嗅出幾十枚地雷 非洲巨鼠獲頒動物勇氣獎

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【大紀元2020年09月27日訊】(大紀元記者陳俊村報導)非洲巨鼠馬加瓦(Magawa)在柬埔寨探測地雷多年,迄今已靠嗅覺找出幾十枚地雷,避免許多人員傷亡的發生。牠因為這項成就獲得英國一個慈善機構所頒發的動物勇氣獎,這是77年來首次有老鼠獲得這項殊榮。牠證明了小小動物也能對整個世界做出貢獻。

英國慈善機構「救助患病動物民眾醫務所」(People’s Dispensary for Sick Animals,PDSA)於9月25日頒發金牌獎給馬加瓦,以表彰牠救人的勇氣和奉獻。該機構自1943年開始表揚英勇的動物。

PDSA指出,馬加瓦這隻「英雄鼠」(HeroRAT)已經在柬埔寨找出39枚地雷及28枚未爆彈。牠還清理了超過14.1萬平方公尺(大約等於20個足球場的面積)的土地,為當地居民確保了安全。

馬加瓦是一隻嗅覺靈敏的非洲巨頰囊鼠(Africa Giant Pouched Rat),接受過比利時非政府組織APOPO的探測地雷訓練。在過去二十多年來,該組織一直訓練老鼠搜尋地雷,並讓牠們在柬埔寨、安哥拉、辛巴威和莫三比克等國家清理戰亂和衝突所遺留的無數地雷。

而馬加瓦是該組織中成效最好的「英雄鼠」。牠可以在短短30分鐘內掃過網球場大小的土地。如果一個人使用金屬探測器探測相同的區域,大概要花上4天的時間。

非洲巨頰囊鼠自4週大時開始受訓,經過幾個月的訓練之後,牠們可以嗅出地雷中的三硝基甲苯(TNT)。只要正確偵測出地雷,牠們就可以獲得食物作為獎賞。

一般的地雷需要5公斤以上的物體觸壓才會爆炸,而非洲巨頰囊鼠的體重不超過1.5公斤,所以不會引爆地雷。這對除雷人員和老鼠本身而言,生命安全都有保障。

2015年7月2日,柬埔寨暹粒市一個已經拆除的中製地雷。(Taylor Weidman/Getty Images)

PDSA秘書長麥克勞林(Jan McLoughlin)對馬加瓦與APOPO的努力表示肯定。她說:「『英雄鼠』馬加瓦與APOPO的工作確實很獨特和傑出。柬埔寨估計有400萬至600萬枚在1975年至1998年之間埋下的地雷,造成超過64,000人傷亡。」

APOPO表示,全球59個國家超過6,000萬人持續受到地雷和未爆裝置的威脅。在2018年,地雷和其他戰爭遺留物造成了6,897人的傷亡。◇

責任編輯:茉莉

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