特許學校讓孩子和家長們有多種選擇

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【大紀元2021年03月06日訊】(大紀元記者李梅綜合報導)加州目前只有不到10%的公立學校屬於特許學校(Charter School),非常緊俏。在3月4日橙縣教育局會議上,陽光海岸預備學校(Suncoast Preparatory Academy)和聯合高中(Unity Middle College High School)兩所特許學校都獲得了5年的許可。而屬於橙市學區去年9月份剛開辦的橙縣古典學校(Orange County Classical Academy,OCCA),其2021年秋季擬再招收60名學生,但卻有500名申請人在等候名單上。

特許學校的特色

聯合高中創始人艾琳·克雷格(Erin Craig)博士表示,非常感謝教育局、家庭基金會和橙縣社區基金會的支持。「我們許多人從建校開始就孜孜不倦地工作,讓學校成為學生們的理想之地,感謝許多人與我們在一起努力。」

陽光海岸預備學校校長肖娜·麥克唐納(Shawna Macdonald)說:「我們注重和家長們的溝通,向他們介紹我們的課程以及如何評估成績。」學校今年有95名學生,麥克唐納認為,學校應以任何可能的方式激發學生的學習熱情,並提供最佳的學習環境。

因為來自特許小學的人數在增加,他們很可能會選擇特許高中學校。聯合高中的克雷格表示,將關注提高中學生的入學率,目前有130名學生,現又有30名學生註冊,「2020年第一屆高中生畢業,今年會有第二屆畢業生」。

克雷格說:「我們不能增長太快,需要進行成本效益分析。2018-2019年我們開了90門課,在下一學年我們增加了一倍的課程,包括提供了大學預科課程,還與社區學院建立了學業上的聯繫。」

克雷格是一位熱情和富有感染力的女士,「我們致力於滿足學生的多種需求,讓他們獲得愛和支持,有時間思考我是誰?我對什麼感興趣?我將來想追求什麼?而不僅僅是上個好學校。」克雷格認為應該讓學生在真實的工作場所去體驗,以幫助學生們做出明智的決定。

她說:「辦學初期以及2020年的COVID-19疫情都是很大的挑戰,但我們經歷過的痛苦、奮鬥、毅力和對學生的堅定承諾,將在未來繼續指引我們,並能使學校蓬勃發展。」

家長們支持特許學校

2019年12月,橙縣的橙市聯合學區(Orange Unified School District,OCSD)董事會以4:3表決,同意建立由學區財政支持的橙縣古典學校(或稱特許學校),學校將採用希爾斯代爾(Hillsdale)K-12 課程,教授古典文學、拉丁文和數學,學生可以像申請公立學校一樣免費入學。

雖然受去年COVID-19疫情影響,橙縣古典學校仍申請到了面對面教學的豁免,橙縣古典學校董事會主席杰弗里·貝克(JEFFREY BARKE)說:「我們在去年秋天如期招收了360名1-5年級的學生,報名者很多,今年將增加6年級以保證現有的學生向上升級,並再招收60名新生。」

學校目前租用的是已停辦的Eldorado Emerson私人學校,貝克表示正在尋找更大的校址,橙縣古典學校在未來增加包括從K-1到K-12各個年級的班。

校長塞姆·帕克(Semi Park)說:「古典教育的目標不僅僅是讓學生進入一所好的大學,我們的目標是使他們成為有道德的公民。古典教育教授道德和知識的美德,當學生學會誠實和負責任時,就會發揮他們的能力和才華。」

加州學校選擇基金會的史密斯認為,特許學校可以自行決定教學方式,自由設計和創新課程,學校會依據學生的特點教學,讓學生取得較好的成績,並且沒有勢力強大的教師工會。加州公立學校學生的平均閱讀和數學能力低,一直受到公眾的批評。

雖然橙縣古典學校是面向全縣而不只是學區招生,在2019年橙縣古典學校聽證會上,教師工會的人員表示了對建立特許學校的強烈反對。他們認為特許學校會分走學區的生源和資金,此外教師工會也不能插手特許學校事務,那裡的教師不必加入工會。

此外,加州公立學校一直不能重開也和教師工會的強烈反對有關,儘管數據顯示孩子們感染病毒的機率很小並且恢復較快,但工會以保證教師安全為由提出各種要求,反對重開。

州資金傾向低收入者 辦學難

辦學資金是影響特許學校擴大規模的一個重要原因,除了學區撥款外,聯合高中還一直通過舉辦活動籌集資金,以償還建校欠款。但其實不止是特許學校,一些設在高收入地區的好的公立學校也存在辦學資金短缺的問題。

2020年加州分配給K-12和社區學院的資金高達840億美元,但加州教育局偏向於照顧低收入地區或少數族裔社區,所以即使學校的各項指標都名列前茅,但得到的資金卻很少,像爾灣聯合學區,得到的教育局資金是排在後幾位的,好在當地企業每年都有贊助,給了學區很大的支持。

最近,擁有超過3.5萬名學生的爾灣聯合學區,剛被評為加州最佳的大型學區(擁有超過1.5萬名學生)。《 2020-21年度美國最佳學校》報告分析了包括州考分數、大學入學準備、畢業率、SAT / ACT分數、教師素質和校園生活等因素,爾灣聯合學區在學術、教師、大學預科以及健康與安全方面均獲得最高的A+成績。

華裔家長陸女士表示,她也是後來才知道加州教育資金的分配和這些都沒有關係。相反,低收入、少數族裔以及較差的師資和學生成績倒能使學區獲得更多的資金配額。

2020年,非營利組織學校選擇基金會推動徵簽活動因疫情而中斷,他們要求將教育資金和每個學生相關聯,學生走到哪,資金就到哪個學校,這有助於學生和家長自由擇校,也會促使學校辦好以吸引學生。2021年,他們準備在6月份左右推動徵簽活動。◇

責任編輯:張宛

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