出租車司機繼續要求「免除牌照貸款」

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【大紀元2021年09月24日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)9月23日,紐約市傳統出租車司機數十人在市政廳前再一次舉行集會,訴求仍是拒絕接受市政府給出的「資助還款」計畫,而是要求免除大部分牌照貸款。

9月23日的出租車司機抗議集會受到了金兌錫等各級議員的支持。
9月23日的出租車司機抗議集會受到了金兌錫等各級議員的支持。(施萍/大紀元)
3年前弟弟跳河自殺的華裔司機曹耀均控訴牌照危機。
3年前弟弟跳河自殺的華裔司機曹耀均控訴牌照危機。(施萍/大紀元)

親弟弟因牌照貸款壓力過重而自殺的緬甸華裔司機曹耀均(Richard Chow)出現在集會上,當提起3年前跳東河自盡的弟弟曹耀明(Kenny Chow)時,他還是忍不住哽咽。

「我們11天後才在布碌崙橋下找到了他的屍體,他妻子也在同一年得癌症去世了,剩下我的侄女輟學了兩年。」他說。

曹耀明2011年花70萬美元購買了出租車牌照,到了2017年牌照價格降到了20萬美元;再加上自2014年Uber等網約車出現在紐約市馬路上之後,傳統黃色出租車的生意逐年下滑,讓曹耀明和那些貸款購買牌照的司機們血本無歸。到目前為止已經有9個出租車司機不堪重負走上絕路。

市政府在今年三月份出台一項資助計畫,即給有債務的司機們9,000美元的六個月無息貸款;或者高達2萬美元的一次性無息貸款,讓司機們償還債主的錢。

但據在集會現場發言的「紐約市出租車司機聯盟」(New York Taxi Workers Alliance)主席德賽(Bhairavi Desai)表示,這個計畫讓有的司機每個月還債2,000美元。

「牌照司機平均負債55萬美元,城市給我們2萬美元的資助?這是一個笑話,他們在拿我們的悲劇開玩笑。」她說。「每月付2,000美元,司機的工資就降到了7美元/小時,還得支付汽車費用、保險費、稅、油錢、信用卡等等所有費用……讓司機幹著工作而陷入貧困。」

參加集會的有不少華人和韓國人。一個名叫李容的韓裔司機說,他在2002年花20多萬美元買了牌照,原來每小時工資40到50美元,到2019年時每小時只有13美元了。出租車司機行業有九成以上是移民,韓國司機已經有一半都破產了。

德賽說,工會的要求是:在市政府的計畫上再加上城市擔保;讓借貸方將債務減到17.5萬美元,然後因為市政府的資助,對於司機來說這個數字就變成了14.5萬美元,這樣司機每月還貸800美元。

「我們就可以生存了,可以結束止贖,可以停止破產,可以讓人們保住自己的房子和銀行帳戶。」

據德賽說,全市每年有900個牌照出租車司機申報破產;6,000個司機的家庭岌岌可危;另外成千上萬的司機失去了養老保險。而她指控這個牌照危機就是市政府造成的,是當初出租車管理局出面拍賣牌照,導致價格泡沫般的增長。

所以,工會方面與到場的幾位民選官員建議,既然城市在以前數十年靠賣牌照的錢來填補市政府的財政赤字,那麼現在就用聯邦給紐約市的疫情救濟款60億美元中的一部分來貼補司機吧。

下週一將有一場關於免除出租車牌照貸款的聽證會,德賽說,「我們將一直在街上抗議,直到正義實現為止。」

支持出租車司機的州、市議員們,包括金兌錫等人到場參加了集會。◇

責任編輯:李悅

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