基因改造白楊惊現喬州 專家憂心忡忡

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【大紀元2023年04月20日訊】(大紀元記者呂尚明亞特蘭大綜合報導) 在薩凡納(Savannah)以西約 70 英里處的塔特納爾縣(Tattnal County),文斯·斯坦利 (Vince Stanley)正在嘗試新事物。在他擁有的一塊濕地裡,他種植了一萬多棵Living Carbon公司研發出的基因改造混種白楊樹。這很可能是全美第一個以基因改造樹木進行商業造林的案例。喬治亞公共廣播(GPB)在4月13日發布了一篇相關報導。

Living Carbon是一家位於加州的公司。關於這新開發的白楊樹,公司表示,首先他們將兩種歐洲白楊樹雜交,然後利用基因改造技術在其中加入了數種採自於完全不同的植物的基因。該公司表示在他們的基因調配後,這種新的白楊樹的光合作用效率大幅提高,成長速度將是天然白楊樹的兩倍。這意味著斯坦利預期在他有生之年就可以砍伐這些樹木來賣。天然的白楊樹成長到能砍伐的大小大約要五十年的時間,也就是祖輩種下樹苗,要到孫子輩才能收成。現在斯坦利計畫在25年後他就可以收成。

此外,讓斯坦利興奮的是,有可能在收成木材之前他就能通過另外一種方法獲利。Living Carbon說,他們的改造白楊樹的碳捕獲率高於天然白楊樹。這表示斯坦利的森林比傳統森林能從大氣中吸收更多的二氧化碳並保存在樹木中,理論上斯坦利將能把這多的二氧化碳捕獲量「賣給」一些製造大量碳排放的公司,以幫助他們達到整體上碳排放被中和的效果。不過,這種能賣錢的碳捕獲率的計算不是那麼簡單,於是斯坦利必須求助於專家。這是個新的領域,業界也尚未有公認的定論。

然而這新的樹木基因改造技術未必真的如此一本萬利。斯科特˙莫克爾(Scott Merkle)是喬治亞大學沃納爾森林學院(University of Georgia Warnell School of Forestry)的森林生物學教授。他表示說,這個領域還存在相當大的爭議性,而且他很訝異Living Carbon的白楊樹居然獲得了美國農業部的許可。但實際上,這是因為Living Carbon在2020年6月遞交申請給農業部時,該政府部門尚未有相對這方面太多的法規,於是就批准了申請。但是在當年8月,農業部便公布了嚴格的法規,要確定這種人造物種不會對自然生態造成危害。

儘管Living Carbon似乎逃過了嚴格法規的審查,他們表示他們已經有相應對策了。該公司說,他們的白楊樹都是克隆的雌性樹,不會產生花粉,也就完全在他們的掌控中而不會在自然環境中繁殖。

莫克爾教授說,他對Living Carbon的作法仍然遲疑,因為這些雌性樹要繁殖而需要的花粉很可能已經在自然環境中了。這不禁讓人想起電影《侏羅紀公園》裡的場景,無論科學家如何認為他們明智的預防基因改造的恐龍的自然繁殖,複雜的自然界總是有他們考慮不到的地方,讓恐龍最後完全不受掌控地自然繁殖。

不過,斯坦利依然有對策,他說他特意將這片森林控制在相當小的範圍,並且仔細關注。如果真有萬一,「我們明天就能去把這每一棵樹砍掉,」他毫不擔憂地說。

責任編輯:蘇淮

 

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