紐約人負擔大 國會議員瑪麗奧率兩黨議員反擁堵費

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【大紀元2022年09月13日訊】(大紀元記者林宜君紐約報導)徵收擁堵費可以為財政吃緊的紐約大都會運輸署(MTA)帶來10億美元的收入,卻會讓想要進入曼哈頓60街以南的紐約市民與大紐約地區的駕駛人,付出高昂的代價,加重紐約人的生活成本。對於史坦頓島與新澤西居民來說,進入曼哈頓除了要付過橋費,還得再付擁堵費,等於一頭羊剝兩層皮。

紐約市史坦頓島的共和黨紐約國會議員瑪麗奧(Nicole Malliotakis)12日與同黨國會議員暨州長候選人李修頓(Lee Zeldin)、市議會共和黨代表博雷利(Joseph Borelli)等同黨民選官 ,以及溫和派的民主黨市議員霍頓(Robert Holden),在紐約市政廳前舉辦記者會。

2022年9月12日,共和黨籍的紐約國會議員瑪麗奧(演講者)在紐約市政廳前舉辦反對擁堵費記者會,前排左二為民主黨市議員霍頓。
2022年9月12日,共和黨籍的紐約國會議員瑪麗奧(演講者)在紐約市政廳前舉辦反對擁堵費記者會,前排左二為民主黨市議員霍頓。(林宜君/大紀元)

瑪麗奧指出,擁堵費項目需要重新製作「全面」的環境評估,讓民眾擁有充分時間檢視環評報告,並要求州長霍楚三思,停止繼續推進擁堵費項目;此外,她批評紐約州府與州議會兩會推卸責任,讓MTA主導了擁堵費項目。

「對紐約州的立法機構及州長放棄他們的責任,並交由MTA來決定擁堵費的收費標準、徵收對象與時間和地點,我感到非常失望。」瑪麗奧說,「作為立法機關,他們卻試圖讓民眾以為他們不用對錯誤負責。是州長和州議會制定了(擁堵費)計畫,現在卻變成由狼來決定雞舍的規則。」

「MTA是個填不滿的坑,我們的錢只是進入了一個黑洞。」瑪麗奧表示,她更批評MTA在8月底開始舉辦聽證會,正值民眾出城度假或準備開學,顯然是不想讓公眾參與對話。

紐約市議會共和黨代表博雷利則以英國倫敦市徵收擁堵費後,出現私家車減少但代步車增加,且司機反而繞著不會被收擁堵費的城市外圍跑等亂象;他指出,紐約市的交通並不會因為徵收擁堵費就有所改善,反而會導致連接布朗士與皇后區的布朗士高速公路(Cross Bronx Expressway)的交通更加混亂。

博雷利表示,MTA管理的過橋費與隧道費過去20年內,在沒有加收其它費用的情況下,已經上升375%,「我們還要再讓一個未經選舉,且在交通改善的效益方面沒有經過證實的機構,每年向選民徵收10億美元」,「這是糟糕的交易」。

目前,已經有超過20位紐約國會議員、州議員與市議員聯署要求霍楚撤銷擁堵費項目。

民主黨市議員霍頓也在當天記者會中,批評MTA在物價攀升時徵收擁堵費,外送平臺與代步平臺會把費用轉嫁到消費者身上,而MTA想出這種方法,等同把人民當成「搖錢樹」(cash cow);「我太太現在絕不搭地鐵,所以我就得開車載她到處跑。如果我爸爸需要到榮民醫院,或者我一週有4、5天需要探視媽媽,我一個月可能要花上千美元。」

「我的選區很多人是勞動階層或中產階層,他們將首當其衝。」霍頓說,其選區涵蓋皇后區中村(Middle Village)、瑞奇伍德(Ridgewood)與木邊(Woodside)等,「這(擁堵費)會把更多人推離紐約市。」

2021年11月16日,紐約市交通繁忙的布朗士高速公路(Cross Bronx Expressway)上的車流,這裡經常發生交通堵塞。
2021年11月16日,紐約市交通繁忙的布朗士高速公路(Cross Bronx Expressway)上的車流,這裡經常發生交通堵塞。(Spencer Platt/Getty Images)

當MTA開徵擁堵費,駕駛車輛如果不是專門載送身心障礙者或救護車等特定車輛,舉凡優步(Uber)、計程車、來福車(​​Lyft)、自家轎車等,進入曼哈頓60街以南,每一趟將會被徵收5美元至23美元不等的擁堵費。

「紐約市長亞當斯(Eric Adams)不是想要讓更多人回來紐約嗎?這麼做(收擁堵費)只是把人推出紐約,而且會讓華埠加速衰落。」共和黨籍的布碌崙八大道第49選區州眾議員候選人鄭永佳(Lester Chang)受訪時表示。

堵車費不只直接影響紐約市最老的唐人街——曼哈頓華埠,當地與皇后區法拉盛、布碌崙第八大道的交通往來也將受到波及。

「為什麼我們會有華埠到布碌崙,或到法拉盛的巴士?這說明了做生意需要移動。」鄭永佳表示,「我擔心這樣一來,華埠會更快沒落。」

美國紐約華裔退伍軍人會(American Legion Post 1291)的財政陳煥寧(Howard Chan),當天悄悄出現在市政廳的階梯前,在旁關注瑪麗奧與兩黨民選官反對擁堵費的記者會。

「我住在曼哈頓下城,我不懂為何我回自己的家,還要被收錢。」陳煥寧說,「這(擁堵費)真的會扼殺華埠的經濟。」◇

責任編輯:李悅

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