迪克西山火起火原因未明 近兩百人起訴PG&E

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【大紀元2021年09月16日訊】(大紀元記者陳柏州綜合報導)週二(9月14日),近兩百人對太平洋瓦電(PG&E)公司提起訴訟,指控該公司引發北加州迪克西山火(Dixie Fire),並要求其支付損害賠償、懲罰性賠償和律師費。

根據起訴書內容,7月13日,巴特縣(Butte County)羽毛河峽谷(Feather River Canyon)70號公路旁的電線桿,有兩三個熔斷的保險絲,結果點燃靠在電桿底部的樹木,而引發迪克西山火。當天上午7時,PG&E通報該地區停電,但維修人員下午4時以後,才趕到現場。

原告認為,迪克西山火的起火原因,是因為一棵花旗松(Douglas Fir)傾倒在PG&E的高壓配電線路而造成,保險絲熔斷就是為了保護該線路。他們表示,PG&E的行為確實存在疏失,包括:通過裸露電線,在植被地區傳遞電力、維護和管理不善,以及電線未和周圍樹木保持適當距離。

雖然當局尚未宣布正式的起火原因,但PG&E此前已向加州公共設施委員會(California Public Utilities Commission, CPUC)坦承,一棵樹倒在該公司電線桿的一條電線上,可能引發迪克西山火

原告的首席律師杰拉爾德.辛格爾頓(Gerald Singleton)發表聲明說:「無庸置疑,PG&E造成迪克西山火。該公司能做的最好的事,就是承認這一個事實,並賠償受害者。」「我們將幫助這些原告,獲得重建家園和生活所需的資源,我們也期待案件進度儘速推進,並在法庭上替原告發言。」

辛格爾頓補充,提起訴訟的原告,包括當地房主、租戶和企業主。他們要求PG&E支付房屋維修、折舊和更換費用、使用損失、工資損失、醫療費用、撤離費用等一般損害賠償,以及懲罰性賠償和律師費。

此訴訟於週二被提出,也就是舊金山聯邦法院聽證會的第2天。聯邦地區法官威廉.阿爾蘇普(William Alsup),針對PG&E是否可以更早地關閉可能引發山火的電線電源,向該公司的維修人員進行近兩個小時的質詢。

在聽證會上,阿爾蘇普和美國檢察官辦公室的一名律師,花了大部分時間,試圖構建PG&E維修人員首次前往迪克西山火起火處的時間軸,以及數小時後,該維修人員首次聞到燒焦味的時間軸。

為了避免這名維修人員被肉搜、受到威脅,法庭上並未公開其身分。

根據加州消防局(Cal Fire)數據顯示,迪克西山火已燃燒超過2個月,並蔓延北加州5個縣,截至週三(15日)下午,燃燒面積達960,583英畝,控制率為75%。

近年來,PG&E被指控引發加州多場山火,並賠償超過250億美元。

在2010年,PG&E在聖布魯諾(San Bruno)老舊的天然氣管道,發生爆炸事故,造成8人死亡、數十人受傷,該公司因此被判重罪。PG&E的5年緩刑期,將於明年1月結束,阿爾蘇普正在權衡,是否要對該公司進行更嚴格的管控。

PG&E聲稱,目前還沒有收到訴訟通知。該公司也發表聲明表示,加州消防局尚未公布起火原因,我們也無法針對當局蒐集到的證據進行檢討。但我們仍致力於減少引發山火的風險,保護用戶和社區安全。◇




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責任編輯:白川

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