迪克西山火起火原因未明 近两百人起诉PG&E

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【大纪元2021年09月16日讯】(大纪元记者陈柏州综合报导)周二(9月14日),近两百人对太平洋瓦电(PG&E)公司提起诉讼,指控该公司引发北加州迪克西山火(Dixie Fire),并要求其支付损害赔偿、惩罚性赔偿和律师费。

根据起诉书内容,7月13日,巴特县(Butte County)羽毛河峡谷(Feather River Canyon)70号公路旁的电线杆,有两三个熔断的保险丝,结果点燃靠在电杆底部的树木,而引发迪克西山火。当天上午7时,PG&E通报该地区停电,但维修人员下午4时以后,才赶到现场。

原告认为,迪克西山火的起火原因,是因为一棵花旗松(Douglas Fir)倾倒在PG&E的高压配电线路而造成,保险丝熔断就是为了保护该线路。他们表示,PG&E的行为确实存在疏失,包括:通过裸露电线,在植被地区传递电力、维护和管理不善,以及电线未和周围树木保持适当距离。

虽然当局尚未宣布正式的起火原因,但PG&E此前已向加州公共设施委员会(California Public Utilities Commission, CPUC)坦承,一棵树倒在该公司电线杆的一条电线上,可能引发迪克西山火

原告的首席律师杰拉尔德.辛格尔顿(Gerald Singleton)发表声明说:“无庸置疑,PG&E造成迪克西山火。该公司能做的最好的事,就是承认这一个事实,并赔偿受害者。”“我们将帮助这些原告,获得重建家园和生活所需的资源,我们也期待案件进度尽速推进,并在法庭上替原告发言。”

辛格尔顿补充,提起诉讼的原告,包括当地房主、租户和企业主。他们要求PG&E支付房屋维修、折旧和更换费用、使用损失、工资损失、医疗费用、撤离费用等一般损害赔偿,以及惩罚性赔偿和律师费。

此诉讼于周二被提出,也就是旧金山联邦法院听证会的第2天。联邦地区法官威廉.阿尔苏普(William Alsup),针对PG&E是否可以更早地关闭可能引发山火的电线电源,向该公司的维修人员进行近两个小时的质询。

在听证会上,阿尔苏普和美国检察官办公室的一名律师,花了大部分时间,试图构建PG&E维修人员首次前往迪克西山火起火处的时间轴,以及数小时后,该维修人员首次闻到烧焦味的时间轴。

为了避免这名维修人员被肉搜、受到威胁,法庭上并未公开其身份。

根据加州消防局(Cal Fire)数据显示,迪克西山火已燃烧超过2个月,并蔓延北加州5个县,截至周三(15日)下午,燃烧面积达960,583英亩,控制率为75%。

近年来,PG&E被指控引发加州多场山火,并赔偿超过250亿美元。

在2010年,PG&E在圣布鲁诺(San Bruno)老旧的天然气管道,发生爆炸事故,造成8人死亡、数十人受伤,该公司因此被判重罪。PG&E的5年缓刑期,将于明年1月结束,阿尔苏普正在权衡,是否要对该公司进行更严格的管控。

PG&E声称,目前还没有收到诉讼通知。该公司也发表声明表示,加州消防局尚未公布起火原因,我们也无法针对当局搜集到的证据进行检讨。但我们仍致力于减少引发山火的风险,保护用户和社区安全。◇




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责任编辑:白川

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