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在英國做學生家長

大人小孩儘快融入英國生活
了解英國的社會文化和教育制度,讓大人小孩儘快融入英國生活(Depositphotos)
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英國大紀元10月特刊】(文|櫻子)新學期伊始,校園裡多了一些稚嫩可愛的華裔面孔,大都是剛剛移民來英國的香港學童。英國學校到底是什麼樣子?如何在英國做家長?初來乍到,人地生疏,花時間了解英國的社會文化和教育制度,讓大人小孩儘快融入英國生活,這大約是香港家長當下的人生課題。

我的兩個孩子都在英國受教育和成長。做家長這一路,既學習英語,又參悟英國教育真諦,邊學邊做,不斷有新的領悟。如今,兩個孩子一個念中學,一個小學,我也該算個有經驗的家長吧。希望以下我的觀察和建議對香港家長有所幫助。

全人之美的教育理念

在英國的教育體系中,小學階段是最重要的,一個人終生學習的基礎在這個時間段形成。除了各科的基本知識外,小學很重要的一個學習內容是「學習如何學習的方法 」,鼓勵每一個孩子找到自己學習的方法,做終身學習者。

英國每一所學校的網站上都會清楚的表明自己學校的價值觀。所有學校都秉持著高度統一的教育理念,那就是Holistic,即全人之美教育。英國並不崇尚只會學習、其它什麼都不感興趣、也不會做的書呆子,他們致力於培養綜合素質、能力、品格都出色的人,希望他們未來成長為支撐英國社會發展的公民。

也因此,小學階段的教育使命在於,為孩子們創造一切機會,讓他們有可能多多嘗試新鮮事物,幫助孩子們了解自己,發現自己的興趣與潛能,並用以後漫長的時間去發展自己的興趣,實現自己的潛能,並學會享受生活,成為一個終身學習者。

頻繁的假期

英國學校每學年有三個學期,以耶誕節、復活節和暑假作為間隔。每個學期中間會有一週或兩週的期中假,加上銀行假日(Bank holiday),教師培訓日(In Service Training Day),假期看起來比香港學校要多很多。因為暑假短(五週)的緣故,英國學生在校上課會有39週左右,其實不比香港少多少。

考慮到少年兒童身心發育的特點,英國學校上課時間不長,每天上午八點半到下午三點半,早早放學。在教育者看來,與家人分享時光以及自由自在地玩耍,對孩子的身心健康成長一樣重要。和香港教育有較大不同的是,英國的家庭作業量會小很多。小學階段,學校會圍繞英語、數學兩門主課,每週布置一次家庭作業。中學階段,隨著學習科目增多,作業量會加大。無論哪個學習階段,英國人始終認為「enjoy life & enjoy yourself 」都是不可或缺的。

小學階段的學習也不止是學校的事。許多公立小學在孩子入學之初要和家長簽訂一份合約,就是家庭學校(Home School)。家長要承諾孩子穿校服,準時到校。還要承諾在家督促孩子做功課,保證孩子的作業完成品質。

在學校交新朋友

美麗的校園,教學出色、善解人意的老師,精彩的課程設置……都是英國學校吸引孩子熱愛上學的重要因素。除此之外,還有一點最重要,那就是在學校裡有朋友——每天見到朋友,和他們一起玩耍、聊天,分享心事,這也是很多孩子熱愛一所學校的關鍵因素。

作為家長,留意傾聽孩子回家談論學校生活。如果聽到他有交到英國新朋友,那真是很令人欣慰的事。接送孩子時,可以留意那位小朋友的父母是否也在場,可以主動上前攀談。如果願意和對方家庭有進一步互動,可以主動「make a play date 」,約個日子邀請對方孩子到家裡玩,或者約到一個公園一起玩。這樣的互動,令孩子們有機會進一步增加交流,鞏固友誼。大人也可以在和對方家長的交流中受益良多。

去學校做義工

英國的善意和溫暖,有一部分是慈善和義工文化支撐起來的。英國的學校尤其是公立小學,特別歡迎家長做義工。家長義工可以做一學年或者一學期,工作內容可能是在教室裡幫老師給小學生們聽寫單詞,聽小學生們一個一個來讀一段書。也有半天或幾天的義工,例如給學校的cake sale之類的活動做包裝、銷售工作,幫助學校籌款,或者陪伴學生進行戶外學習,乘大巴陪伴孩子們去進行一場為期數日的學校旅行。義工的參與,有助於老師管理孩子們的安全,確保戶外活動的品質。這些機會提供一種可能,近距離觀察和了解英國課堂或者活動的設計,師生的互動,增強對英國教育理念的理解。

即使不做義工,英國學校對家長也是敞開大門的,除了隨時可以找老師、校領導反映情況,許多學校也會歡迎家長來學校,參加親子共讀,來學校餐廳和孩子們共用午餐,以檢測學校餐廳供餐的衛生、健康程度……在學校看見自己的媽媽或者爸爸,對孩子來說,是特別奇特和令人興奮的經歷。家長在學校做義工,對孩子也是有益的,為他/她樹立一個做公益的榜樣,而且說不定會給自己小孩留下一個深刻溫暖的終生記憶。

一對一的家長會

從pre-school到中學最後一年,英國的家長會都是一對一的。小學階段是班主任和家長對談,中學階段是各學科老師和家長輪番對談。家長會時間一般是十分鐘左右,老師會提前把孩子在學校的各科課堂筆記本、作業本放在一個長方形托盤裡,供家長翻閱。家長會一般是私密的,教室裡只有老師和家長,不會讓其他人聽到老師對你家孩子的評價。老師也會問你對孩子在校學習有什麼問題,敞開心扉和你交流。小學三年級前,家長會一般都是以老師的鼓勵為主;三年級後,你會漸漸聽到老師談孩子的缺點和需要改進的地方。

長短途的家庭旅行

從高樓大廈鱗次櫛比的繁華香港,一下子來到天空開闊、原野起伏、建築低矮、城鎮人口相對稀少的英國,靜謐安詳的生活令心靈一下子變得沉靜,這可能會是香港家長的一大感受。

計劃旅行,也是做家長的一大要事。英國家庭每年至少一次的出國旅遊幾乎是生命的必需品。疫情所限,如今更多的人們選擇到國內的海邊或者美麗的鄉村去度假。湖區、峰區也是有小孩的家庭旅行度假的聖地。

趁著週末或者假期,帶著孩子,到風景美麗、歷史獨特的地方去走走,開闊眼界,增長見識。也可以辦一個National Trust 的年卡,去探尋那些如珍珠般灑落在英國大地的古老城堡和美麗花園。英國到底是怎樣一個國家,答案會在這些旅行中漸漸變得明晰。

責任編輯:陳彬

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