國際空間站空氣含有化合物 讓科學家驚訝

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【大紀元2023年08月15日訊】(大紀元記者林達編譯報導)研究發現,國際空間站內漂浮的灰塵比你家裡的要多得多,且濃度也高得多。不過,這是否對宇航員健康造成威脅尚有待研究。

在一項新研究中,隸屬於美國宇航局(NASA)格倫研究中心和英國伯明翰大學的科學家們發現,國際空間站(ISS)的空氣含有一種特定的灰塵顆粒混合物,其中包含微塑料、阻燃劑和建築保溫材料中的化合物等。

這項研究發表在《環境科技快報》(Environmental Science and Technology Letters)上。研究者查看了空間站的專用空氣過濾器,以研究空氣循環時留下了什麼。結果發現了許多化學物質,包括多溴二苯醚(PBDE)、有機磷酸酯(OPE)和全氟烷基物質(PFAS),即現在臭名昭著的「永久性化學物質」。

雖然其中一些化學物質(例如OPE)先前被發現在大量存在時具有潛在毒性,但它們對宇航員健康是否造成影響目前尚不清楚。

「研究結果對未來的空間站和人類棲息地具有影響,在設計和建造它們的早期階段,通過仔細選擇材料,或可排除許多污染物源,」該研究合著者、伯明翰大學環境化學教授斯圖爾特·哈拉德(Stuart Harrad)在一份聲明中說。

公平地說,我們在家中呼吸的灰塵通常也很嚴重,而且上述許多化學物質在陸地上並不罕見。研究人員認為,家裡的與空間站的灰塵區別在於濃度及其過濾有所不同。

正如聲明所指,雖然國際空間站上的空氣通過專門的過濾系統每小時「不斷地循環」八到十次,但這種過濾器廣泛來說是為了去除二氧化碳和其它污染物。然而,有多少上述化學物質也能被過濾掉,誰也說不准。

更糟糕的是:空間站上的高水平電離輻射會加速上面所使用的塑料老化,導致其更快分解並變成「微重力環境下在空中傳播」的微米或納米塑料。

新聞稿補充道:「這導致國際空間站塵埃中潛在的有害化學物質的濃度和地球上家裡的明顯不同。」

團隊希望其研究能夠幫助科學家設計未來的太空棲息地並做出更明智的選材,以使宇航員更輕鬆健康地呼吸。◇#

責任編輯:葉紫微

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