星系華爾茲:哈勃望遠鏡拍到星系合併景象

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【大紀元2021年10月12日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)10月4日,歐洲太空局(ESA)發佈的一張照片展示了兩個螺旋星系正在合併的景象。其中一個星系的一條旋臂已經「摟住」了另一個星系。ESA形容看上去這兩個星系就像在跳一支雙人舞。

這兩個星系構成的整體代號Arp 91,位於距離地球1億多光年的地方。圖中位於上方的星系是NGC 5954;位於下方的、看起來形狀更圓一些的星系是NGC 5953。

「其實,這兩個星系都是螺旋星系。因為相對地球的觀測角度,它們的朝向不太一樣,所以在圖上它們的形狀看起來差異很大。」ESA發佈照片搭配的新聞稿介紹說。

位於上方的NGC 5954正在兩個星系間強大引力的作用下,被拉向下方的NGC 5953,而且它的一條旋臂已經搭上了NGC 5953。

ESA說,這樣兩個星系的合併、或者說碰撞的過程是宇宙中「放出巨大能量的大規模碰撞事件,但是從人類的時間來看,卻是在相當長的時間內才會完成,大約需要幾億年的時間」。

按照現有觀測的經驗,橢圓星系裡面一般含有大量高齡的恆星,而且它們的整體形狀看上去似乎比螺旋星系更流暢一些。所以天文學家認為不少橢圓星系就是由兩個螺旋星系合併而來,比如這幅圖像上的兩個星系,估計它們合併後就是一個看起來形狀「更加流暢」的橢圓星系。

這張照片由哈勃太空望遠鏡拍攝。哈勃望遠鏡是美國宇航局(NASA)和歐洲太空局合作運營的太空資產,已經使用了三十多年。◇

責任編輯:朱涵儒

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