PG&E高敏裝置降山火風險 但頻繁停電惹民怨

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【大紀元2021年10月14日訊】(大紀元記者陳柏州綜合報導)為了避免在加州山火季節,再次因電力線短路而引發致命性山火,太平洋瓦電(PG&E)公司提高安全裝置的敏感度、斷電速度,雖然有效降低山火風險,但也因此導致停電事件頻傳,而招致民怨。

一名居住在聖塔克魯茲(Santa Cruz)山的71歲婦人芭芭拉.梅爾欽Barbara Melchin說:「這就像露營一樣。」前陣子的一次停電期間,她被迫用水桶裝水,因為水井無法供水,她不禁思考:「電什麼時候來?」

以本週一(10月11日)為例,由於陣風加上乾燥的天氣,當局發布高火險警告,PG&E即針對23個縣、約2.4萬名用戶,預告可能會實施公共安全斷電(Public Safety Power Shutoff, PSPS)。

但計畫外停電和大家熟悉的公共安全斷電並不相同,新的停電措施是自動的,而且可能發生在平靜、沒有山火風險的日子。

過去幾年,由於PG&E的電力線,引發一系列致命的山火,該公司採取新的措施──使用增強型電力線安全裝置(Enhanced Power Line Safety Settings, EPSS),即在高山火風險的地區,增加電力線的敏感度,並提高其斷電速度。

高敏安全裝置 有利有弊

自去年7月採取新措施以來,由於電力線自行斷電,PG&E服務區已發生356次非計畫性停電,其中大約有25次發生在聖塔克魯茲山,頻繁停電也對用戶的生活造成困擾。

必須等工人檢查整個線路,有時他們還得步行檢查,才能恢復供電。這讓停電時間變得更長,每次停電平均持續9至12小時。

但新措施也並非一無是處。上個月在優勝美地國家公園(Yosemite National Park)附近的歷史名鎮,發生閃電風暴後,一棵樹倒在電力線上,其安全裝置迅速切斷6千名用戶的電源,因而避免一場致命性災害。

學者:PG&E應找到權宜之計

加州公共設施委員會(California Public Utilities Commission)前行政法官、加州大學伯克利分校(UC Berkeley)高盛公共政策學院(Goldman School of Public Policy)講師史蒂文.魏斯曼(Steven Weissman)說:「必須找到平衡點──有效減少山火風險,但又能避免非必要性停電。PG&E需要蒐集這些數據,並調整其因應措施。」

受到加州極端天氣的影響,其電力系統的脆弱性變得越來越明顯。

已有近200人對PG&E提起兩起訴訟,指控該公司引發迪克西山火(Dixie Fire)。此外,PG&E因為引發2020年的佐格山火(Zogg Fire),導致4人死亡;上個月該公司還被指控犯有過失殺人罪。在2018年的坎普野火(Camp Fire)中,PG&E對84項非自願過失殺人罪,表示認罪。

現在,PG&E對「電弧」採取零容忍的態度。PG&E斷電行動執行副總裁馬克.昆蘭(Mark Quinlan)表示,加州85%的地區面臨極端乾旱,「這非常危險!」為了防止電弧,一有電力中斷的跡象,就會立即關閉線路。

PG&E表示,自從採取新措施後,7月28日至9月18日的潛在山火風險,較去年同期減少60%。該公司預測,隨著冬季逐漸降雨,將下調安全裝置的高敏感性,減少非計畫性停電。

此外,PG&E將在那些崎嶇不平、難以到達和山火風險最高的地區,如聖塔克魯斯部分山區和東灣的迪亞布羅(Diablo)山,採取高敏感斷電措施。

PG&E可以調整安全裝置的敏感度,這也是工人修復通電線路時,能保持安全的方法。

昆蘭表示:「可能因為一隻松鼠、一隻鳥,或是汽車撞到電線桿,而導致斷電。」此外,微小的山火煙塵也可能造成斷電,一個事故就可能導致數英里以外的用戶停電,這就是增強型電力線安全裝置的缺點。

對於非計畫性停電的增加,用戶也紛紛抱怨,直呼山火很危險,但停電也很危險。

聖塔克魯茲居民埃里克.霍頓(Eric Horton)說:「因為停電,我們只能被關在家裡。電力是現代生活中,重要的基礎設施,我們需要既安全又可靠的電力。」

針對居民的抱怨,PG&E回應,正努力調整其安全裝置,減少每個電路上的用戶數量,讓停電時間更短。並包裹電線桿,防止松鼠攀爬。該公司的最終目標,是將高山火風險地區1萬英里的輸電線路埋入地下。

魏斯曼認為,為了老年人和低收入者的健康與安全,PG&E必須確定哪些地區不能斷電。但同樣重要的是,每個人必須為停電做好準備,包括:蠟燭、手電筒、水、備用電池和其它用品。◇




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責任編輯:白川

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