好人理查號軍艦大火案 法官裁決水手無罪

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【大紀元2022年10月01日訊】(大紀元記者田磊美國聖地亞哥報導)美國海軍「好人理查號軍艦(USS Bonhomme Richard)大火案在進行了兩週的聽證後,海軍軍事法庭法官9月30日做出了水手梅斯(Seaman Ryan Mays)無罪的裁決。

該案選擇的是法官裁決而非陪審團裁決。審判聽證從9月19日開始至29日結束。軍事法官Derek Butler上校(Captain Derek Butler)次日便做出了無罪裁決。據CBS8電視報導,當聽到法官裁決後,21歲的瑞安•梅斯開始大聲抽泣。然後他和在場的妻子和其他親人擁抱。

「我很感激這終於結束了,」梅斯在隨後簡短的記者會上說,「這是漫長的兩年。我可以說過去的兩年是我作為一個年輕人一生中最艱難的兩年。」

「我失去了與朋友相處的時間。我失去了朋友。我失去了與家人相處的時間。我的整個海軍生涯都被毀了。我期待著重新開始,」他說。

海軍第三艦隊發言人Samuel Boyle上尉在法官裁決後說:「針對故意損壞軍艦和嚴重縱火的指控,新兵水手瑞安•梅斯被裁定無罪。 海軍致力於維護正當程序和公平審判的原則。」

2020年7月12日,停泊在聖地亞哥海軍基地進行維修的美國海軍「好人理查號」黃蜂級兩棲攻擊艦(U.S.S. Bonhomme Richard)發生火災,大火燃燒了4日,至16日才被完全撲滅。海軍評估,修復這艘軍艦需要5-7年,花費32億美元,遠遠高於該軍艦折算成2020年價格的12億美元造價。海軍在2021年決定退役並報廢這艘於1998年啟用的軍艦。

在海軍和其他機構對起火原因進行了調查後,海軍犯罪調查局(NCIS)於2021年7月提出檢控,指控水手新兵瑞安•梅斯(Ryan Mays)點燃了位於軍艦尾部甲板處的一些紙盒子,而最終導致了這場大火。

審判聽證在今年9月19日至29日舉行,檢控方和辯護方分別請證人作證。檢控方指控說,「一個心懷不滿的水手為了證實自己發起的惡作劇」導致了軍艦大火。

檢控方說,梅斯因為沒有獲得進入海豹突擊隊(Navy SEAL)的資格,而成為軍艦上的新兵水手,在甲板上的做著和海豹突擊隊相差甚遠的工作,他因此心生不滿和仇恨。

檢控方並說,當時因為軍艦維修,維修承包公司在尾部甲板處堆放了一些雜物,包括一些易燃物。梅斯之前曾給他的上司發短信說那個地方有安全隱患。檢控方指控梅斯點燃了那裡的一些紙盒子,以向上司證明他的話是對的,但是,沒想到火苗沒有得到控制而造成了熊熊大火,最終葬送了好人理查號。

檢控方最主要和重要的證人是人事專員肯吉•威拉斯克(Personnel Specialist Kenji Velasco)。媒體廣泛報導,在調查過程中,威拉斯克的證詞有多次變化。

威拉斯克在法庭上回答辯護律師的問題時說,在尾部甲板冒煙之前,他從眼角看到有一個人拎著一個桶從那裡走出來,並喊著「我愛甲板!」他說他認識梅斯,知道他的聲音,也知道他因為沒有進入海豹隊而不高興。

但是威拉斯克說當時他並沒有認出是梅斯,在後來的調查中,是他的上司第一次提到梅斯的名字。威拉斯克並說,在調查過程中,他感受到「很多壓力」。

辯護律師在法庭上說,檢控方並沒有提出物證來證明是梅斯點燃了火。他們並說,不能排除其他原因造成起火,包括在起火地點發現的叉車電線或鋰電池。

但是被檢控方召回的一名海軍電氣工程師作證說,根據他的分析,他排除了損壞的叉車和鋰電池成為火源的可能。

檢控方也承認,軍艦對安全訓練和防護的失職,以及在應對火災的協調和救火上的失職,是導致好人理查號最終報廢的原因。

由於該船當時正在維修,船上的滅火系統被關閉,延遲了救火工作。

海軍在2021年10月份的一份報告中說,「無法滅火導致了軍艦的報廢。」報告說,培訓不足、監督不當和未能妥善維護設備是造成軍艦全損的原因。

報告說,尾端甲板上的火苗在小火中持續了兩小時後,才演變成熊熊大火。未能即時滅火,造成軍艦上有些部位溫度超過1200華氏度(649攝氏度),使得軍艦上一些鋼鐵融化,流向別的部位。

2022年7月,海軍宣布,因為對軍艦大火應對上的失職,對包括將官和普通水手在內的20多人做出處罰。

在9月27日的法庭上,辯護律師找的另一名證人,海軍特工、起火案調查員Maya Kamat在作證中說,在大火後的一段時間裡,海軍曾經在調查另一名嫌犯,該嫌犯也是一名水手,也表現出對海軍的不滿。他也被人看見在起火地點出現。

Kamat說,她在調查中發現,該嫌犯曾在起火前15分鐘在網站上搜索「熱度」(heat scales)等詞。這名水手告訴Kamat,他是為了寫一部小說所做的搜索。Kamat說,她讀了這個小說的一部分,是關於一艘被燒毀的戰船。

辯護律師並說,筆跡專家證明,大火第二天在碼頭上一個移動廁所裡出現的「我點燃了軍艦」的塗鴉與該嫌犯的筆跡一致。

但是Kamat告訴法庭,後來的調查裁定該水手不是嫌犯,而且調查也因為這名水手被海軍開除而停止。

據CBS8報導,梅斯辯護團隊的顧問Gary Barthel說,美國聯邦檢察官決定不對該嫌犯提出指控,海軍也失去了對該嫌犯進行繼續調查的權利。Barthel還告訴記者,雖然在對梅斯案初審時,法官不建議舉行軍事法庭,但是海軍第三艦隊的指揮官對此有最終決定權。海軍決定對梅斯提出起訴。#

責任編輯:楊瑛

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