火星大峽谷內發現大量水 面積等同於荷蘭

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【大紀元2021年12月18日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)科學家在「火星大峽谷」內發現大量的水。這是歐洲太空局(ESA)軌道探測器最新發現的。

火星大峽谷指的是水手號峽谷(Valles Marineris),位於火星赤道以南,與赤道平行,不僅是火星上最大的峽谷,也是太陽系內最大最長的峽谷。和地球上美國大峽谷相比,它的長度為後者的10倍;深度為5倍;寬度為20倍。

歐洲太空局和俄羅斯航天局(Roscosmos)合作的項目——火星微量氣體探測衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter)能夠從空中探測火星地表以下一米深範圍之內含有氫的情況。

目前所知的火星上的水都是位於火星的兩極,以冰的形式存在。水手號峽谷就在火星赤道以南的地方,這裡地面的氣溫不足以把水維持在結冰的狀態。

研究人員在分析了ExoMars從2018年5月~今年2月之間的獲得的數據後做出了這項新發現。以前,其它軌道探測器只在火星地面以下的塵土中探測到少量的水。

主要研究員伊戈爾·米特羅法諾夫(Igor Mitrofanov)說:「我們在巨型水手號峽谷內發現異常大的水量。我們推測,所發現的氫元素就是以水分子的形式存在,那麼,這個區域接近地表的物質中含水量高達40%。」

ESA發佈的新聞稿說,這片富含水資源的區域面積相當於荷蘭那麼大。

合作研究員阿列克謝·馬拉霍夫(Alexey Malakhov)說:「我們發現水手號峽谷一片中心地帶富含水資源,比我們預計的多得多。這裡很像地球上的常年凍土區域,由於常年低溫,水以冰的形式存在於乾燥的土壤之下。」

但是火星赤道有的時候氣溫較高,所以研究人員認為那裡必然有某種機制允許水資源能夠循環或持續得到補充。另一位研究員哈坎·斯韋德姆(Håkan Svedhem)說:「此發現令人震驚。這只是第一步,接下來我們需要更多的觀測來探查那裡的水究竟以什麼形態存在。」

這是一項重要的發現。這個地區的特點正是未來幾年人類登陸火星有感興趣探索的內容,而且這裡的水資源比其它地區的水資源更容易開採。

這項發現11月19日發表於行星科學期刊《伊卡洛斯》(Icarus)。◇

責任編輯:葉紫微

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