非洲南部出现数百头大象神秘死亡

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【大纪元2020年07月13日讯】(英文大纪元记者Isabel van Brugen撰文/张雨霏编译)在刚刚过去的两个月内,非洲南部国家博茨瓦纳北部的数百头大象神秘死亡,专家称这是一场“动物保护灾难”(conservation disaster)。

自5月初以来,在奥卡万戈三角洲(Okavango Delta)发现了350多头大象的尸体,其死亡原因尚不清楚。当地消息人士告诉《卫报》,大约70%的尸体聚集在水源附近。

总部位于英国的慈善机构国家公园救援(National Park Rescue)组织的主管尼尔·麦卡恩(Niall McCann)博士对媒体表示,这是很长、很长时间以来未曾见过的大规模死亡,“除了干旱之外,我不知道还有哪个物种的死亡会如此严重。”

据报导首例死亡事件发生在5月初,当地人在西北湿地地区发现了169具大象尸体,然后向政府发出警报。

麦卡恩告诉英国广播公司(BBC): “他们在三个小时的飞行中发现了169具。” “能够在三个小时的飞行中看到并计数出这么多是非同寻常的。一个月后,进一步调查发现了更多尸体,总数超过350头。

“就与干旱无关的事件中单次死亡的大象数量而言,这是前所未有的。”

据报导,博茨瓦纳政府已经排除偷猎的可能性,因为发现尸体完好无损,表明它们没有被偷猎。

进一步研究还排除了人类或炭疽热(一种严重的传染病)可能导致死亡的可能性。最初,炭疽热被认为是大象死亡的最可能原因。去年,该地区因疑似炭疽病爆发而导致100多头大象死亡。

根据美国疾病控制与预防中心的说法,炭疽菌是一种天然存在于土壤中的细菌,通常会影响那些吸入或摄入受污染的土壤、植物或水中的孢子的家养和野生动物。

当地目击者告诉《卫报》,他们看到一些大象在死亡前步履蹒跚地转圈圈,这在某些情况下意味着它们的神经系统受损。

“如果你观察一些尸体,会发现其中一些大象面部直接着地,表明它们突然间死亡,” 麦卡恩说,“显然,其它一些死亡速度相对较慢,就像在周围徘徊的一样。因此很难说出这种毒素到底是什么。”

博茨瓦纳野生动植物和国家公园局代理主任西里尔·陶罗(Cyril Taolo)博士对《卫报》说,样品已经送到实验室进行检测,预计将在未来几周内得到结果。

由于偷猎,非洲大象的总数量正在下降,但由于博茨瓦纳的管理得当,其数量已从90年代末的8万头增至目前的13万头。在非洲地区,大约三分之一的大象栖息在博茨瓦纳。

不过,当地农民却越来越讨厌大象,因为他们的作物一直遭到漫游在南部非洲国家动物们的破坏。

原文Hundreds of Elephants Found Dead in Botswana in Mysterious Mass Die-Off刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:高静 #

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