探索「世上最奇異小鎮」 大多數人住洞穴裡

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【大紀元2023年12月02日訊】(英文大紀元記者Michael Wing報導/趙孜濟編譯)本‧莫里斯(Ben Morris)在成為YouTube播主並環遊世界時真的大開眼界。YouTube曾經是他探索一切的門戶,滿足了一個來自倫敦郊外的小鎮男孩的好奇心。

莫里斯現年23歲,他是以旅遊節目為主,在世界各地收集故事的YouTube播主之一。他住過紐約最便宜的酒店,飛過7,000英里去取回他被偷的AirPods,參觀過一個因放射性污染被廢棄的城市,睡過世界上最危險的床。

他最近的一次旅行是在「地下」(Down Under)。他參觀了一個偏僻的小鎮,有人稱這個地方為地球上最奇怪的小鎮。去年9月,莫里斯降落在塵土飛揚的採礦小鎮庫伯佩迪(Coober Pedy),那裡有一半的人口住在地下洞穴裡。

在南澳大利亞州酷熱的天氣裡,庫伯佩迪發燙的街道上點綴著飯館、珠寶店和汽車旅館。它曾經是,現在仍然是澳大利亞最著名的珍貴寶石——蛋白石的採礦地。自20世紀初以來,該鎮已經發了大財,尋寶者仍然手裡拿著鐵鍬來碰運氣。

莫里斯想知道為什麼有人會住在山洞裡。不知何故,這種生活方式在這裡非常流行。許多最初的礦工挖入岩石山,找到蛋白石,並最終將把他們的礦井變成家。

莫里斯在庫伯佩迪(Coober Pedy)的IGA超市外與邁克爾‧埃奇科姆會面;(插圖)埃奇科姆開車經過城鎮。(由Ben Morris的YouTube頻道提供)

莫里斯聯繫了鎮聯絡員邁克爾‧埃奇科姆(Michael Edgecomb),他希望能見到他並從他那裡得到答覆。但是,在他會見埃奇科姆之前,下飛機的第一個挑戰是進城時無窮無盡嗡嗡作響的蒼蠅群。他在IGA超市外面見到了埃奇科姆。

「你一天會吞下很多蒼蠅嗎?」這是莫里斯的第一個問題。

「如果你說話說得太快,蒼蠅就會直接飛到嘴裡去!」這是埃奇科姆的回答。

兩人鑽進了埃奇科姆的小車裡,躲過了蒼蠅的騷擾,開始探索庫伯佩迪,包括著名的洞穴住宅。

在當地沒有草的高爾夫球場和鎮上喧鬧的拉力賽賽道停留後,兩人最終來到了當地一位傳奇人物的家中。已故的鱷魚先生哈利(Crocodile Harry),曾住在一個挖空的岩石凸起裡,與《星球大戰》中(沙漠行星)塔圖因(Tatooine)的小酒館非常相似。著名的哈利是一位鱷魚獵人,他的洞穴住宅曾經接待過很多客人。

鱷魚先生哈利的地下居所。(由Ben Morris YouTube頻道提供)
鱷魚先生哈利洞穴之家的入口。(由Ben Morris YouTube頻道提供)
鱷魚先生哈利洞穴住宅內的室內裝飾(由Ben Morris YouTube頻道提供);插圖:2005年7月,已故的鱷魚先生哈利在他的地下住所的照片。(Torsten Blackwood/AFP via Getty Images)

他們來到他月球般的生活空間,四周都是塵土飛揚的土堆,土堆上散落著骷髏裝置,電動和踏板驅動,裝飾品由牛骨和角組成。一個牌子上寫著:「進入礦工巢穴,風險自負。」

走過敞開的雙扇門,牆壁、天花板和電器上都擺滿了紀念品。帽子從上面垂下來。在洞穴牆壁和頭頂上塗著帶有日期(1984年和1985年)的遊客姓名以及世界各地的地點,色彩繽紛。一個老式的木板冰箱上貼著海報裝飾,毫無疑問,哈利曾經在那裡存放過許多啤酒。家具簡單而溫馨,但很舒適。

「這就像一個像樣的防空洞」,莫里斯說,「它很大。」

多年來,有很多礦工都像鱷魚先生哈利一樣,他們的礦井到處都是,以至於在城外閒逛是很危險的。埃奇科姆告訴莫里斯,人們可能很容易掉進「數百萬個」未使用的豎井之一。他們一邊開車一邊掃視著貧瘠的田野。

莫里斯在庫伯佩迪(Coober Pedy)舒適酒店(Comfort Inn)的地下洞穴套房。(由Ben Morris YouTube頻道提供)
庫伯佩迪(Coober Pedy)意大利俱樂部的夜生活。(由Ben Morris YouTube頻道提供)

第一天結束時,莫里斯住進了他自己的洞穴套房,他可以欣賞沙漠的景色。這是庫伯佩迪的舒適旅館(Comfort Inn)。設施包括:冰箱、電視和爐灶。庫伯佩迪的大多數家庭都有自來水和電力。水來自地下,通過反滲透進行淨化。電費不是一般的貴,所以客人在外出時必須關掉電視。

當然,它的地下生活方式使這個小鎮在全世界聞名,但它的人口仍然稀少,居民不到 2,000人。莫里斯被另一位熱情好客的保羅‧霍華德(Paul Howard)招待,他帶莫里斯去了意大利俱樂部。俱樂部的房間有十分之九是空的,有飛鏢板和檯球桌。這是庫伯佩迪的夜生活。

莫里斯回到他的山洞裡,睡了一個涼爽的覺。山洞內全年都保持涼爽。

第二天早上,霍華德帶莫里斯前往老前輩礦山(Old Timers Mine),這是以前一個家庭的地下住所。莫里斯想了解,為什麼人們會住在這裡,在一個偏僻的山洞裡?

老前輩礦山現在是一座博物館。從1920年代起,一直到1960年代,這座粗略鑿成、幾十英尺深的建築群是礦工們的下榻之處,後來,一個普通的家庭,高夫一家(Goughs)搬進這裡。

莫里斯不得不矮著身子、戴上安全帽穿過豎井。進入該舊居後, 他在壁爐架上發現了黑白和早期的彩色照片:1963年聖誕節,有著老式髮型和服裝的高夫一家坐著抽菸,他們圍著一張擺放著人造樹、彩帶和燈泡的餐桌,打開禮物的包裝,顯示出正常的普通人生活。方形岩石房內擺放著老式家具和一台木質電子管電視。

「這是他們的家。」莫里斯評論道。

左圖:莫里斯參觀老前輩礦山;右圖:老前輩礦山的採礦家庭住所;插圖:一張顯示1968年聖誕節的全家福。(由Ben Morris YouTube頻道提供)
霍華德和莫里斯。(由Ben Morris YouTube頻道提供)

回到車上,莫里斯向霍華德提出了一個問題,「你為什麼選擇住在庫伯佩迪?」

霍華德幽默地回答。

「很簡單」,他說,「這很簡單——這是一種輕鬆的生活。我在這裡更出眾。這裡有很多醜陋的人,也有很多愚蠢的人,所以我在這裡真的很出眾。」住在黑暗的山洞裡並不令人沮喪,他說,這更讓人平靜。睡在山洞裡完全阻擋了外面的聲音、燈光和溫度。

他將小鎮人口的減少歸咎於死亡。「這是很自然的。人們離開了,或者我們只是擺脫了不應該住在這裡的人。」他開玩笑地說。這個內陸小鎮靠蛋白石和好奇的遊客來維持。

「我們離最近的首府城市有一千公里,所以把建築材料和生意運到這裡一直是個問題」,霍華德說,「挖一個洞要容易得多,也更聰明。」庫伯佩迪的夏季平均氣溫超過90°F(32℃),最高可達120°F(49℃)。 冬天會變得涼爽。地下洞穴全年的溫度都保持一致,而且不花一分錢。

小鎮的名字來源於1910年代的原住民。人們就像兔子一樣生活,所以小鎮被稱為「kupa piti」,大概的意思就是「白人在地上的洞」。它適合從第一次世界大戰歸來,住在南澳大利亞的內陸地區的人。

人們於1915年挖掘水源時發現了蛋白石,並在1919年引發了蛋白石熱潮。你只要挖洞就能找到它,當地人稱它為「麵條」。沒有人真正知道蛋白石是如何形成的。彩虹凝固在時間中,它們擁有無限的顏色組合,包括黑色和白色,從不透明到半透明。它們的獨特性拓寬了人們的視野,讓一切變得可能。

發現蛋白石後,像高夫家族和鱷魚先生哈利這樣的礦工在岩石中發了財並安家於此。

莫里斯渴望更多的發現,於是他和埃奇科姆聯繫了當地的礦工丹(Dan)。丹帶他們進行午夜挖掘。蛋白石獵人常常隱藏他們的隧道,並且在夜間守衛它們,因為會有小偷。

在庫伯佩迪(Coober Pedy)出售的舊採礦設備。(由Ben Morris YouTube頻道提供)
蛋白石。(Shutterstock)
丹、莫里斯和埃奇科姆在午夜礦井中發現了蛋白石。(由Ben Morris YouTube頻道提供)

十天以來,丹沒有發現任何蛋白石。挖掘機燃燒柴油,因此花費不小,但今晚運氣與他們同在。他們撬開鬆軟的岩石,看到了絢麗的色彩,並提取出幾塊彩虹色的石頭。「這還不夠付燃料費的。」丹說,他與莫里斯分享了戰利品。

莫里斯用拇指和食指揉搓著沾滿泥土的岩石,他被告知要搓掉石頭外層的泥土。洗淨,檢查顏色,然後把礦石放進桶裡,丹猜他得到了一千美元。

莫里斯在離開前向埃奇科姆提出了一個問題,「你最喜歡庫伯佩迪的哪一點?

「就是這種生活方式」,這位鎮聯絡員說,「說真的,世界上有多少地方可以在半夜挖礦?……銀河就在你頭頂上,你隨時可以坐下來放鬆。」

在離開之前,莫里斯在當地的汽車電影院看了一部電影,由澳大利亞明星梅爾‧吉布森(Mel Gibson)主演的後世界末日驚悚片《瘋狂的麥克斯3》(Mad Max 3),裡面還有來自這個小鎮甚至鱷魚先生哈利的鏡頭。

回到英國後,他終於找到了答案。為什麼要住在山洞裡?除了崇高孤寂之感和小鎮的熱情好客之外,霍華德真的一針見血:「能夠優遊卒歲,也不會為此感到内疚。」

你可以在莫里斯的YouTube頻道Ben Morris上觀看他的視頻「我參觀了每個人都住在地下的小鎮」(I Visited the Town Where Everyone Lives Underground)。◇

原文「Man Explores ‘Strangest Town on Earth’ Where Most Live in Caves—Discovers Weirdly Smart Reason Why」刊於英文《大紀元時報》網站。

責任編輯:韓玉#

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