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華人孩子考上英國音樂名校的故事

英國普通的中小學都有音樂課,而私立寄宿學校更加重視藝術素養,孩子們都要學會一種樂器,而且要求學習作曲。(Depositphotos)
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英國大紀元10月特刊】引言:英國音樂教育比較優秀,全世界最頂級的十個音樂學院中,英國就有三所大學。英國普通的中小學都有音樂課,而私立寄宿學校更加重視藝術素養,孩子們都要學會一種樂器,而且要求學習作曲。

我們採訪了幾個考上英國音樂名校的華人孩子,通過他們的故事來簡單介紹英國的音樂教育以及三間中小學名校的報考信息。

圓圓:學了一年半,考上玻瑟爾Purcell

「媽媽,我考上玻瑟爾了!」

當9歲多的圓圓興高采烈地跑去告訴父母時,他們幾乎不敢相信自己的耳朵!畢竟孩子才剛學了一年半的鋼琴,而且家裡人都沒有搞藝術的。要知道很多英國家庭為了能讓孩子進玻瑟爾,從小就開始準備,請家教、參加各類培訓班、夏令營,最後很可能還考不上,因為全校只有不到150個學生。

2009年,8歲的圓圓觀看美國神韻藝術團的演出後,非常喜歡神韻,於是她開始學鋼琴,每週一次,每次大約一小時。一年半後,圓圓參加了鋼琴5級考試。考級時,她父母和其他家長聊天,偶然中第一次聽到了玻瑟爾這個名字。

他們打電話諮詢,學校說距離報名截止日期還有一週,於是他們開始準備,請圓圓的鋼琴老師寫推薦信。老師雖然寫了,但覺得太難了,估計考不上。

面試那天,圓圓除了實際彈琴外,還被問了很多問題,包括樂理和聽力。後來考試老師說,這孩子識譜能力特別強,給她一個陌生的曲子,她很快就能彈出來,於是就錄取她了。

同其它英國學校一樣,除了音樂,玻瑟爾的學生還要學習數學、物理、化學、歷史、經濟、地理、德語等,從GCSE到A-Level ,圓圓在那裡學習到18歲上大學。

玻瑟爾音樂學校(Purcell School of Music),是英國最早的寄宿藝術中學,培養了大批人才。其名字來源於英國著名的音樂世家:玻瑟爾家族,他們家從1620年開始有150年的音樂家歷史,先後四代都在宮廷擔任重要的音樂師。

由於在音樂方面的獨特貢獻,玻瑟爾榮獲了聯合國教育科學文化組織 (UNESCO)授予的莫札特金獎。該校位於Bushey,距離倫敦希斯羅機場半小時的車程,每年學費不到一萬英鎊。

兩兄弟都考上了曼城的切塔姆(Chetham )

切塔姆音樂學校 Chetham’s School of Music (GettyImages)

大寶、二寶的媽媽蘇子來自中國,爸爸來自阿根廷,他們家有3個男孩,大寶今年11歲,二寶9歲,他們能聽說中文、英文和西班牙文。

大寶2020年1月考上了切塔姆音樂學校(Chetham’s School of Music),於是全家從倫敦附近搬到了曼城。2021年9月二寶也考上了切塔姆,令父母非常驚喜。

Chetham’s的歷史可以追溯到1421年,擁有全英私立學校最完備的音樂設施,是英國最大的音樂專科學校,全校共有300多名 8-18歲的學生, 每年的招生非常嚴格,試奏、樂理、面試和文化課程缺一不可,層層把關。由於同在曼城,許多教師同時也在皇家北方音樂學院(大學)執教,更是曼城交響樂團的演出主力,不少演出也讓切塔姆中學的孩子們參加。曼城擁有「世界十大音響效果最佳的音樂廳」的布里奇沃特音樂廳(Bridgewater Hall)。

據蘇子介紹,要想進入切塔姆音樂學校,需要提前做準備, 比如家長計劃讓孩子8歲進入,那7歲就得參加考試,6歲就得做準備,而且要超過5級的水平才能報考音樂學校。

據學校網站介紹,該校全年都可以讓申請學生去試鏡(Advice Audition),網上就可預約,「不過我們是在學校公眾日OPEN DAY去的,老師讓孩子彈一首10分鐘左右的曲子,說大寶彈得很好,我們就報名了,他們看重的是音樂素質。」

「然後學校要求孩子提交三個演奏視頻的連結,包括主選樂器的二首曲子和輔助樂器的一首曲目,這就需要聘請私人老師來幫忙,因為學習和準備這些視頻就可能要花一年的時間。」

「我家大寶主選的是小提琴,輔助的是鋼琴,二寶學的鋼琴。大寶是2019年10月去考試, 2020年1月錄取的,等到歡迎信等通知都到了之後,學校才讓家長填一張家庭收入表,根據父母雙方的收入來決定學費。」

據學校網站介紹,家庭收入低於一萬英鎊的,學費全免,絕大多數學生都可以通過英國教育部DFE計劃獲得資助。

選擇好的音樂老師非常重要

當問到她如何把兩個兒子培養出來,蘇子說,「我4歲開始學小提琴,學了12年,還學了4年鋼琴,所以家庭環境也許有些幫助吧。大寶5歲半開始學小提琴,我帶著他練,同時還請了音樂老師來單獨教。」

「英國的私人音樂教師收費,每小時幾十英鎊到幾百英鎊不等。我選音樂老師是多方面考慮的,一是老師的水平和教學能力,還有就是老師的修養和氣質,我們很幸運找到了很好的老師。」

「很多老師不僅教了孩子音樂,言傳身教也在潛移默化地改變孩子,特別是老師身上那些西方傳統文化的東西,令不少中國家庭的孩子很受益。」

蘇子還表示,「培養孩子的音樂技能是很花錢的,一年一個孩子的私教老師的課時費就接近3,000 英鎊,加上買樂器、曲譜,還有帶孩子去參加各類活動和面試等,6年下來花了三四萬,但是從小學習古典音樂對培養孩子的氣質和品味是很有好處的,所以錢花的是很值得的!」

她還提到,對年齡小、初級水平的孩子,用「VIP 陪練」也許能起點輔助作用,她希望香港來的小朋友也能更快更多地接受英國政府提供的音樂專業教育。

童童媽媽:孩子幸運,考入耶胡迪-梅紐因 Menuhin

耶胡迪-梅紐因音樂學校 The Yehudi Menuhin School(Wikimedia Commons)

童童3歲就開始學鋼琴,因為有媽媽教她。後來她也學了小提琴。

在藝術環境長大,童童除了喜歡音樂,還喜歡舞蹈。

10歲時,童童報考了耶胡迪-梅紐因音樂學校(The Yehudi Menuhin School),因為學校名氣大,就想試一試,結果幸運被錄取了。

梅紐因音樂學校的校園

號稱「音樂天才培養搖籃」的梅紐因學校,位於薩里郡,專為8-18歲的「天才兒童」提供全面的音樂教育,每年從世界各地招收學生,但在校生人數一直不到100人,教師和學生的比例幾乎是一比一,一個老師固定輔導一個學生。

於是童童就報考了,主樂器是小提琴,副樂器是鋼琴。考試時,除了孩子會有面試,家長也被面試,而且是校長來面試家長。 然後孩子在校住宿三天,和在校生一樣正常上課,學校由此從各方面觀察和考量孩子是否和學校匹配,這些都過關了,才會被錄取。

梅紐因最關心的是孩子的想像力和創造力,因為這是藝術家建立自己風格的基石。為了培養學生的想像力和創造力,梅紐因每星期至少有一堂作曲課,鼓勵學生積極創作,並在每學期舉行音樂會,發表學生的作品。

1963年小提琴家和指揮家耶胡迪·梅紐因創辦了該校,資金來源包括英國教育部、慈善基金會和校友的個人捐贈和遺贈等,所以學校根據家長的支付能力來收取費用,大約四分之三的費用由政府的「音樂和舞蹈計劃」提供,其餘的則由學校的助學金提供協助。

英國專業音樂學校一覽表(大紀元製作)
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