美教育部發放疫情援助金 留學生有望申領

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【大紀元2021年10月23日訊】(大紀元記者姜琳達洛杉磯報導)為確保學生在中共病毒(COVID-19)疫情期間可以繼續求學,美國教育部(U.S. Department of Education)陸續向各大高校發放「高等教育緊急援助金」(HEERF、HEERF II、HEERF III),符合資格的學生有望從校方處領取幾百至上千美元不等的補助。

去年,美國前總統川普簽署的《經濟援助和刺激法案》(CARES Act)、《救濟補充撥款法案》(CRRSAA),以及現任總統拜登於今年簽署的《美國救援計劃法案》(ARP)中,共撥款上千億美元用於支持教育。

隨後,美國教育部使用聯邦資金,相繼設立了三輪被稱為「高等教育緊急援助金」的計劃,主要用於幫助高校學生解決在疫情期間出現的經濟問題。

教育部會將援助金直接分配到全美各地的大學、學院及其它教育機構,而收到援助金的校方再根據學生的具體情況,將錢發放給符合資格的學生。由於各個學校所收到的金額及具體政策存在差異,也造成不同學校的學生能領取的金額也不同。

例如在第三輪的「高等教育緊急援助金」分配中,密歇根州的凱特林大學(Ketering University)收到了近200萬美元的資金,給學生的補助金額為2,000美元;阿肯色大學(University of Arkansas)給學生的補助金額從2,000美元到2,650美元不等;北加州的科蘇姆斯河學院(Cosumnes River College)則會根據學生自身的經濟情況,以及每學期所修的學分數量發放補助,最多可獲得2,400美元;加州大學戴維斯分校醫療中心(UC Davis)從三輪的計劃中共收到了9,600萬美元的撥款,每位符合資格的學生可獲得的補助從500美元至1,000美元不等。

根據教育部5月14日修改後的規定,去年美國政府因疫情宣布國家緊急狀態之時或之後,任何在合格大學、學院或教育機構就讀的學生,都有資格獲得「高等教育緊急援助金」。這意味著無論是通過遠程上課還是參加面授課、無論是美國留外學生或訪美的外國學生,都在符合基本領取資格的學生之列。

另外,獲得「高等教育緊急援助金」沒有其它特殊要求,校方將決定哪些學生應優先獲得補助。而每個學校的領取方式也都不同,有些學校會自動將錢發給符合資格的學生、有些學校會發郵件通知學生如何申請,有些學校的學生則需要自行提交申請。

美國消費者金融保護局(CFPB)提醒符合資格的學生,只有校方會發放補助金,美國教育部等所有聯邦機構都不會直接給學生發錢。因此學生必須聯繫所在學校的「助學金」(Financial Aid)辦公室,了解如何提交申請。

收到了補助金的學生,可以自由支配這筆錢,可用於入學費用或支付其它因疫情而產生的緊急費用,例如食品、住房、醫療保健(包括心理健康護理)等,校方無權干涉。

美國消費者金融保護局還提醒,學生也擁有其它權利,校方不可要求學生未來繼續選擇該校作為接受補助金的條件;不能未經學生書面同意使用補助金償付學生尚欠的學費。

美國國稅局(IRS)表示,「高等教育緊急援助金」是毋須課稅的。◇

責任編輯:方平#

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