【名家專欄】老齡化將給中國經濟嚴重一擊

第一部分:中國和日本都面臨人口老齡化問題

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【大紀元2021年12月05日訊】(大紀元專欄作家Antonio Graceffo撰文/曲志卓編譯)在遭受債務危機、房地產泡沫和增長緩慢的困擾之後,對陷入困境的中國經濟來說,人口老齡化危機可能是最後一擊。

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今年中國的GDP增長率預計將降至5%左右,而這之前的幾十年為10%。一些專家認為,明年的增長率可能會降至5%的門檻以下。2021年前三季度,中國非金融企業在岸違約率上升19%,達到155億美元;而離岸違約率上升28%,至78億美元。

中國經濟25%至30%的房地產正面臨違約危機,尤其是來自恆大的房地產開發商,其違約風險為3,000億美元。

中國的通貨膨脹正在上升。消費者支出正在減少。製造業下降。對房地產行業的限制有可能使地方政府減少從土地銷售中獲得的1萬億美元的收入。

簡而言之,中國經濟正在惡化。在債務和過度膨脹的房地產市場的支持下,快速增長的經濟與1990年泡沫破滅之前的日本相似。那場泡沫導致日本10年的經濟停滯。

當時日本的經濟復甦所面臨的複雜問題之一的是,日本的人口正在老齡化。中國現在正面臨類似的人口老齡化危機,而這可能是阻礙經濟復甦的最大障礙之一。這種觀點得到日本央行前行長白川正明(Masaaki Shirakawa)的支持。他曾給其它國家寫了一封警告信,稱日本經濟低迷是老齡化的結果,而不是經濟政策的結果。

人口老齡化需要擴大基礎設施和醫療保健,以滿足老年人的需求,而中共政府目前缺乏為2.64億老年人提供身心護理的設施。在沒有政府計劃的情況下,照顧年邁父母的負擔落在了子女身上。經過幾十年的強制計劃生育,大多數夫婦只有一個可以照顧他們的孩子。

許多老人留在農村,他們的成年子女面臨著放棄在城市的工作,搬回村莊,照顧父母,或者將父母帶到生活消費極其昂貴的城市。

圖為2018年12月5日,老人們在北京郊區的燕園社區老年人中心排隊買午飯。(Greg Baker/AFP/Getty Images)

日本和其它發達國家普遍面臨人口老齡化的情況,是發生在人均GDP達到4,000美元至10,000美元之間。然而,面臨人口老齡化危機的中國,人均GDP僅約為1,000美元,這意味著中國根本無法承受人口老齡化。在五年內,該國的養老金缺口預計將達到1.25萬億至1.56萬億美元。

人口老齡化限制了經濟增長,因為工作人數減少。這減少了政府的所得稅收入和國家的GDP。日本的勞動力在1995年達到頂峰,此後一直在下降。中國勞動力規模在2015年達到頂峰。

其它人口老齡化因素也給經濟帶來壓力,包括老年公民的支出和消費減少,以及承負越來越多的退休老人醫療保健的年輕勞動力所占比例減少。

日本人口的平均年齡是45.9歲。中國的平均年齡為37.4歲,比日本低,但仍然令人擔憂,尤其是在中國出生率下降的情況下。2021年,中國的出生嬰兒比前一年減少了1200萬。日本的人口在2010年達到頂峰,為1.27億。近30%的日本人口現在超過65歲。類似的,60歲及以上的老年人約占中國人口的37%。

日本的老齡化比中國更早,但中國老齡化的速度更快。未來20年,在人口老齡化的四大指標上,日本的情況將比中國更好一些。

日本的老齡化率,即中位年齡變化的速度,預計僅增加8.38%。老年人撫養比,即退休人數相對於勞動人數,將增加22.52%。最老的係數,即年齡在50至74歲之間的人數除以85歲以下的人數,將增加8.29%。中位年齡,即在此年齡之上與之下的人口相等,將增加6.20歲。

相比之下,研究人員預測,在未來20年內,中國的老齡化率將增加13.24%。老年人撫養比將增加24.21%。最老係數將增加8.33%。中位年齡將增加8.47歲。中國的中位年齡已經是38.4歲,這意味著到2040年,中位年齡將超過47歲。

老年人的醫護成本更高,其收入更少,納稅更少,消費更少,對GDP的貢獻更少。中共面臨的挑戰將是,儘管目前存在債務和經濟危機,但仍要保持GDP增長,同時還要解決人口老齡化的問題。

幾十年來,中共一直依賴製造業和出口作為經濟的驅動力。隨著人口老齡化,不僅工人越來越少,而且工人年齡越來越大。勞動力老齡化,工人的生產力下降。因此,中共將不得不促進新的行業和業務部門,以利用其年長的工人。資本密集型產業將不得不取代勞動密集型產業。

日本、新加坡、韓國、香港和台灣都面臨並正在面臨人口老齡化和勞動力減少的問題。然而,這些國家都能夠通過提高工人的教育和生產力,向價值鏈上游移動,從而在人口結構變化中倖存下來。

然而,中國不是日本。由於收入不平等嚴重、城鄉差距和人均GDP低,即使在最好的情況下,中共也無法做出如此根本性的改變。即使改變,其結果也需要幾十年才能產生積極影響。與此同時,中國的人口正在以驚人的速度老齡化。

中共無法等待幾十年,它的經濟現在接近危機。大多數專家認為,房地產泡沫即將破裂。當它破裂時,人口老齡化和勞動力減少似乎不太可能使該國恢復到以前的高速GDP增長率。

作者簡介:安東尼奧‧格雷斯福(Antonio Graceffo)博士在亞洲居住了二十多年。他畢業於上海體育大學,擁有上海交通大學的中國MBA學位。安東尼奧是一名經濟學教授和中國經濟分析師,為各種國際媒體撰稿。他的一些有關中國的著作包括《超越一帶一路:中國的全球經濟擴張》(Beyond the Belt and Road: China’s Global Economic Expansion)和《中國經濟的短篇課程》(A Short Course on the Chinese Economy)。

原文「China’s Aging Crisis Is the Final Blow to Its Economy」刊於《英文大紀元時報》

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜 #◇

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