加州擬發起2022年公投 允加快水壩及水淡化廠建設

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【大紀元2021年11月17日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)面臨嚴重乾旱威脅的加州,多年來一直未能有大型水利工程、水淡化廠的建設,皆因環保法律法規的限制,導致工程太多拖延及面臨太多法律訴訟等,而最終無法成行。

深受乾旱之苦的加州中谷(Central Valley)地區的農場主、聯合南加州(Southern California)水淡化支持者,發起了一項旨在2022年公投提案的運動,推動大型水利建設加快審批,以及讓加州為水利工程、海水淡化工程投資。

這項名為「2022年水利基礎設施投資法案」(Water Infrastructure Funding Act of 2022)公投提案,一旦支持的有效簽名人數,在2022年4月29日截止日前,達到997,132的門限標準,就會被納入2022年11月的加州選票。預計屆時該公投提案的支持者們,將與環保人士發生激烈較量。

若該公投提案在2022年獲得簡單多數選民通過,那麼加州2%的普通基金,大約每年有40億美元左右,將投資用於擴大淡水供給的各項工程,包括新建大壩和水庫、建設鹹水淡化廠、再生水廠,以及其它諸如改善河道和水管的項目等。

非黨派的加州立法分析辦公室的分析認為,根據此項公投提案,這些投資將每年持續,一直到能為加州生產出500萬平方英里X英尺的淡水供給為止,與加州居民、農場和商業平均年分大約3,900萬英里X英尺的淡水需求相比,預期增長幅度為13%左右。這一過程可能會持續數十年,總耗資將達到1,000億美元。

這個名為「即刻要更多水」(More Water Now)的運動的發言人愛德華.林恩(Edward Ring)表示,節水是很關鍵,但光靠節水不能獲得更多的水供給,要想在對抗長期乾旱方面遊刃有餘,必須得找到新的水資源供給源。

該運動的支持者們認為,由於加州多年來並未擴大水資源供給,近年來導致農場主分得的水資源嚴重短缺,一旦加州持續乾旱下去,恐怕明年許多城市居民也得實施水配給制了。

支持者們援引氣候學家提出的氣候變化稱,科學家們認為,加州的乾旱將變得越來越嚴重,為此,加州需要更多的水庫,來儲存降水充足年分的水,尤其是面對氣溫高,導致賽拉內華達(Sierra Nevada)山脈積雪加速融化時,水庫更能體現出作用。

林恩說,當加州遇到雨水充足的年分,必須得能夠收集、儲存這些多出來的雨水。

這一公投提案已經獲得27名加州立法者的背書,包括18名共和黨議員、1名獨立黨派議員和8位民主黨議員,灣區康可選區(D-Concord)的眾議員蒂姆.格雷森(Tim Grayson)是其中一位。

但環保主義者們則認為,這項公投提案走得太遠,他們準備起來反對。

總部在沙加緬度(Sacramento)的非營利組織「環境規劃及保護聯盟」(Planning and Conservation League)成員約拿.明頓(Jonas Minton)就表示,明年11月的公投,這是環保組織首要的任務。

明頓表示,根據這項公投,每年花費數十億美元,卻不經過環保的審查,那將會給加州的環境造成多大破壞是不言而喻的。

該公投提案寫明,每年這些資金如何使用,由加州水資源委員會(California Water Commission)9人小組來決定,這些成員都是由州長任命的。

提案還將簡化環保審查步驟,對於海岸的水項目,加州海岸委員會(California Coastal Commission)必須在90天內做出決定,但其決定可以由加州自然資源部(Secretary for Natural Resources)部長否決。

根據這一公投提案,環境影響報告仍然是必須的,但反對方若發起法律挑戰,法庭必須在270天內做出判決。

明頓表示,加州的許多政治勢力,可能會反對這一提案,因為有更多錢投資到水項目去了,就意味著其它方面的加州預算將減少。

一些政治觀察家們認為,這項公投提案要想徵集到足夠的簽名數,是一項挑戰,但隨著乾旱的繼續,各地收緊水資源,則可能會促成這一公投提案徵集簽名能夠過關。

加州於2014年11月選舉時,通過了1號債券提案(Proposition 1),就是用於投資水利系統的,目前已有74.5億美元用於升級飲用水廠、再生水廠等,它還包括27億美元用於新的儲水工程。

但直到現在,連一個儲水工程也沒有建設,加州水資源委員會曾批准投資25億美元給8個儲水工程,包括4個新建大壩、4個地下水儲水工程。其中有2個項目位於灣區:康特拉科斯塔(Contra Costa)縣的洛斯瓦奇諾斯(Los Vaqueros)水庫,以及聖塔克拉拉縣(Santa Clara County)位於帕切科帕斯(Pacheco Pass)附近的新建水庫項目。

這些項目難產,主要是因為程序冗長繁瑣,包括必須得拿到所有的許可、完成環境評估研究及鎖定其它的占比超過50%的投資等,完成這一切之後,才能夠獲得加州的投資。◇




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責任編輯:陳柏州

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