴重。」

據報導首例死亡事件發生在5月初,當地人在西北濕地地區發現了169具大象屍體,然後向政府發出警報。

麥卡恩告訴英國廣播公司(BBC): 「他們在三個小時的飛行中發現了169具。」 「能夠在三個小時的飛行中看到並計數出這麼多是非同尋常的。一個月後,進一步調查發現了更多屍體,總數超過350頭。

「就與乾旱無關的事件中單次死亡的大象數量而言,這是前所未有的。」

據報導,博茨瓦納政府已經排除偷獵的可能性,因為發現屍體完好無損,表明它們沒有被偷獵。

進一步研究還排除了人類或炭疽熱(一種嚴重的傳染病)可能導致死亡的可能性。最初,炭疽熱被認為是大象死亡的最可能原因。去年,該地區因疑似炭疽病爆發而導致100多頭大象死亡。

根據美國疾病控制與預防中心的說法,炭疽菌是一種天然存在於土壤中的細菌,通常會影響那些吸入或攝入受污染的土壤、植物或水中的孢子的家養和野生動物。

當地目擊者告訴《衛報》,他們看到一些大象在死亡前步履蹣跚地轉圈圈,這在某些情況下意味著它們的神經系統受損。

「如果你觀察一些屍體,會發現其中一些大象面部直接著地,表明它們突然間死亡,」 麥卡恩說,「顯然,其它一些死亡速度相對較慢,就像在周圍徘徊的一樣。因此很難說出這種毒素到底是什麼。」

博茨瓦納野生動植物和國家公園局代理主任西里爾·陶羅(Cyril Taolo)博士對《衛報》說,樣品已經送到實驗室進行檢測,預計將在未來幾週內得到結果。

由於偷獵,非洲大象的總數量正在下降,但由於博茨瓦納的管理得當,其數量已從90年代末的8萬頭增至目前的13萬頭。在非洲地區,大約三分之一的大象棲息在博茨瓦納。

不過,當地農民卻越來越討厭大象,因為他們的作物一直遭到漫遊在南部非洲國家動物們的破壞。

原文Hundreds of Elephants Found Dead in Botswana in Mysterious Mass Die-Off刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:高靜 #

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