疫情陰霾未盡掃 影響端倪已初顯

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【大紀元2021年10月21日訊】(大紀元記者盛元綜合報導)去年以來在全球爆發的疫情,不但給每個人造成生命生與死的直接威脅,也給全球經濟和生活帶來了巨大的衝擊。目前,隨著各地的逐漸解封,疫情帶來的全方位影響已初現端倪。

物價上漲 荷包縮水

疫情的陰霾尚未盡掃,但上漲的物價已經提前向每個人敲門。首先是房價的上漲。根據美國聯邦住房金融局(Federal Housing Finance Agency)8月底公布的數據,今年前半年住房價格比去年同期上漲了17.4%。最近美國銀行公布的報告顯示,今年的住房上漲幅度是20%,漲幅為30年來最高。

其次,出行成本的漲幅也非比往常。據Edimunds網站的數據, 今年4月份的新車價格同比去年上漲13%。由於芯片和零部件的短缺,致使一些汽車廠一度關閉。疫情期間汽車減少量產約330萬輛。新車的短缺,促成了二手車價格的上漲。現在有些二手車甚至高出了未漲價前的出廠價。如一輛二手起亞的價格比原新車高出8.1%;豐田Tacoma皮卡也比原新車高出5.2%。

車輛的短缺隨之引發了租車價格的上漲。前年一天30多美元能租到的小轎車,現在大約要50美元左右租到。如今,購買SUV和房車也都要提前預定。想購買一部小型房車,通常要等待半年到一年的時間。此外,汽油的價格也在飆升。雖然美國各地的油價不等,但都在原有基礎上每加侖大約上漲了1美元多。加州部分加油站的油價每加侖甚至一度逼近6美元。

不但上述大項目的生活成本上漲,攸關每日生活的蔬菜水果等副食品價格都比以前有不同程度的上漲。以華人喜歡吃的上海青江菜為例,今年夏天北加州灣區的價格一度上漲到每磅4.27美元。據一位去超市買菜的蘇女士介紹,過去一個3口之家,疫情前去一次超市通常花50-70美元,而現在則要花70-100美元。

餐館也面臨著漲價後帶來的經營壓力。如果飯菜漲幅太高,會丟失原來的老顧客,如果不漲價,成本又已增高,所以部分店家為了平衡,將菜量做了適當的縮減。

上漲的物價使許多人不得不捂緊錢包,以保證正常的生活。

物流疏導不暢 貨物不能及時到達

根據英文大紀元10月18日的報導,目前有大約20萬個集裝箱被積壓在洛杉磯港口。而洛杉磯港口卻占據著全國大約40%的貨物吞吐量。這種貨物壓港的現象在紐約新澤西等港口也發生。隨著感恩節、聖誕節的臨近,消費者對貨物有著較大的需求缺口。沃爾瑪等一些大的商家,曾提前租船運輸自己的貨品,但是貨物到港之後,正常的分發卻出現了阻滯問題。一些船到港後要在海中平均再等待9天才能卸貨。

造成卸貨擠壓的原因,除了近期從亞洲進港的商品激增、港口部分私人碼頭運作時間不能全天候開放之外,卡車司機和裝卸工人的短缺也是一個很主要的原因。洛杉磯港大約有30%的預約拉貨的卡車不能按時將貨拉走。加上加州有防止司機疲勞駕駛、卡車司機每天駕駛不能超過11小時的法規,也使卸貨問題暫難緩解。

解僱潮缺工潮並存 吃福利依賴增強

去年受疫情衝擊的行業,如航空、酒店、商店、餐飲等等都有一批批員工被解僱或回家待崗。今年漸漸開放的回工潮,使許多人又回到了崗位。但疫苗出來後,有些人出於身體因素、信仰、對疫苗效果持觀望態度等等原因,選擇不打疫苗。但許多單位要求在規定時間內不打疫苗要解聘。這部分人的離去也造成了今年的再一次解僱潮

疫情造成了用工的平衡受影響。港口裝卸工、倉庫、飯店等行業均出現了用工短缺潮。與疫情前相比,全美餐飲和酒吧的就業人數仍少了93萬多。伍德爾希斯大樓裡一位小餐館的老板說, 他能夠靠獲得政府1萬2千美元的小企業貸款維持生計,但現在面臨的更大挑戰是:難以僱到工人。一家北卡餐館的梁老板疫情前僱了墨西哥人打雜,但開放後再度招工卻招不到人,只好自己親自下廚。

目前美國職位缺口有1千多萬,而積極想尋找工作的只有800多萬。據勞工部10月12日的報告,8月份辭職人數猛增至近430萬。疫情期間的救濟金發放也讓很多人降低了上班的興趣。有人覺得在家更安全更自由,錢拿得比上班也少不了多少,因而希望繼續待在家裡吃補助。

機構辦事效率降低 溝通變艱難

許多與顧客接觸的服務行業,在疫情期間都選擇開一個被玻璃隔開的小窗口,這使服務的質量和溝通比疫情之前都有所下降。一些相關機構和政府部門也修改了民眾前去辦事的規則。為了減少接觸,一些辦事部門不接觸紙質的申請表格而改為網上操作,這給不熟悉網絡的民眾增加了辦事難度和等待的時間。

心理問題增多 人際關係變疏遠

隔離期間的封閉和孤獨,使部分人產生了焦慮煩躁的情緒。旅行中顧客和服務人員衝突的案例比以前增多。據美國聯邦航空局公布的數據,僅在上週1萬架次的航班飛行中,就發生過8起顧客與乘務員的衝突案件,是去年同期的3倍之多。同鄉、同學、同事甚至親朋之間的面對面溝通都比以往減少。疫情的重新開放,讓很多人感到好像已回不到從前。

學生在上網課期間,缺少與老師面對面的直接互動,更缺少群體活動的熱情與刺激,使學生普遍感到受關注程度的降低。一位中文學校的王老師說,疫情期間,學生往往不願意按時結束課程,他們希望和老師做更多的溝通。據聖安東尼奧社區學院的董事會成員介紹,今年秋季學生的入學率比往年下降了20%。其它私立學校的招生數量也都有不同程度的下跌。◇

責任編輯:方平

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