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紐移民政策重大轉折:影響何在?

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【大紀元2021年05月20日訊】(記者寧柏綜合報導)新西蘭移民體系受「中共病毒」大流行的影響,從2020年初開始停擺了一年多,近日終現重啟之象。這或許預示著工黨政府將以此為契機,重新制定和規範日後移民政策走向,旨在通過新移民構成的調整來增強新西蘭的國際競爭力,並促進經濟增長。

5月17日,移民部長Kris Faafoi 和經濟與區域發展部長Stuart Nash 聯合發布了這一重大決定,與以前的政策相比,新政策有兩個明顯的傾向。

一是減少持臨時簽證的低技能勞工,取而代之的是大幅度增加高技能新移民的比例。广受欢迎的高技能新移民包括:各行業CEO、工程師、金融專家、研發類人才、數字技術和IT專家、農業工人和電影行業人員,以支持新西蘭的經濟增長;

二是制定全新的投資吸引戰略來鼓勵高水平的生產性投資,以幫助建立、增長和擴大新西蘭的國際業務;鼓勵創新想法和高質量人才流向新西蘭;並為未來做準備時加強國際聯繫。政府表示,我們需要有針對性的高質量投資來建立前沿公司,將技能和技術帶到新西蘭。換言之,就是盡量吸引高端富人投資新西蘭。

移民政策「重置」的直接後果

由於政府將減少「低技能」工人移民的比例,這批人將發現,新西蘭的技能門檻將不斷提高,這些工人難以適應新的就業環境,在新西蘭工作變得更加困難。他們在結束短期僱傭後再找適合他們技能的工作將不再容易,因此他們通過移民申請獲得新西蘭永久居留的機會將更為渺茫。

據介紹,持有臨時工作簽證的工人佔新西蘭勞動力的5%,新西蘭的這一比例在經濟合作與發展組織 (OECD) 成員國中位居榜首,而且這些工人的技能水平相對較低。

政府注意到了這一現象,在過去10年中,新西蘭對臨時勞動力的依賴增加了一倍,達到20萬人。

Nash部長告訴商界領袖,新西蘭必須擺脫對低技能移民工人的依賴,而應著眼於吸引高技能工人和富裕的投資者。他指出,COVID-19 疫情提供了千載難逢的機會,以解決該國對移民勞動力的過度依賴。臨時簽證只為真正的技能短缺人員而設。

總理Jacinda Ardern強調,目前的情況難以為繼,她的政府只是向企業發出信號,表明其長期意圖和結構調整的必要性。總理駁斥了一種說法,認為新西蘭人不願工作,也不想在嚴重依賴外來移民勞動力的行業工作。

受COVID-19疫情影響,新西蘭的園藝種植業主一直面臨蔬果採摘工人的短缺,多次要求政府向太平洋島國開放季節性工人 (即RSE) 的臨時簽證,以減少因未能及時採摘導致經濟損失。

總理批評說,過去的政府通過完全依靠房地產市場和廉價移民工人來推動經濟增長的戰略是不可持續的,務必進行審核和修改。

她說:「我們長期以來一直指出,圍繞你的住房市場和移民環境建立增長戰略並不是可持續的長期戰略……我認為我們不應該假裝這是正在發生的事情,這已持續了十年,我們現在看到了過去十年中出現的問題。」

對於新移民,總理認為移民們希望從他們原來的國家來到新西蘭,找到工作就能過上高質量的生活,他們不應該只過著基本的生活,缺乏基本的基礎設施和合適的住房。

「他們應該對體面的工資和體面的生活水平所有期望,但在某種情況下,我們看到的是有人剝削了這些勞動力……(這是不可接受的),這不僅關乎我們,也關乎他們。」

關於對移民政策的調整,總理指出:「短期工作、商務或訪客簽證、工作假期計劃、非配偶關係、家庭和人道主義類別等 — 我們無意從根本上改變這些。這就是我們希望獲得臨時工作簽證和熟練技術人員移民類別設置。」

對新西蘭人的可能影響

前首席科學顧問Peter Gluckman 爵士表示,隨著世界其它地區推出疫苗並恢復正常旅行,新西蘭的新冠疫情免費狀態正迅速失去吸引力。

Gluckman 爵士在上週五的「奧克蘭之未來,現在」商務會議上發表演講時稱,這意味著新西蘭時間緊缺,無法吸引高技能的工人來填補短缺。

「隨著發達國家接種疫苗,新西蘭吸引人才的機會之窗正在迅速消失,許多亞洲國家現在正積極尋找人才。」

然而,西太平洋銀行代理首席經濟學家Michael Gordon表示,國際證據表明,使用移民勞動力往往會對工資產生中性影響,並且對經濟具有「純增長因素」。

Gordon說:「如果放慢人口增長速度,就會減緩GDP增長速度,同時也會減慢經濟增長速度。部門之間可能存在差異,因此在一些地區持續有新移民遷入,令那裡的勞動力供應很充足,但此舉可能對新西蘭的工資產生抑制作用。另一方面,當遷移緩慢消失時,他們往往會增加需求。」

Gordon表示,新西蘭目前每年約有3萬名移民進入,而過去幾年的淨流入量為5到6 萬。

他預計,農業和旅遊業等部門的經營者對新政策的反應,最初將是提高工資以吸引新西蘭工人,但長期趨勢可能導致一些經營者離開該部門,或許因為缺乏激勵刺激機制。

新西蘭旅遊業 (Tourism Industry Aotearoa) 的老總Chris Roberts表示,人們對投身於這一行業的認知似乎一直都是個問題,考慮到受影響的工作量,「中共病毒」令這一情況變得更糟。

Roberts 說:「兩年前,我們啟動了『與旅遊同行』計劃,以吸引更多新西蘭人從事旅遊業,並改變人們對旅遊業的看法,因為這是該研究向我們展示的最大挑戰。」

他承認旅遊業和酒店業具有「低薪切入點」,但他說也有較高的薪資職位,如果讓年輕人更多地意識到機遇,這將吸引並幫助年輕人加入這一行業。但他表示不想看到一種情形:如果企業找不到新西蘭人來填補某些職位,政府全面禁止使用外國工人。

政府決定將對「技術移民」相關政策也進行審查和評估。

Informetrics 高級經濟學家Brad Olsen說,演講沒有任何真實的細節。「我離開演講只是感到困惑,不確定演講內容到底是什麼,但更重要的是從經濟和商業角度出發,不確定這將如何改變決策。我認為這可能會給全國許多企業和行業領袖帶來很多問題,而不是答案。」

尚未解決的問題之一是來自新西蘭老年護理協會,該協會代表療養院。這一行業中55%的護士持某種簽證。

該協會的Simon Wallace 指出,儘管開展了以僱傭新西蘭人並且工資遠高於最低工資,但該部門仍短缺護士300至500名。

Wallace說:「我擔心的是,無論我們在本地招募人員方面付出了何種努力,我們都將面臨沒有足夠的工人來填補我們無法替代新西蘭人的空白。我們依賴海外工人,特別是菲律賓和印度的工人,因此,繼續保持這種管道供應極為重要。」

因此,他並不希望所謂的「中級技能」工人停止流動,而是等待政府進一步的信息。

 其它影響

旅遊部長Nash說:「據我所知,我們從來沒有關於移民的現場演講,沒有談論整個工作計劃以及我們在後共和國時代的世界中打算做的事情……由於我們專注於重新開放新西蘭邊境,因此我們還無法回到『中共病毒』大流行以前的狀況。」

總理斷然拒絕了一些行業領導者在老年護理和園藝等領域提出的主張,即使工資已達到最低工資標準或以上,新西蘭人也不想在自己的部門工作。

隨之而來的是一連串的猜測,許多人擔心政府將取消35,000多名正在排隊申請居留簽證的人的現有熟練工作申請。

許多觀察家認為,正在審查其熟練移民政策的政府可以使用“擦拭石板”來清除積壓,因為它闡明了新西蘭希望未來的居民和公民的願景。

Nash 表示,重新安置的重點是臨時工、合作夥伴的工作權利等方面。

綠黨移民發言人Ricardo Menéndez March 對部長的評論不滿意。

「政府表示,他們將支持許多對支持我們恢復疫情期間至關重要的低薪移民不感興趣,其中許多人在超市、或在護理行業工作,並一直在幫助支持我們的乳品業和園藝業。」March 認為,這些遷移工人的價值應得到肯定,並在新西蘭擁有一席之地。

國家黨移民發言人Erica Stanford說,企業也需要確定性。

「無論我在全國何地旅行,幾乎每個人都在談論勞動力短缺及其困難。他們還談論的是他們已經在新西蘭擁有的工作人員,由於等待申請人數眾多,他們無法獲得新西蘭居留。」

企業能夠依靠低技能勞動力運轉維持,而非將資本投資在如何提高生產力的工廠和機械上,或者僱傭新西蘭人。

對照政府公佈的移民政策重置計劃,每個企業都要認真思考這些問題:我們能為提升新西蘭的國際競爭力做點甚麼?我們僱傭的人員技能狀況怎樣?現有培訓計劃能滿足不斷變化的需要嗎?

新的政策實施一段時間後,究竟對新西蘭未來的發展會帶來何種結果,­­­屆時會自然顯現的。

責任編輯: 藍克

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