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幾十年最大移民舉措 16.5萬人有望獲身分

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【大紀元2021年10月02日訊】(記者李捫心綜合報導)在新西蘭政府本週發布重大移民政策改變之後,數已萬計的持有臨時工作簽證的移民,將可以通過一個快速和簡化了的途徑,獲得在新西蘭的居留權

此舉實現了此前很多人都在推動的某種程度的「移民大赦」,也標誌著數十年來新西蘭移民政策的最大變化,自去年底大瘟疫以來被困在新西蘭的16.5萬人,可能都將因此受惠,有資格儘快獲得居留權

移民部長克裡斯-法阿福伊(Kris Faafoi)在本週四(9月30日)表示,政府將通過其「2021居民簽證」計劃,提供一個一次性的簡化居留途徑,為可能多達16.5萬名移民提供這項簽證,以解決移民申請處理嚴重積壓和延後,同時護士等關鍵行業又勞動力不足、關鍵行業人員嚴重流失等諸多問題。

法阿福伊說,這項快速簽證計劃,將為大多數與工作相關的簽證,包括基本技能、工作轉居留和畢業後工作簽證,以及一些申請者的直系親屬的移民,提供快速永久居留權,以疏通移民瓶頸。

新西蘭移民局估計,這將包括至少 5000 名醫護人員和老年人護理工作者、約 9000 名初級產業工人和 800 多名教師。持有臨時簽證的,還有約1.5萬名建築工人和1.2萬名製造業工人中的一部分人,也有資格獲得一次性居留簽證。

新宣布的簽證也將適用於那些作為關鍵行業工人進入新西蘭的人及其家屬,只要他們在 2022 年 7 月 31 日之前在新西蘭工作了6個月或更長時間。簽證持有人還可以在他們的申請中,包括他們的伴侶和家屬。

法阿福伊說,「我們正在提供的,是僱主們所要求的。僱主們現在將有機會留住他們的技術移民工人,這反映了他們在我們的經濟、基本勞動力和社區中發揮的關鍵作用。」

「但我們向行業和僱主傳達的信息仍然很明確:他們需要尋找方法來建立有彈性的勞動力,吸引、培訓和留住當地工人,並減少對低技能移民勞動力的依賴,」法阿福伊說。

快速簽證申請將分兩步進行

「2021年居民簽證」將適用於大多數與工作相關的簽證持有者及其家人,只要他們在 9 月 29 日在新西蘭,且還需要滿足以下六項標準之一:

在新西蘭居住三年或以上;
收入高於平均工資(每小時 27 紐元或更多);
在長期技能短缺名單上工作;
持有職業註冊並從事健康或教育工作;
從事個人護理或其他重要的衛生工作者角色;
在初級產業中工作。

「2021年居民簽證」的申請將於2021年12月1日至2022年7月31日分兩個階段受理:

從12 月 1 日起,已提交技術移民類別或工作居留申請的人,以及目前已提交技術移民意向書的17 歲以上受撫養子女的人,均可申請;從明年3 月 1 日起,所有其他符合條件的申請人,都可以申請。

政府承諾,新簽證的一次性安排,將使大多數申請在類別開放後的一年內(2022 年 12 月底)獲得批准,申請人只需要滿足一套簡化的要求,包括健康要求和警方檢查。

不過,國家黨議員埃裡卡-斯坦福(Erica Stanford)說,細節將在於政府處理這些申請的速度。「你不能對這些人說『這是一條通向居住的途徑,但需要五六年的時間』。你必須給他們確定性和速度。」

移民工人協會主席阿努-卡洛蒂(Anu Kaloti)也懷疑,新簽證申請的處理速度,是否會如承諾的那樣快。

繼續勞力 各行業反應熱烈

僱主和製造商協會對政府的新移民政策表示歡迎,認為這是幾十年來最重大的移民變化。該協會的首席執行官布萊特.歐瑞利(Brett O’Riley)說,政府「這將在一定程度上緩解企業所面臨的壓力,能夠尋找有技能和有意願的人才,來填補新西蘭的工作技能鴻溝。」

新西蘭商業(Business NZ)的首席執行官科克-厚樸(Kirk Hope)認為,這是政府朝著正確方向邁出的積極一步。「如果我們要保持全球競爭力並繼續吸引最優秀的國際技能和人才,那麼新西蘭必須表示歡迎並重視那些選擇為新西蘭做出貢獻的人,」他說。

新西蘭乳業公司表示,對於數千名符合條件的農場工人來說,這一決定是令人振奮的消息。「許多乳業工人現在可以與家人一起計劃並期待新西蘭的未來。他們的貢獻將有助於乳業繼續在新西蘭經濟中發揮關鍵作用。」

工會理事會(CTU)的主席理查德-瓦格斯塔夫(Richard Wagstaff)也說:「這對這些工人及其家人來說將是變革性的,他們現在將能夠安全地在新西蘭規劃自己的未來。」

移民申請嚴重滯後至少3年

新西蘭的移民問題,至少可以追溯到大瘟疫之前,那時移民局對於申請的處理一直滯後。根據政府的數據,自 2019 年以來,在近9.4萬的公民身分申請者中,只有近6.4萬人獲批。仍有3萬人排隊等候,其中包括在新西蘭居住了5年多的申請者。

移民局處理申請的時間也大大延長。今年,技術移民居留簽證和工簽轉永久居留簽證的處理時間分別為24個月和9個月,但在2016年,只分別需要6個月和少於4個月。

移民局表示,在此前的一兩年中,該部門一直在努力把原來的手動紙質系統轉為在線電子系統。在新系統完全使用前,工作人員須同時在新舊兩個系統中工作。

另外,在高級別警報封鎖(如4級和3級)期間,移民部的工作不被視為必要服務,因此處理申請的現場人員很有限,令申請處理工作滯後。

在最近一次封鎖期間,警報級別在最高的4級和3級中時間最長的奧克蘭,至少有5週的時間全面停止工作。移民局在南奧克蘭的Manukau辦公室需要處理的6,109 份技術移民簽證申請,與6,765 份工簽轉永居申請,都需要暫停處理或少量處理,讓移民申請處理滯後的問題更加嚴重。

目前移民部已增加了員工數量,並聘請了臨時團隊處理舊系統中的近9千份紙質申請,以提升現有員工使用新的電子系統的速度。◇

責任編輯:筱康

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