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漲價危機 英國如何應對?

英國目前的通貨膨脹率是6.1%,為30年最高點。部份新鮮水果近期顯著漲價。(DANIEL LEAL/AFP via Getty Images)

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【大紀元2022年03月31日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國人正在經歷生活成本上漲的危機。食品、電費、煤氣費、汽車加油費全面上漲。英國政府推出一系列減稅政策,幫助民眾度過危機。

基本食物漲價

英國國家統計局的數字顯示,食品和非酒精類飲品價格的漲幅是5.1%,為十年以來漲幅最高的一次。英國媒體的調查發現,其中一些最經常購買的食品價格漲幅甚至更為明顯。

《泰晤士報》的調查發現,新鮮蔬菜、水果、麵包、意大利麵、肉類和奶製品的價格上漲幅度超過其它食品。這是受到了運費、能源、化肥和勞動力成本上漲的影響。

進口香蕉的成本目前比年初上漲了15%。英國食品、能源和鄉村事務部的數據顯示,年初的時候一公斤香蕉的批發價格是80p,但是在3月中旬,價格漲到了92p。蘋果的價格也上漲了,比如Gala蘋果的批發價上漲了13%,Braeburn蘋果的價格上漲8%。但是梨的批發價下降了。

英國國產的一些蔬菜價格也有所上漲,比如土豆的批發價比一年前上漲17%。一家土豆批發商表示,種植土豆、給土豆包裝和運送的成本在未來幾個月可能上漲三成。

年初開始麵包的價格上漲了,烏克蘭戰爭開始後,小麥的批發價也在上漲,這可能導致麵包的價格進一步上漲。國家統計局的數字顯示今年2月,800克白麵包的平均價格是1.14鎊,比1月上漲了6p。

新鮮肉類中,雞肉價格上漲,但是豬肉價格有所下降,牛肉價格比較穩定。

意大利麵在近兩年漲價明顯。英國出售的意大利麵大多是從意大利進口的,因此價格也會隨著成本的增加而繼續上漲。一家歐洲食品批發商預計,今年意大利麵的零售價格甚至可能上漲50%。

今年1月至2月,一個月的時間,每品脫牛奶的平均價格從46p上漲到49p。去年同期的價格是42p。

英國最大的奶製品公司Arla Foods警告,如果不能給奶農支付更高的價格,牛奶的供應將受到威脅。這家公司表示,由於飼料、燃油和化肥價格上漲,奶農的成本上漲了大約36%,一些奶農可能會減少牛奶的產量。

一位給Arla提供牛奶的牛津郡奶農表示,化肥的價格從每噸350鎊上漲到900鎊,燃油的價格翻倍,目前他自己吸收了這些成本,但是到夏季,他將無法承受,只能漲價。

3,000萬人減稅

財政大臣蘇納克(Rishi Sunak,港譯辛偉誠)在上週公布的春季聲明(Spring Statement)中宣布,今年7月起,英國人支付國民保險(National Insurance)的門檻提高近3,000鎊,達到12,570鎊,也就是跟個人收入所得稅的門檻一樣高。

這意味著收入在12,570鎊以下的人不用支付任何稅金,包括個稅和國民保險。同時這也是在為大約3,000萬人減稅,

今年4月起,英國的國民保險稅率會上漲1.25個百分點,而7月開始提高繳納國民保險的門檻意味著許多人繳納的國民保險會減少。

目前的規定是,年收入達到9,568鎊的人,就需要支付國民保險,收入在9,568鎊至50,270鎊,稅率為12%,超過50,270鎊的部份,稅率為2%。

根據BBC的計算,新的政策實行後,年收入不到3.5萬鎊的人,支付的國民保險會減少,這相當於英國70%的工作者。年收入超過這個數字的人,繳納的稅金會增加,但是幅度少於此前的預期。

比如,年收入兩萬鎊的僱員,2022-23財政年度的國民保險稅減少180鎊,如果沒有新的政策,他們支付的國民保險會增加89鎊。

年收入四萬鎊的僱員,國民保險會增加70鎊,如果沒有新的政策,他們原本需要多繳納339鎊。

根據《每日郵報》的計算,年收入三萬鎊的人,目前每月需要繳納204.25鎊的國民保險,4月份開始由於稅率提高了,他們需要每月繳納222.15鎊,但是到了7月,會減少為192.46鎊。

財政大臣還承諾,在2024年會進一步減稅,把個人收入所得稅的基本稅率從20%降低至19%,相當於為超過3,000萬人減稅50億鎊。

燃油稅減稅

財政大臣還宣布,3月23日傍晚6點開始,政府每升燃油收取的燃油稅減少5p,隨後Asda和Sainsbury’s的加油站立刻減價了,但是有許多加油站卻漲價了。

這次是英國20年來第二次燃油稅減稅。政府希望通過此舉幫助民眾減輕壓力,呼籲零售商把減稅的好處傳遞給車主。

但是包括AA和RAC在內的駕車者團體警告,一些零售商可能不會這樣做,而且許多零售商在國際燃油批發價格下降後,沒有降低零售價格。

一些車主表示,他們發現一些BP的加油站沒有降價,反而漲價了。BP的發言人表示:「我們自己運行的加油站會根據政府宣布的5p的燃油稅減稅而減價。1,200個掛BP牌子的加油站是獨立經銷商運行的,他們自己定價。」

除了Asda和Sainsbury’s之外,Morrisons和Tesco也宣布減價的消息,包括增值稅減少1p。但是其它一些比較小的獨立的燃油零售商表示,他們需要等到目前的庫存售罄才能減價,因為屆時他們批發購買的燃油才能享受到減價。

減稅之後,英國目前的燃油稅是每升52.95p,汽油和柴油的稅收一樣。這個稅率將保持一年,此後會恢復為57.95p。

根據駕車者團體RAC的分析,目前英國車主支付的燃油費用中,有35%是燃油稅,33%是零售商購買燃油的成本,17%是增值稅,零售商的利潤佔大約8%,在燃油中添加生物燃料成份的成本佔7%。

由於燃油稅每升減少5p,因此增值稅也會隨之減少1p。如果零售商把減稅的好處傳遞給車主,車主們可以每升油節省下6p。

財政部表示,燃油稅減稅意味著財政部的收入減少24億鎊,但是擁有一輛車的家庭可以平均在未來12個月裡節省下100鎊的加油錢。如果是廂式貨車,一年可以節省下200鎊,長途貨車可以節省1,500鎊。

RAC表示,加滿55升的油箱,可以節省下3.30鎊。

電費煤氣費或漲至2,800鎊

近日,英國政府設立的獨立的預算責任辦公室預計,英國今年10月開始,家庭能源費用上限可能提高42%,達到超過2,800鎊。

這個部門的報告表示,俄羅斯入侵烏克蘭對英國家庭支付的煤氣費用的影響有可能到今年10月才會顯現,根據目前的價格預測,屆時價格會顯著上漲。

報告說:「根據我們預計的天然氣批發價,我們假設它可能會上漲大約40%。」

但是,這個部門同時也預計,2023年天然氣批發價格會顯著下降,這一年4月的時候英國的家用煤氣費價格上限可能會下滑30%。

財政大臣蘇納克在近日接受BBC採訪的時候暗示,如果10月份能源價格上限顯著提高,英國政府還會為民眾提供更多的幫助。

首相府也表示:「當民眾需要的時候,我們會提供支持。」

媒體披露,剛剛宣布春季聲明後,財政大臣已經在策劃另一次市政稅退稅了。今年2月,他宣布4月份英格蘭大部份居民會得到150鎊的市政稅退稅,10月開始政府還會為民眾提供200鎊的電費、煤氣費貸款,然後在未來五年裡通過能源帳單償還。

有消息人士對媒體披露,首相府和財政部的計劃是政府會幫助解決能源費用上漲的一半,比如今年4月,家用能源上限上漲近700鎊,政府提供的幫助相當於350鎊。這意味著,如果今年10月能源上限進一步上漲,而且幅度更大,政府提供的幫助也會相應增加。◇

責任編輯:陳彬

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