多名業者拒繳防疫罰款 聖縣起訴多家企業

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【大紀元2022年03月24日訊】(大紀元記者陳柏州綜合報導)當聖塔克拉拉(Santa Clara)縣正向Calvary教堂、California Ripped Fitness健身房,追討數百萬美元的防疫罰款之際,當局也針對6家拒繳罰款的小企業,採取法律行動,目前至少有2家企業,打算和縣府抗爭到底。

根據去年10月至今年3月提交的法庭文件,聖荷西(San Jose)、洛斯加圖斯(Los Gatos)和桑尼維爾(Sunnyvale)的6家企業,沒有支付13,200至43,450美元的防疫罰款,而被聖縣起訴,包括一家按摩治療機構、咖啡館、美髮沙龍、包裝供應公司、燒烤店和水煙館。

該訴訟表示,在過去兩年中,這些企業違反當局制定的防疫衛生令,包括口罩令和保持社交距離,並在禁止營業的時間內繼續開業。當局表示,已多次警告、祭出罰款,但這些企業一再忽視。

聖縣法律顧問詹姆斯.威廉姆斯(James Williams)表示,在這8起訴訟中,針對California Ripped Fitness健身房和Monroe Hookah Lounge水煙館的訴訟,已獲解決。

法院文件顯示,3月14日,因未支付一百多萬防疫罰款,而被起訴的California Ripped Fitness健身房,同意在10年內,支付約三十萬美元的罰款;Monroe Hookah Lounge水煙館,則被罰14,850美元。

企業主:抗爭到底

其它被起訴的6家企業中,至少有2家企業打算對簿公堂。

聖荷西一家Salon Blu美髮沙龍老闆詹姆斯.格里菲斯(James Griffiths),在中共病毒武漢肺炎,COVID-19)疫情大流行初期,無視聖縣禁止非必要企業營業的規定,繼續營業剪髮。格里菲斯因未支付20,350美元的罰款,而被起訴。

雖然這筆罰款,沒有像某些企業那麼多,但格里菲斯表示,像他這樣的小企業,20,350美元不是小數字,「我打算和他們抗爭到底」。

提及為何要違反縣府防疫衛生令時,格里菲斯說,不同意由當局決定,哪些企業可以營業、哪些不能營業。

「(當局)強制我們歇業,這絕對不公平」,格里菲斯說,「沃爾瑪(Walmart)、家得寶(Home Depot)和路邊簡陋的酒類商店,卻可以營業。」

縣府在訴訟中表示,多次試圖就罰款問題,通過信件和語音郵件聯繫格里菲斯,卻都沒有得到回覆。訴訟書中說,「儘管縣府做出努力,但被告仍無意繳交罰款」。

另一家被起訴的企業──洛斯加圖斯一家按摩治療機構,遭罰13,200美元,業主凱莉.蘭格(Kelly Ranger)也打算和當局據理力爭。

蘭格說:「我不一定會贏得訴訟,但我覺得我不能什麼都不做。」她認為當局的舉措「過度且不合理」。

部分企業盼降低罰款

其他被起訴的企業主,正考慮支付部分罰款。

聖荷西The Grind咖啡館的老闆惠.班赫(Huy Banh)表示,正試圖和縣府官員協商,支付13,750美元罰款的30%至50%。縣府在訴訟中表示,The Grind咖啡館在不能提供堂食的規定下,繼續營業,且未執行口罩令,桌與桌之間也沒有保持社交距離。

班赫質疑縣府是如何進行執法的,他無奈地說:「那些大企業怎麼辦?(我認為)這對小企業根本不公平。」

縣府在一份聲明中說,「絕大多數」企業都遵守防疫衛生令,「大多數收到通知的企業,都盡力改善,且大多數企業也都支付罰款了」。

聖縣法律顧問威廉姆斯表示,被起訴的企業,均是在收到多次通知後,沒有支付罰款者。

「這些企業拒絕支付」,威廉姆斯說,「對他們採取法律行動,是公平、公正的問題。」

其它被起訴的企業,分別是桑尼維爾的Crafthouse酒吧和燒烤店,遭罰27,775美元;聖荷西的JDM包裝供應公司,遭罰43,450美元。

起訴企業追討罰款 聖縣創灣區先例

聖縣似乎是目前灣區唯一一個,採取法律行動來追討罰款的縣,舊金山、馬林(Marin)縣、康特拉科斯塔(Contra Costa)縣和聖馬刁(San Mateo)縣的發言人均證實,沒有起訴那些尚未支付防疫罰款的企業。阿拉米達(Alameda)縣則未對此事做回應。

聖荷西Calvary教堂正和聖縣當局進行法律鬥爭,當局表示,該教堂在過去兩年中,多次藐視防疫衛生令,至今仍拒絕支付兩百八十多萬美元的罰款。本月早些時候,一名聯邦法官敦促聖縣,儘快解決此案。◇

註:新冠狀病毒,也稱武漢肺炎病毒,大紀元認為叫「中共病毒」更準確。因該病毒來自中共統治下的中國,更因中共掩蓋疫情導致病毒向全世界擴散,並造成全球大流行。




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責任編輯:白川

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