高通脹下 大多數美國老人不得不削減開支

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【大紀元2022年12月05日訊】(英文大紀元記者Petr Svab報導/張智編譯)美國老年人的生活遭受高通脹的嚴重影響。根據最近的一項調查,大多數人不得不削減生活開支,許多人甚至要採取「嚴厲的」措施,如減少進餐。

美國今年的通貨膨脹率一直很高,在6月份升至9%,創四十年來新高;在10月份放緩至7.7%。而食品、住房和能源等生活必需品的價格已飆升。

物價上漲對老年人的打擊很大,因為他們往往依賴固定收入,尤其是社會安全福利金(Social Security benefits)。福利金每年都會根據通貨膨脹進行調整,這意味著目前的通貨膨脹只會反映在明年發出的付款中。此外,調整是基於總體消費者物價指數(CPI),而CPI的漲幅並不像生活必需品價格上漲那麼快。

隨著每月開支增加數百美元,在55歲以上的美國人中,約有94%的老人削減了休閒和娛樂支出;幾乎一半的人削減了能源(水電煤氣)的使用;超過35%的人取消了探望家人的旅行;超過14%的人不得不減少進餐。根據市場研究機構Pollfish為老年醫療護理轉介服務機構Caring進行的調查,大約十分之一的人不得不推遲或取消醫療程序、甚至需要配給處方藥。

約五分之二的老年人擔心他們將無法負擔食品和家庭必需品的費用,約同樣比例的老人擔心他們無力為汽車加油。

在COVID-19大流行期間巨額的政府支出、供應鏈的中斷、拜登政府限制性的國內能源政策,以及烏克蘭戰爭,在某種程度上都推動了通貨膨脹。

拜登政府聲稱已在今年早些時候通過《降低通貨膨脹法》解決了通貨膨脹問題。然而,批評者指出,該法案在短期內對緩解通貨膨脹沒有什麼作用。事實上,該法案的大部分內容都集中在氣候變化上。

政府強調該法案應能降低醫療保健費用,然而調查顯示,這並不是老年人的主要關注點。只有約21%的人表示,他們注意到由於通貨膨脹造成醫療費用增加。相比之下,超過94%的人關注食品及雜貨價格上漲;85%的人關注汽油和交通價格上漲;73%的人看到家庭必需品變得越來越貴;超過66%的人關注能源和水電費用上漲。

美聯儲一直在通過提高利率來對抗通貨膨脹,希望能抑制對商品和服務的需求。結果,抵押貸款利率飆升,抑制了房地產市場。

美聯儲主席鮑威爾(Jerome Powell)最近表示,央行將放緩加息速度,以「平衡貨幣緊縮帶來的風險」。

「歷史(經驗)強烈告誡我們不要過早地放鬆政策」,鮑威爾說。「我們將堅持到底,直到完成工作。」

責任編輯:李沐恩#

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