一月天文觀測有什麼期待看點?

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【大紀元2021年01月11日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)美國宇航局(NASA)介紹說,今年1月天文觀測有幾個看點:1月2日,地球抵達太陽的近日點;有機會看到遙遠的天王星,和找到不是總能見到的水星

從教科書中我們知道,地球繞行太陽的軌道大致是個圓形。天文學家把地球軌道半徑作為一個「天文單位」。

實際上,地球繞行太陽的軌道不是完美的圓形,有的地方距離太陽近一些、有的地方遠一些,最近和最遠地點之間的半徑差別大約是300萬英里,這是地球與月球之間距離的13倍。

在近日點,地球距離太陽大約9,150萬英里,今年1月2日地球就抵達這個位置;在遠日點,地球距離太陽大約9,450萬英里,去年7月5日地球處於這個位置。

有望遠鏡的天文愛好者,在1月20日可以派上用場了。這是一個觀測天王星的好機會。天王星是一顆位於太陽系外圍的行星,太暗,平日裡如果不是使用專門的器材基本看不到,即使用望遠鏡也需要在電腦程序的輔助下才容易找到。

但是在1月20日,天王星將位於月球和火星之間,容易找到。當晚,在日落幾小時後,先找到月牙狀的新月和紅色的火星。用望遠鏡從火星開始向月球的方向沿線搜尋,應該不難找到一個淡藍色的圓盤,那正是天王星。

至今為止唯有旅行者2號造訪過天王星,那已經是在三十多年以前了。近幾年望遠鏡觀測顯示,其實天王星混沌外表之下的大氣活動還是挺活躍的,引起科學家好奇,很希望有機會近距離再去探察一次。

在1月後兩週,還有機會看到水星。水星是太陽系內距離太陽最近的行星。由於軌道半徑小,水星繞太陽一周的「一年」,只有地球年的大約四分之一。所以,一年之中大約每三個月才能在天空見到水星一次,它看起來就像在太陽的兩邊快速來回移動。不過,從地球上看起來,水星從來不會跑到離太陽很遠的位置上,所以只能在太陽升起或落下的時間點附近才能看到。

1月下旬,剛剛日落的時候,找一個視野開闊的地點,向西看,水星位於在地平線上差不多一個拳頭寬度距離的地方。

人類最近一次探訪水星是2011年,信使號(Messenger)環繞水星飛行,這個任務在2015年已經結束。歐洲和日本航天機構聯合計畫於2025年派遣一個新的探測器再去探察水星。◇

責任編輯:朱涵儒

 

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