全美餐飲業招工難 政府失業補助惹禍?

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【大紀元2021年05月14日訊】(英文大紀元記者Bowen Xiao報導/姜琳達編譯)隨著全美越來越多的州開始放寬中共病毒(COVID-19)疫情相關的限制,大大小小的餐廳正在努力解決一個普遍的難題:招聘員工

近日,來自紐約、加州、華盛頓和芝加哥的餐廳業主與店經理們紛紛告訴英文《大紀元時報》記者,在限制室內人流量規定等一連串的挑戰中,招聘員工已經成為一場噩夢。他們說,在疫情期間,聯邦發放的失業補助金更促使人們選擇留在家裡,而不是去工作。

目前,很多餐廳開始進入一個漫長、艱難和代價高昂的恢復盈利過程。過去一年中,全美各地的防疫封鎖禁令已使超過11萬家餐廳停業,其中一些是永久性停業。

當佛羅里達州一家麥當勞需要靠著支付50美元鼓勵人們前來面試時;當其它大型連鎖餐廳,例如需要至少5,000名新員工的塔可鐘(Taco Bell)要在停車場舉辦招聘活動時,招聘的困難程度變得尤為嚴峻。

雖然在疫情之前,服務行業就長期存在招聘困難的問題,但全國餐館協會(National Restaurant Association)的高級研究副總裁李爾(Hudson Riehle)說,當前已經達到了前所未有的程度。

他告訴《大紀元時報》說:「1月份時,只有7%的餐廳將招聘和留住員工列為他們的首要挑戰,但到了4月份,這個比例已經上升到57%。」員工人數減少、刺激措施(補助)仍然存在、員工安全考量問題、護理家人需求以及其它行業間對工人的需求,使得競爭更加激烈。

「一個美國的悲劇」

來自柏林的福克斯(Mark Fox)在紐約擁有四家餐館,如今生意剛出現好轉,但由於招不到員工,卻減緩了這一勢頭。

他對記者說:「我們很難僱到小時工、調酒師、服務員、吧檯人員、雜工、跑堂工和夜班清潔工。」「我們大概還缺60名員工。我在格林威治村還有一家餐廳,就因缺少員工至今還沒有重新開張。」

福克斯的另一間The Ragtrader餐廳,目前已進入重新開業的第四個星期。在去年疫情期間,這家配有300個座位的餐廳,生意遭受嚴重衝擊。福克斯說,他損失了一筆資金,是毀滅性的。目前的收入水平只有2019年的一半。

他認為,招聘困難背後最大的因素是失業補助金,聯邦已將失業補助金的發放時限再次延長到9月初。他強調,雖然在疫情初期這類補助有必要的,但持續了太長時間。「這對人們重返工作崗位是沒有好處的,由此也讓我們陷入勞動力短缺的危機中。」

福克斯雖支持保持安全社交距離的做法,但他認為城市的封鎖限制令是武斷的,沒有證據可循。「很多人因此失去了他們的生意,失去了他們的生計和夢想,實話說,我認為這是一個美國的悲劇。」

在去年疫情期間,紐約市和紐約州有著不同的限制令。福克斯指出了一個讓他頭疼的問題:在紐約市,客人不允許坐在酒吧櫃檯前,但紐約州的規定則是允許。由於紐約市的餐館往往規模較小,市府的規定使很多餐廳無法繼續營業。福克斯還提到,他不得不額外支付數萬美元購入防護設備、消毒設備、溫度檢測器等。

「我相信我們的州和市領導沒有做好他們的工作。」他說:「我認為,他們根據直覺做出了武斷的決定,我希望他們被追究責任。」

代表餐飲機構的非營利協會-——紐約市酒店聯盟(NYC Hospitality Alliance)執行董事李吉(Andrew Rigie)說,在經濟危機的基礎上,餐館正面臨著「複雜的勞動力短缺」困境。

失業補助金使人們不願工作

在加州當地擁有三家餐廳,也是新港灘餐館協會(Newport Beach Restaurant Association)前主席沃克(Jim Walker)說,目前整個行業已經陷入混亂。

他對英文《大紀元時報》記者說:「後廚人員嚴重短缺,而那些可以回來工作的人又(不斷)提出漲薪的要求。尋找女招待員工和調酒師是我們目前最大的挑戰。」

為此,沃克現在為留任一定時間的新員工提供獎金,並為推薦他人前來應聘的現任員工提供獎金。他表示,目前生意正在恢復,但成本卻在「大幅上升」,主要由於缺乏需求,養牛人已經削減了他們的牛群,在一個星期內,帶骨肉眼的肉價每磅上漲了7美元。

除此之外,沃克每年還要支付10萬美元的信用卡費用。他說,失業補助金使人們不願意工作。「人們選擇待在家裡,因為他們可以靠著延期的刺激措施(補助)賺到比工作更多的錢。」

「那些越過邊境的人通常可能立即成為勞動力市場的一部分,但現在他們沒有這樣做,因為目前政府正在發放補助。」他補充說: 「他們進入美國後也沒有動力或立即去找工作。」例如,紐約市已經從州預算中撥出21億美元的資金,用於支付在疫情期間失去工作的非法移民。

「在加州沒有員工願意工作」,加州著名連鎖餐廳Slapfish老闆、主廚格魯爾(Andrew Gruel)也在推特上總結了令人沮喪的現狀。「我們付給洗碗工21美元的底薪,但人們卻告訴我,他們不願意工作的兩個主要原因:他們靠失業金賺得夠多了,寧願不工作;第二是學校關門了,他們無法付錢請人照顧孩子。」

格魯爾在另一個後續帖子中還補充說,沒有一個與他交談過的人是因為害怕病毒而不工作。

餐廳老闆沒有選擇

The Soul Shack的老板魯克(Keisha Rucke)說,她的餐廳人手不足,她一直在試圖尋找新員工。

她告訴記者,她還需要四名服務員、收銀員以及清潔人員。「在我這裡工作的人只能身兼數職。我本身也在做收銀工作,我甚至要把女兒僱進來工作。」

她的兩個也在當地經營餐館的朋友說,由於缺乏服務員,他們被迫調整堂食時間。魯克說,為了吸引服務員繼續為自己工作,她調高了大家的時薪。

她認為招工難有多方面原因,包括人們仍在領取失業補助支票,這些錢可能高於他們工作後所能得到的工資,又或者是因疫情而不願出門。

美國4月就業增長不如預期。總統拜登5月10日對待業工人發出警告說,如果工人在沒有染疫風險(如:需照顧確診親屬)的情況下,拒絕了合適的工作邀請,將喪失領取失業救濟金的資格。◇#

責任編輯:李欣

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