加州減排政策和燃油消費稅推高油價

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【大紀元2022年01月21日訊】(大紀元記者李梅綜合編譯)加州是全美生活費用最高地區之一,燃油價格也是全美最貴。據研究機構Stillwater Associates分析,加州燃油消費稅逐年增加,以及實行汽油總量管制(FUC)和低碳燃料標準(LCFS)以實現減排,是導致油價不斷上升的主因。

根據美國汽車協會(AAA)今年初的數據,加州普通汽油的均價為每加侖4.65美元,比全美均價高1.30美元。儘管州長紐森(Gavin Newsom)公布了「5.23億美元汽油稅減免」計畫,即汽油稅暫停上漲一年,相當於放棄約5.23億美元的州稅收,但加州的燃油消費稅仍為全美最高,每加侖大約要付51美分。

2021年全美通貨膨脹率以近40年來最快速度上漲,南加州汽車俱樂部(Automobile Club of Southern California)發言人斯普林(Jeffrey Spring)在上週三的一份聲明中說,「南加州司機1月份支付了本地區史上最高的1月平均油價,全加州油價則比一年前的每加侖3.26美元高出30%。」

雖然加州的疫情還較嚴重,但汽油需求強勁,油價追踪應用GasBuddy石油分析主管帕特里克·德漢(Patrick De Haan)表示,「(汽油)供應量比疫情前低10%~15%,但需求已回到疫情前水平。」專家認為,低供應、強需求及汽油生產困難和成本昂貴,正在抬升油價。

加州燃油市場政策變化

西海岸的燃油市場基本上自給自足,但由於煉油標準特殊,若煉油廠意外停產,無法從該地區之外的市場迅速得到補充。

在2010年前,加州油價高主要與汽油規格有關:加州從70年代開始限制烯烴、硫和蒸氣壓,提高了煉油成本;1994年採用新的配方規範(CA-RFG),用10%的乙醇混合物替代甲基三級丁基醚(MTBE),硫的含量也降至極低水平。

加州從2010年開始對汽油徵稅,2011年開始實行低碳燃料標準(Low Carbon Fuel Standard,LCFS);到2015年,汽油被納入總量管制與排放交易(Cap & Trade,簡稱C&T)計畫。

2017年,紐森簽署的SB1法案開始上調燃油消費稅。該法案說,未來10年加州由於維護州際公路之需,面臨590億美元資金缺口;各縣市為維護當地街道和公路,則面臨780億美元缺口,因此需要每年上調燃油稅。

以上這些政策變化,讓加州的每加侖油價比全美均價高出約1美元。

同時,加州空氣資源委員會(CARB)規定的汽油和柴油燃料標準增加了煉油廠的生產成本和生產難度,一些廠家不得不關閉,也推動了油價上升。

加州燃油稅費包括的項目

美國石油學會(API)數據顯示,聯邦汽油消費稅自1997年來一直是18.40美分/加侖(cpg),這在所有州都一樣,州稅和地方稅則各自制定。

包含聯邦稅費在內的全美平均燃油稅為62.25 cpg(加州未計在內),其中最高為賓州(77.10 cpg),最低為阿拉斯加州(32.19 cpg);而加州則高達81.45 cpg。

API的指數並未涵蓋加州的所有稅費,加州的燃油稅費(2020年數據)包括:

1. 聯邦消費稅18.4 cpg,包括18.3 cpg的公路信託基金和0.1 cpg的聯邦地下儲罐信託基金。

2. 加州燃油消費稅50.5 cpg,在2017年SB1交通基金(Transportation funding)法案實施後逐年提高。

3. 加州地下儲油罐稅2.0 cpg,為地下儲油罐所有者和經營者提供財政援助,修復洩漏造成的損害。

4. 汽油總量管制(FUC)配額14.3 cpg,這是C&T計畫的一部分,該計畫要求燃料供應商購買配額(等同於排放1頓溫室氣體的許可證),以抵消所排放的溫室氣體。

5. 低碳燃料標準(LCFS)22.6 cpg,要求高「碳強度」(CI)燃料供應商從低碳強度燃料供應商處購買信用額度。2021年初,加州LCFS信用額度的市場價格約為每噸200美元,按照最近的LCFS信用額度價格,相當於22.6 cpg。

API和美國能源信息署(EIA)均未將FUC配額和LCFS信用額度這兩項減排費用視為稅費;Stillwater Associates的報告則認為,這兩項費用模仿費用或稅收,轉嫁到消費者身上,符合稅費定義。

該機構根據油價增加的組成部分進行統計,其結論是,加州2014年的油價稅費約為0.71美元,到2021年1月則增至約1.19美元。◇

責任編輯:嘉蓮

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