芝大教授演講遭MIT取消 獲普林斯頓邀請

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【大紀元2021年10月14日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)芝加哥大學地球物理學副教授多里安‧艾伯特(Dorian Abbot)原訂10月21日在麻省理工學院(MIT)舉辦一場專業講座,但因他提倡「擇優錄取」的立場,招致推特上的怒潮,MIT由此取消了他的講座。

艾伯特教授原本21日要在MIT舉辦的「氣候和其他行星上的生命潛力」講座,被取消後,改在了普林斯頓大學舉辦。
艾伯特教授原本10月21日要在MIT舉辦的「氣候和其它行星上的生命潛力」講座,被取消後,改在了普林斯頓大學舉辦。(取自普林斯頓大學網站)

不過,艾伯特得到新澤西州普林斯頓大學的支持,這場「取消」風波,也吸引更多的人報名參加他本月21日在普林斯頓大學的講座。

被取消的原因:政治不正確

艾伯特原訂在MIT演講的主題是「氣候和其它行星上的生命潛力」,但他被MIT取消演講的原因不是因為他的科學內容,而是因為他曾對大學錄取招生發表過「政治不正確」的看法,而付出了代價。

艾伯特於10月5日在Bari Weiss的Substack博客上寫了一篇長文,交代事件的來龍去脈。「我是一名教授,剛剛在麻省理工學院的一個著名的公共科學講座被取消,因為推特上有一群憤怒的『暴徒』。我的罪行?爭論基於學術價值的學術評價。」

這位教授寫道,自己從不是一個政治人物,5年前他開始注意到越來越多的問題和觀點在校園裡變得無法討論,原本他只想做自己的科學,覺得說出來可能帶來職業後果,也就閉嘴了。

但去年夏天的街頭暴力,其中一些是他在芝加哥親眼目睹的,他說,看著這些「以及伴隨著這些暴力的辯解和不誠實」,讓他「不能再憑良心保持沉默了」。

他說,去年秋季他開始倡導學術自由和擇優錄取的觀點後,自己「立即成為被取消資格的目標」,主要是他系裡的一群研究生,寫信聲稱他威脅到「系內所有代表性不足的群體的安全和歸屬」。

但這封信沒有成功,因為加州大學校長羅伯特‧齊默(Robert Zimmer)發表了一份聲明,表明學校支持教師享有自由表達的權利。

推特上的「取消運動」

今年8月,艾伯特又和斯坦福大學教授伊萬‧馬里諾維奇(Ivan Marinovic)在《新聞週刊》發表專欄文章,批評當今許多大學在招生時強調的「多元、公平、包容」(DEI),違反了平等原則,也破壞了大學應有「生產和傳播知識」的使命。

相反,他們建議「用人唯才、程序公正」(Merit,Fairness,Equality)的選才框架,根據學生的優點和資格進行評估,取代現在的DEI。

很快,推特上的批評者要求剝奪艾伯特在科學研討會上演講的機會,要求挑選其他演講者替代他。

艾伯特說,MIT的這場年度公開演講是「我所在領域的一項重要榮譽」。9月22日,由於MIT學生們成組發推文,反對他的網路運動升級。艾伯特說,對方的策略「有效,而且見效很快。」

8天後的9月30日,麻省理工學院系主任致電艾伯特說,為了「避免爭議」,只能取消原本在去年1月就發給他的邀請函。

MIT一位發言人在上週的一份聲明中告訴《華盛頓郵報》,今年的公開講座不是「由該部門自行決定」。並說艾伯特是被邀請在MIT的校園裡向學生和教職員工展示他的科學工作,而不是在公共論壇上。

根據《紐約郵報》,MIT系主任羅伯特‧范德希爾斯特(Robert van der Hilst)教授在一份聲明中說:「我們認為,在目前的干擾下,我們無法舉辦有效的外展活動。」「在諮詢了系裡的教職員工和學生之後,我自行決定做出這個決定,我知道有些人可能會誤認為這是對學術自由的侮辱——我不同意這種描述。」

普林斯頓大學支持 數千人註冊講座

艾伯特說,取消文化已經成為某些圈子裡的一種時尚,「我挑戰你,請你閱讀令我受到攻擊的材料(擇優錄取等提法),(看能否)找出任何需要我『承擔責任』的事情。」

艾伯特將此事件視為「覺醒」(woke)意識形態對美國的文化、機構和自由構成的威脅,他說,這不是一個黨派性的問題,「任何對追求真理和促進健康社會的運作感興趣的人,都與這場辯論息息相關。現在說出來似乎有風險,但保持沉默的代價要高得多。」

儘管MIT取消了講座,但艾伯特得到普林斯頓大學的支持,後者將在21日讓艾伯特透過Zoom主持原本要在MIT發表的演說。

上週公開支持艾伯特的普林斯頓大學教授喬治(Robert P. George)週日在推特上表示,由於需求,實際「已有數千人註冊」,學校不得不擴大原本Zoom的討論室空間。週一,他說註冊的人數再次令學校增加討論室空間,並特別邀請那些「求真,並理解求真是思想自由的必不可少條件」的MIT學生、教職員工和校友來參加。◇

責任編輯:李悅#

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